Cet oiseau est l’animal le plus lourd capable de marcher sur l’eau


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  • En utilisant leurs grands pieds et leur foulée rapide, les grèbes occidentaux et Clark peuvent courir jusqu’à 20 mètres sur l’eau, ce qui en fait le seul oiseau et l’animal le plus lourd sur Terre capable de le faire.

    Si vous excluez Jésus-Christ, dont l’exploit biblique de marcher sur l’eau est littéralement considéré comme un miracle du Nouveau Testament, seule une poignée de créatures sont connues pour pouvoir marcher ou courir sur l’eau. Ce sont pour la plupart de petits insectes, mais il existe aussi un petit basilic surnommé le Lézard Jésus-Christ pour des raisons très évidentes, mais les plus grandes d’entre elles sont toutes deux espèces d’oiseaux – le grèbe élégant et le grèbe de Clark. Ils peuvent courir sur l’eau jusqu’à 7 secondes et sur des distances d’environ 20 minutes dans le cadre d’un impressionnant rituel d’accouplement.

    Photo : LHPT/Wikimedia Commons

    Contrairement aux araignées et aux moucherons qui comptent sur leurs cadres extrêmement légers pour adhérer à la surface de l’eau, les grèbes occidentaux et Clark comptent sur d’autres avantages uniques pour courir sur l’eau. Ces oiseaux pèsent généralement entre un et demi et quatre livres, ce qui les rend considérablement plus lourds que les autres animaux capables de marcher sur l’eau. En fait, ce sont les animaux les plus lourds capables de cet exploit remarquable.

    Pendant des années, la capacité des grèbes occidentaux et de Clark à rester à flot sur des distances considérables alors qu’ils couraient sur l’eau a échappé aux experts. Puis, en 2015, une équipe de scientifiques américains a analysé des images enregistrées à l’aide de caméras à haute vitesse pour essayer de comprendre comment les oiseaux bougeaient leurs pattes. Ils ont découvert que les grèbes comptaient sur leurs grands pieds et leurs pas extrêmement rapides pour accomplir leur petit miracle.

    Les spécimens de ces deux espèces d’oiseaux utilisent leurs pieds larges et lobés pour frapper la surface de l’eau, ce qui génère environ la moitié de la force nécessaire pour contrer leur poids. La façon dont ils lèvent les pieds hors de l’eau – sur le côté – contribue également à réduire les frottements. Mais cela seul ne suffit pas. Les grèbes sont également capables de déplacer leurs pieds à une vitesse très élevée, faisant jusqu’à 20 pas par seconde.

    Fait intéressant, les grèbes occidentaux et Clark n’effectuent leur course à l’eau, également connue sous le nom de “précipitation”, que pendant leurs rituels d’accouplement, ce qui signifie que les scientifiques ne peuvent pas simplement emmener des spécimens dans un laboratoire et leur faire reproduire le rituel. Parce que le ruching n’a jusqu’à présent été analysé qu’à l’état sauvage, à l’aide de séquences vidéo, un mystère demeure encore autour de la façon dont les grèbes utilisent leurs pattes sous l’eau.

    Bien que 7 secondes de course sur l’eau puissent ne pas sembler très longues, c’est en fait extrêmement impressionnant pour un oiseau aussi gros et lourd que le grèbe, et certains scientifiques se réfèrent à leur capacité comme une sorte de « magie ».

    Autrefois considérés comme la même espèce, les grèbes occidentaux et Clark sont presque identiques et les caractéristiques uniques de chacun sont si subtiles que seuls les ornithologues expérimentés peuvent les distinguer.

    

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