Des requins emporte-pièces minuscules mais intrépides mordront même les sous-marins nucléaires

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  • Les requins coupe-biscuits sont une petite espèce de requin de la taille d’un chat domestique qui attaquera des prédateurs plusieurs fois plus gros, mordant des morceaux coniques de leur chair et même les parties molles des sous-marins nucléaires.

    Le requin emporte-pièce (Isistius brasiliensis) a été découvert au début du XIXe siècle par des naturalistes français, mais ce n’est que dans les années 1970 que les scientifiques marins ont réalisé à quel point ces petites créatures marines pouvaient être courageuses et dangereuses. Jusque-là, les blessures coniques et profondes que les chercheurs ont souvent documentées sur toutes sortes de vie marine, des petits poissons aux dauphins et même aux grands requins blancs, étaient un mystère. Ce n’est qu’en 1971, lorsqu’Everet Jones a découvert de petits morceaux de chair coniques dans l’estomac de requins emporte-pièce que les scientifiques marins ont commencé à se rendre compte que les requins trompeusement petits pouvaient gravement blesser certaines des créatures les plus puissantes de l’océan.

    Photo : NOAA/Domaine public

    Avant la percée d’Everett Jones, les gens croyaient que les horribles blessures coniques souvent trouvées sur toutes sortes de vie marine étaient causées par des poux parasites, des lamproies, des infections bactériennes ou d’autres créatures mystérieuses. Ce n’est que lorsqu’ils ont commencé à étudier la bouche et les dents en forme de scie qu’ils ont compris à quel point la morsure d’un requin emporte-pièce pouvait être dangereuse.

    Apparemment, les langues mobiles et les grandes lèvres des requins leur permettent de s’accrocher à leurs proies en formant un vide sur une surface lisse. Ils enfoncent ensuite leurs dents acérées et, en utilisant des mouvements de torsion, ramassent des morceaux de chair, laissant derrière eux des cratères sanglants. Ce ne sont pas non plus des blessures mineures, car les blessures les plus graves jamais documentées mesuraient 5 centimètres de large et 7 centimètres de profondeur.

    Photo : NOAA/Domaine public

    On sait peu de choses sur les requins emporte-pièce, car ce sont (heureusement) des créatures des profondeurs. Ils passent la journée à des profondeurs allant jusqu’à 3 500 mètres, mais s’approchent de la surface la nuit, car les proies s’aventurent rarement dans leur domaine. Ces minuscules prédateurs ont des dessous brillants qui dégagent une lumière vive et vive, à l’exception d’un collier sombre autour de leur cou. Cette couleur ressemble à la silhouette d’un poisson qui se balance vu d’en bas, tandis que leur lueur verdâtre correspond au clair de lune. Lorsqu’un autre prédateur mord à l’hameçon et s’approche du « poisson sans défense », il devient la proie.

    Le mécanisme de chasse du requin emporte-pièce est inconnu, donc ce qui précède ne doit être considéré que comme une spéculation par les biologistes marins, mais une chose est sûre, ce requin de la taille d’un chat n’est pas une blague. Des blessures ressemblant à des cratères qui n’auraient pu être causées que par la morsure en forme de scie de l’emporte-pièce marin ont été trouvées sur au moins 48 espèces de baleines ou de dauphins, y compris des orques, de nombreuses espèces de requins, de phoques, de raies pastenagues, de thons et d’espadons .

    Les coupe-biscuits sont même connus pour attaquer des sous-marins nucléaires, causant parfois de graves dommages. Selon Elasmo-Research, dans les années 1970, les attaques de requins emporte-pièce sur les parties les plus molles des sous-marins, comme les câbles exposés et les dômes de sonar en caoutchouc, aveuglaient parfois les embarcations au point où elles devaient retourner à la base pour des réparations.

    Les petits requins faisaient partie de la raison pour laquelle les pièces plus molles des sous-marins nucléaires étaient équipées de revêtements en fibre de verre, résolvant ainsi le problème. Il a été rapporté que dans certains cas graves, la morsure de l’emporte-pièce était si grave que l’huile à l’intérieur de l’équipement sonar s’échappait, le rendant inutile.

    Les personnes qui s’aventurent dans les eaux profondes la nuit sont également un bon jeu. En 2009, un homme qui tentait la nage de 30 milles entre Hawaï et Maui la nuit s’est fait arracher un morceau de chair de la poitrine par un requin emporte-pièce, et en 2019, deux nageurs participant au défi Oceans Seven ont souffert grandes lacérations au ventre, aux jambes ou aux épaules. Il existe également plusieurs enregistrements de corps récupérés dans l’eau avec des morsures de requin emporte-pièce post-mortem.

    Donc, si vous n’avez pas envie de vous faire couper un morceau de chair de votre corps par une créature petite mais très dangereuse, assurez-vous de rester en dehors des eaux profondes dans les zones connues pour être habitées par des requins emporte-pièce.

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