Des empreintes humaines vieilles de 120 000 ans découvertes en Arabie saoudite |

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  • Des ensembles d’empreintes de pas vieilles de 120 000 ans appartenant à des humains ont été découverts en Arabie saoudite.

    L’ensemble de sept empreintes humaines, trouvées autour d’un ancien lac asséché dans la région nord de Tabuk, sont les premières preuves d’humains dans la péninsule arabique.

    Les experts estiment qu’ils sont les empreintes d’au moins deux personnes et disent qu’ils pourraient aider à comprendre les itinéraires empruntés par les humains hors de Afrique.

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    Les chercheurs pensent que les routes intérieures le long des lacs et des rivières peuvent avoir joué un rôle important dans la migration humaine. Photo: AFP / Paul Breeze

    La nouvelle recherche suggère que “les routes intérieures, suivant les lacs et les rivières, peuvent avoir été particulièrement importantes pour les humains” quittant le continent, selon Mathew Stewart de l’Institut Max Planck pour l’écologie chimique.

    Il a ajouté: “Les empreintes de pas sont une forme unique de preuves fossiles en ce qu’elles fournissent des instantanés dans le temps, représentant généralement quelques heures ou quelques jours, une résolution que nous avons tendance à ne pas obtenir d’autres documents.”

    Les chercheurs pensent que les empreintes de pas appartiennent aux humains modernes, sur la base de la stature et de la masse qui en sont déduites, plutôt qu’aux Néandertaliens, qui ne sont pas connus pour avoir été dans la région à l’époque.

    M. Stewart a déclaré: «Nous savons que les humains visitaient ce lac en même temps que ces animaux étaient, et, exceptionnellement pour la région, il n’y a pas d’outils en pierre.

    “Il semble que ces gens visitaient le lac pour les ressources en eau et juste pour se nourrir en même temps que les animaux.”

    Des empreintes d’éléphants et d’autres animaux ont également été identifiées aux côtés de 233 fossiles.

    Aujourd’hui, la péninsule arabique est constituée de vastes déserts qui auraient été inhabitables pour les premiers humains et les animaux qu’ils chassaient.

    Cependant, au cours de la dernière décennie, les chercheurs ont constaté que la région a connu des conditions beaucoup plus vertes et humides en raison des variations naturelles du climat.

    Richard Clark-Wilson, de Royal Holloway, Université de Londres, a déclaré: “À certaines époques du passé, les déserts qui dominent l’intérieur de la péninsule se sont transformés en vastes prairies avec des lacs et des rivières d’eau douce permanents.”

    “La présence de grands animaux tels que les éléphants et les hippopotames, ainsi que des prairies ouvertes et de grandes ressources en eau, ont peut-être fait du nord de l’Arabie un endroit particulièrement attrayant pour les humains se déplaçant entre l’Afrique et l’Eurasie”, a ajouté Michael Petraglia, de l’Institut Max Planck pour la Science de l’histoire humaine.

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