Cet adorable tabby est le félin le plus meurtrier du monde

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  • Félis nigripes, le chat africain à pieds noirs mesure à peine 20 à 25 cm de haut et pèse environ 200 fois moins qu’un lion moyen, mais c’est en fait le prédateur félin le plus efficace de la planète.

    Le chat à pieds noirs est en fait le plus petit félin africain, plus petit même que le chat de gouttière moyen, mais vous ne devriez pas vous laisser berner par sa stature modeste, car c’est en fait le plus meurtrier de tous les félins du monde. Cette adorable boule de poils a un métabolisme accéléré qui l’oblige à chasser presque sans arrêt, ce qui signifie qu’elle tue en moyenne 10 à 14 rongeurs ou petits oiseaux chaque nuit, plus de victimes qu’un léopard chasse en un mois. Pour couronner le tout, son succès de prédation est d’environ 60%, tandis que les lions ne réussissent à attraper leurs victimes qu’environ 20 à 25% du temps.

    Photo : Zbyszko/Wikimedia Commons

    Pour nous, les humains, et même pour les grands animaux comme les gnous, le chat à pattes noires n’est pas un problème, mais pour les plus petits habitants des savanes, c’est un véritable cauchemar. Son excellente vision nocturne et son audition transforment « presque tout ce qui se transforme en un repas potentiel, et les chances d’y échapper sont minces.

    Les chats à pieds noirs ne se trouvent que dans trois pays d’Afrique australe : le Botswana, la Namibie et l’Afrique du Sud, et l’espèce est considérée comme rare par rapport aux autres chats du continent africain. Ils préfèrent les plaines herbeuses, les déserts de broussailles et les plaines sablonneuses, les zones à forte densité de rongeurs et d’oiseaux.

    Selon l’International Society for Endangered Cats, un seul chat à pieds noirs d’Afrique peut chasser et manger jusqu’à 3 000 rongeurs par an.

    Il y a même une légende africaine indigène qui prétend que les chats à pieds noirs peuvent faire tomber les girafes. Ce n’est évidemment qu’un mythe, mais cela rend hommage à la ténacité de ce tueur naturel trompeusement mignon.

    Malheureusement, le pied noir africain est confronté à plusieurs menaces d’origine humaine, allant de la destruction de l’habitat à une base de proies réduite, toutes deux causées en particulier par le surpâturage par le bétail.

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