Ces limaces de mer se coupent la tête et régénèrent de nouveaux corps | Nouvelles de la science et de la technologie

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  • Les étoiles de mer peuvent régénérer leurs bras, les salamandres peuvent faire pousser de nouvelles queues et les axolotls reforment leurs moelles épinière – mais les scientifiques ont trouvé des limaces de mer capables de développer un tout nouveau corps.

    Les chercheurs ont découvert deux espèces de limaces de mer capables de développer des corps avec un cœur et d’autres organes internes tout en les observant pour d’autres études.

    Une des créatures a été vue se déplacer sans son corps à une occasion, et une autre a été vue en train de faire la même chose deux fois.

    La tête a bougé d’elle-même immédiatement après avoir été séparée du corps – et en quelques jours à peine, la plaie à l’arrière de la tête s’était refermée, selon l’étude publiée dans une revue à comité de lecture, Current Biology.

    Le rapport a également révélé que les têtes de jeunes limaces de mer ont commencé à se nourrir d’algues dans les heures suivant le détachement et qu’elles ont commencé à régénérer un cœur en une semaine, tandis que les têtes d’individus plus âgés sont morts en 10 jours environ.

    Des chercheurs de l’Université des femmes de Nara au Japon ont découvert qu’un nouveau corps, complet avec tous les organes, avait été formé par la tête coupée en trois semaines.

    Les corps rejetés n’ont pas régénéré la partie du corps perdue chez les jeunes ou les vieilles limaces de mer, mais on les a vus se déplacer et réagir au toucher pendant plusieurs jours, voire plusieurs mois.

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    Une des créatures a été vue se déplacer sans son corps

    Sayaka Mitoh, du département des sciences biologiques de l’université, a déclaré: «Nous avons été surpris de voir la tête bouger juste après l’autotomie.

    «Nous pensions qu’il mourrait bientôt sans cœur et sans autres organes importants, mais nous avons de nouveau été surpris de constater qu’il régénérait tout le corps».

    Les scientifiques ne sont pas sûrs de ce qui pousse les limaces de mer à séparer leur corps, mais il est possible que cela aide à éliminer les parasites internes qui les empêchent de se reproduire.

    Le travail n’a pas trouvé ce qui permet aux limaces de former de nouvelles parties, mais on pense qu’il pourrait y avoir des cellules souches à l’extrémité coupée du cou qui sont capables de repousser.

    Les limaces de mer en question étaient déjà uniques en ce qu’elles incorporent des chloroplastes d’algues qu’elles mangent dans leur propre corps, une habitude connue sous le nom de kleptoplastie.

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