DC poursuit un fabricant de produits chimiques après des décennies de contamination des voies navigables


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    Washington, DC, le procureur général Karl Racine a déclaré que Velsicol savait que son pesticide au chlordane était toxique au plus tard en 1959, mais qu’il a continué à commercialiser le produit, y compris en 1961 lorsqu’il a produit cette publicité. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Washington, DC, procureur général Karl Racine/Procès

    14 octobre (UPI) — Washington, DC, a intenté une action en justice contre Velsicol, accusant le principal fabricant de produits chimiques de contaminer les voies navigables et les ressources naturelles locales pendant des décennies avec des produits chimiques toxiques et cancérigènes.

    Le procès a été déposé jeudi par le procureur général de Washington, DC, Karl Racine, qui a déclaré qu’il poursuivait l’entreprise car elle a réalisé des bénéfices pendant des décennies tout en polluant les approvisionnements en eau du district.

    “Les dommages causés par Velsicol continueront d’avoir un impact sur la santé des communautés du district de Columbia dans le futur, en particulier les membres des communautés noires et brunes, car ces produits chimiques persistent dans notre environnement et continuent de faire des ravages sur nos ressources naturelles”, Racine dit dans un communiqué.

    Le procès porte sur le pesticide de Velsicol connu sous le nom de chlordane, qui a été interdit à l’échelle nationale par l’Agence de protection de l’environnement en 1988 en raison de la menace qu’il représente pour la vie humaine. L’EPA a classé le chlordane dans le groupe B2, cancérigène probable pour l’homme.

    Velsicol était le seul fabricant du pesticide, qui représentait à un moment donné plus des deux tiers de ses ventes annuelles.

    Il a commencé à fabriquer le produit chimique en 1945, et le procès déclare que Velsicol savait qu’il était associé au cancer au plus tard en 1959.

    Jusqu’à son interdiction, Velsicol a vendu le pesticide tout en menant une longue “campagne de désinformation et de tromperie pour prolonger la récolte des bénéfices financiers de la vente de ses produits à base de chlordane” à DC, dans le Maryland et en Virginie, selon le procès.

    “Cette campagne comprenait des publicités ciblées sur l’utilisation domestique dangereuse du chlordane et la résistance aux efforts de l’EPA pour interdire la poursuite des ventes de chlordane longtemps après que Velsicol eut connaissance des effets toxiques du produit chimique”, poursuit le document judiciaire.

    Le procès indique qu’un an après la mise en place de l’interdiction du chlordane, le district a averti les habitants de ne pas manger certains poissons des rivières Potomac et Anacostia en raison de la contamination. En 2016, le district a constaté que 21 de ses 38 miles de rivières et de ruisseaux n’étaient pas conformes aux normes de qualité de l’eau pour le chlordane.

    Le district a déclaré qu’il avait “consacré un temps et des fonds considérables” pour s’assurer que ses bassins versants respectent les directives sur le chlordane, notamment en plaçant des filtres dans quelque 15 700 bassins de captage et 575 systèmes d’orage pour réduire la quantité de chlordane qui se déverse dans les cours d’eau qu’il inspecte.

    Selon le procès, il a jusqu’à présent dépensé près de 30 millions de dollars pour cet effort et prévoit de dépenser 1,2 million de dollars par an dans un avenir prévisible. Il a également dépensé près de 7 millions de dollars pour enquêter sur la contamination au chlordane à Poplar Point, qui est adjacent à la rivière Anacostia. Le district prévoit également de dépenser 35 millions de dollars supplémentaires pour traiter les sédiments contaminés, a-t-il déclaré.

    “Parce que le chlordane est persistant dans l’environnement, il continuera à circuler dans les eaux de surface, les sédiments, les poissons, la faune, les ressources marines et d’autres ressources naturelles du district”, indique le procès. “La contamination généralisée se poursuit, posant des menaces actuelles et futures pour la santé humaine et le bien-être de l’environnement et de l’économie du district.”

    DC poursuit en dommages-intérêts pour atteinte à ses ressources naturelles, y compris l’impact économique de la perte de services écologiques et d’autres dommages, ainsi que pour les coûts passés, présents et futurs pour enquêter, évaluer, analyser, surveiller et remédier à la contamination.

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