Calmars dans l’espace ! Des céphalopodes hawaïens pour aider les astronautes à rester en bonne santé | Actualités décalées

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  • Des dizaines de bébés calmars ont été envoyés dans l’espace afin que les scientifiques puissent voir comment ils sont affectés par leur voyage.

    Les 128 bébés calmars bobtail hawaïens ont été envoyés en orbite plus tôt ce mois-ci lors d’une mission de ravitaillement SpaceX vers la Station spatiale internationale.

    Les scientifiques disent que comprendre comment les calmars font face à leur voyage dans l’espace pourrait aider à résoudre les problèmes de santé auxquels sont confrontés les astronautes.

    Le chercheur Jamie Foster a déclaré : « Alors que les astronautes passent de plus en plus de temps dans l’espace, leur système immunitaire devient ce qu’on appelle un dérèglement. Il ne fonctionne pas aussi bien.

    “Leurs systèmes immunitaires ne reconnaissent pas les bactéries aussi facilement. Ils tombent parfois malades.”

    Elle a ajouté : « Il y a des aspects du système immunitaire qui ne fonctionnent tout simplement pas correctement lors de vols spatiaux de longue durée.

    “Si les humains veulent passer du temps sur la Lune ou sur Mars, nous devons résoudre des problèmes de santé pour les y amener en toute sécurité.”

    Margaret McFall-Ngai, professeure à l’Université d’Hawaï, qui était l’une des professeures de Foster dans les années 1990, a déclaré : « Nous avons découvert que la symbiose des humains avec leurs microbes est perturbée en microgravité, et Jamie a montré que c’était vrai chez les calmars.

    “Et, parce que c’est un système simple, elle peut aller au fond de ce qui ne va pas.”

    Les calmars sont élevés au Kewalo Marine Laboratory, qui élève l’espèce pour des projets de recherche dans le monde entier.

    Les animaux, abondants dans les eaux hawaïennes, ne mesurent que 7 cm de long et ne vivent que deux ou trois mois dans la nature.

    Ils seront gelés pour leur retour sur Terre en juillet.

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