Coco de Mer – Le palmier qui produit la plus grande graine de plante du monde


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  • Les îles tropicales de l’archipel des Seychelles abritent un palmier légendaire qui produit la plus grande graine végétale du monde – une chose à la forme suggestive qui peut peser jusqu’à 20 kilogrammes.

    Lodoicea maldivica, également connu sous le nom de double noix de coco, ou coco-de-mer est une espèce remarquable de palmier qui pousse entre 25 et 34 mètres de haut et produit des graines géantes qui mesurent 12 pouces de long, près de 3 pieds de circonférence et ont un poids de plus de 40 livres. En raison de leur forme suggestive – ils ressemblent à une paire de fesses féminines – ils ont inspiré de nombreuses légendes et ont été très recherchés par les monarques et autres personnes influentes au fil des ans. Aujourd’hui encore, leur rareté fait que les graines de coco-de-mer sont très recherchées par les collectionneurs.

    Photo : Jerzy Strzelecki/Wikimedia Commons

    Le palmier coco de mer est originaire des îles de Praslin et Curieuse aux Seychelles. Aujourd’hui, un certain nombre de palmiers se trouvent également sur les petits îlots de St Pierre, Chauve-Souris et Ile Ronde. Au total, il n’y a maintenant qu’environ 8 000 adultes sauvages Lodoicea maldivica arbres à l’état sauvage, ce qui place l’espèce sur la liste des espèces menacées.

    Les graines ne sont pas la seule chose géante que produisent les palmiers coco de mer. Leurs feuilles en forme d’éventail peuvent atteindre 7 à 10 mètres de long et 4,5 mètres de large. C’est assez remarquable étant donné que cette espèce ne pousse que sur un sol rocheux et pauvre en nutriments. Il n’y a pas beaucoup d’azote et de phosphore sur les îles, mais Lodoicea maldivica s’est adapté pour vivre sans eux, ne nécessitant qu’environ un tiers des nutriments nécessaires aux plantes voisines.

    Lodoicea maldivica les graines sont si recherchées en raison de leur rareté. Non seulement ils poussent sur quelques îles des Seychelles, mais au cours de son cycle de vie séculaire, un palmier ne produira qu’environ 100 graines. Une graine prend apparemment jusqu’à sept ans pour mûrir et deux autres pour germer. Cependant, la germination ne se produit que lorsque le palmier atteint la “puberté”, qui, selon The Spruce, prend entre 80 et 100 ans.

    Le palmier a reçu son nom le plus populaire – coco de mer – parce que les marins pensaient autrefois que les graines géantes qu’ils trouvaient flottant dans l’océan provenaient de “noix de coco de la mer” ou coco de mer. En effet, les fruits du palmier, qui contiennent la graine, sont très lourds et coulent donc au fond de l’océan. Après un certain temps, l’enveloppe qui les recouvre et les fruits eux-mêmes se décomposent, permettant aux graines de se lever et de flotter.

    Les légendes locales inspirées par la forme des plus grandes graines de plantes du monde parlent de cocotiers mâles et femelles se réunissant pour des nuits de passion quand personne ne les regarde. Si quelqu’un est témoin de leur amour, soit ils sont frappés de cécité, soit ils meurent sur le coup.

    Les graines de coco de mer ont toujours été recherchées, encore plus aujourd’hui où l’espèce est en voie de disparition. Une seule graine peut rapporter plusieurs milliers de dollars, c’est pourquoi elles sont généralement enfermées dans des cages, pour décourager le braconnage.

    

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