Ce lac de Nouvelle-Zélande est la masse d’eau douce la plus claire connue de l’homme

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  • Rotomairewhenua, également connu sous le nom de Blue Lake du parc national des lacs Nelson en Nouvelle-Zélande, est officiellement reconnu comme la masse d’eau douce la plus claire au monde.

    Blue Lake est alimenté par la source du lac glaciaire voisin de Constance, et l’eau passe à travers un fichu débris naturel formé il y a longtemps par un glissement de terrain. Ces débris agissent comme un filtre naturel qui retient la plupart des particules en suspension dans l’eau glaciaire, rendant Blue Lake presque aussi clair que l’eau distillée. L’Institut national néo-zélandais de recherche sur l’eau et l’atmosphère (NIWA) a effectué des tests scientifiques sur l’eau et a déterminé qu’il s’agissait de la masse d’eau douce naturelle la plus claire connue de l’homme.

    Photo : Squashem/Wikimedia Commons

    L’hydrologue de la NIWA, Rob Merrilees, a été le premier à reconnaître les caractéristiques optiques exceptionnelles de Blue Lake, en le comparant aux sources d’eau douce Te Waikoropupu, réputées pour la clarté du pays. Ce n’est qu’après une visite à Blue Lake en 2009 qu’il s’est rendu compte que Blue Lake pouvait être encore plus clair que Te Waikoropupu, et deux ans plus tard, les tests de la NIWA ont confirmé que c’était vrai.

    « Nous avons suspendu un disque noir d’un mètre de diamètre sous une bouée et l’avons ancré au rivage. Ensuite, nous avons ramé en regardant le disque. La distance à laquelle il disparaît complètement donne la visibilité », a expliqué Mark Gall de NIWA.

    Des recherches ont montré que la visibilité à Blue Lake se situe entre 70 et 80 mètres (260 pieds), ce qui la rend presque aussi claire optiquement que l’eau distillée.

    “La visibilité théorique dans l’eau distillée est d’environ 80 mètres, estimée à partir des meilleures mesures instrumentales disponibles en laboratoire”, a déclaré le Dr Davies-Colley. « Donc Blue Lake est une approche proche de l’eau optiquement pure ».

    Heureusement, il est considéré comme sacré par la tribu maorie locale, et personne n’est autorisé à y entrer, et encore moins à se baigner dans ses eaux, à une exception notable près…

    Début 2013, le photo-journaliste et environnementaliste danois Klaus Thymann a obtenu une autorisation spéciale des Maoris, de la NIWA et du ministère de la Conservation de la Nouvelle-Zélande pour entrer dans Blue Lake et capturer sa clarté étonnante à l’appareil photo, à des fins de conservation. Les photos qu’il a prises sont tout simplement époustouflantes.

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