Vous pourriez avoir une aphantasie – un phénomène déroutant qui affaiblit l’œil de l’esprit


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  • Cette histoire fait partie Les mystères du cerveaula plongée profonde de CNET dans les complexités infinies du cerveau humain.

    Imaginez une cerise rouge. Génial. Maintenant, lequel des énoncés suivants vous décrit ?

    Groupe 1 : Vous visualisez un fruit vibrant de couleur rubis comme s’il vivait dans votre esprit.

    Groupe 2 : Vous réfléchissez au concept d’une cerise sans avoir aucune imagerie mentale.

    Si vous êtes dans le premier groupe, vous vous demandez peut-être si le groupe 2 n’a tout simplement pas compris l’invite, mais si vous êtes dans le second, vous pourriez trouver extrêmement étrange que le groupe 1 existe. Groupe 2, vous pourriez avoir une aphantasie.

    Et pour ceux d’entre vous qui se demandent encore dans quelle catégorie vous appartenez, la bonne nouvelle est qu’une startup expérimentale en Australie est en quête d’une mesure objective de la vivacité de votre imagination. Ayant fait de sérieux progrès récemment, il a publié un article sur ses progrès dans la revue eLife le mois dernier – mais nous y reviendrons.

    Tout d’abord.

    Qu’est-ce que l’aphantasie ?

    En termes simples, l’aphantasie est l’incapacité de former des images mentales d’objets qui ne sont pas dans votre champ de vision.

    À mes collègues rêveurs du groupe 1, pensez-y comme si vous imaginiez quelque chose que vous n’avez jamais vu auparavant mais que vous connaissez toujours. Vous pouvez considérer le concept et peut-être même raconter des faits à ce sujet, mais vous ne pouvez pas “voir” l’objet – à moins que vous n’évoquiez une image de ce que vous suspect ça va ressembler. Pour les aphantasiaques, c’est comme ça tout le temps. Former un paysage mental viscéral n’est pas vraiment une option.

    “Quand je ferme les yeux, je ne ressens que l’obscurité, je n’ai aucune expérience sensorielle”, écrit Neesa Sunar dans un article de Psyché sur le phénomène. Et à propos du mode de vie aphantasique, “lorsqu’on nous dit” d’imaginer une plage “, nous supposons que cela signifie simplement imaginer le concept d’une plage. Lorsqu’on nous dit de” compter les moutons “en s’endormant, nous ne réalisons pas que les gens peuvent réellement voir des moutons sauter par-dessus une clôture.”

    Je suis définitivement un solide 5 ou 6 sur cette échelle, mais un de mes amis prétend qu’il est plutôt un 3 ou 4. Certains aphantasiques, qui tombent probablement autour d’un 1 ou 2, disent qu’ils ne peuvent pas non plus exactement “revivre” des souvenirs. C’est vraiment un spectre, mais on estime que l’aphantasie affecte entre 1% et 3% de la population – sauf le nombre de personnes qui ne réalisent pas qu’elles l’ont. Pourtant, cela reste un sujet relativement méconnu. On ne sait pas, par exemple, qui pourrait être le plus enclin à traverser la vie sans ce qu’on appelle parfois “l’œil de l’esprit”, ou s’il existe une disposition génétique pour le phénomène.

    Vraisemblablement, ces lacunes dans les connaissances ont persisté parce que l’aphantasie n’est pas tout à fait considérée comme un “trouble” ou une “condition” mais plutôt comme une caractéristique humaine. Nous pensons tous différemment, en substance, alors pourquoi cela aurait-il même de l’importance ?

    Cela n’a pas empêché les scientifiques de rester curieux.

    Mesurer l’œil de l’esprit

    Depuis Francis Galton première aphantasie formellement décrite à la fin des années 1800, psychologues, philosophes et neurologues ont travaillé pour élucider le concept. Cette papier 2020par exemple, a tenté de lui trouver une “empreinte cognitive”, et une autre, à partir de 2021a exploré une question souvent posée sur les aphantasies : peuvent-ils rêver ?

    Voici où l’étude de recherche du mois dernier entre en jeu – et pourquoi cela pourrait être un gros problème.

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    Une équipe de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud à Sydney a essentiellement trouvé un moyen de vérifier si quelqu’un souffre d’aphantasie en mesurant la dilatation de la pupille. Ils font partie du Future Minds Lab, une startup expérimentale visant à décoder les phénomènes psychologiques.

    “Il s’agit vraiment du premier test biologique et objectif de la vivacité des images”, a déclaré Joel Pearson, professeur et auteur principal de l’article. dans une déclaration sur l’étude.

    Après avoir étudié les réflexes pupillaires de 42 participants à l’étude, certains aphantasiaques autodéclarés, ils ont vu les pupilles des non-aphantasiaques et des aphantasiques se dilater clairement lorsqu’ils regardaient physiquement les objets devant eux. Cependant, seuls les élèves des non-aphtasiaques ont reflété une réponse aussi forte lors de la visualisation mentale de ces éléments.

    “Alors que l’on savait déjà que les objets imaginés peuvent évoquer des changements dits” endogènes “dans la taille de la pupille, nous avons été surpris de voir des changements plus spectaculaires chez ceux qui rapportent des images plus vives”, a déclaré Pearson.

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    Une pupille dilatée est une pupille qui s’est agrandie à la suite d’un stimulus.

    Ivan Balvan/Getty Images

    Mais Pearson et ses collègues chercheurs ne se sont pas arrêtés là. Ils voulaient également réfuter la stigmatisation selon laquelle les aphantasiaques ne s’efforcent pas assez d’évoquer des images mentales – c’est-à-dire empêcher le groupe 1 de juger l’incapacité du groupe 2 à faire ce que le premier clan peut facilement faire.

    L’équipe a demandé à la fois aux visualiseurs vifs et aux conceptualisateurs d’idées d’imaginer quatre objets simultanément, au lieu d’un seul. Ce faisant, les non-aphantasiaques avaient une réponse pupillaire attendue et, étonnamment, même les aphantasiques ont commencé à présenter une dilatation de la pupille.

    Ah. Les Aphantasiaques essaient vraiment de visualiser des choses, mais leurs élèves ne peuvent donner leurs efforts que lorsqu’ils travaillent très dur.

    Comme le dit Pearson, “Pour la première fois, nous avons des preuves biologiques solides que les personnes atteintes d’aphantasie essaient vraiment de créer une image mentale, mettant fin aux affirmations selon lesquelles elles n’essaient peut-être tout simplement pas de créer une image mentale.”

    Cognition, philosophiquement

    L’idée de mesurer les esprits humains nous oblige à visiter un certain nombre de questions philosophiques fascinantes entourant la cognition. Si nous pouvons détecter l’imagerie mentale, nous pourrons peut-être résoudre d’autres énigmes psychologiques mystérieuses.

    Par exemple, un débat de longue date parmi les philosophes du langage est de savoir si les mots que nous utilisons pour décrire nos pensées sont suffisants pour faire ressentir à une autre personne ce qui se passe dans notre propre esprit.

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    Peut-être qu’un jour nous comprendrons vraiment ce que nous pensons tous.

    Getty Images

    De même, les épistémologues souhaitent découvrir si nos pensées sont directement liées à notre expérience consciente.peut-être que “représenter une pomme” serait une tâche très différente ou plus riche pour quelqu’un qui peut voir les couleurs que pour quelqu’un qui ne le peut pas.

    Pour l’instant, cependant, comprendre les subtilités de l’aphantasie est un excellent point de départ, en particulier parce que savoir si nous l’avons peut être une passerelle enrichissante vers l’introspection.

    “Cela nous rappelle que ce n’est pas parce que je me souviens ou visualise quelque chose d’une manière que tout le monde le fait”, a déclaré Rebecca Keogh, chercheuse à l’Université Macquarie et co-auteur de l’étude, dans un communiqué.

    Le débat public sur le phénomène semble avoir considérablement augmenté ces dernières années – vous pouvez en trouver de nombreux en ligne essais pour vous aider à déterminer où vous vous situez sur le spectre, et vous pouvez même parcourir Fils Twitter montrant des commentateurs se liant sur partagé aventures cognitives.

    “C’est vraiment une période excitante”, a déclaré Pearson. “Nous sommes sur le point d’avoir des tests objectifs et fiables pour l’imagerie extrême, l’aphantasie et l’hyperphantasie – une imagerie visuelle extrêmement forte – qui pourraient être étendues pour fonctionner en ligne pour des millions de personnes partout dans le monde.”

    C’est dans la nature humaine de se poser des questions comme si vous faites partie du groupe 1 ou du groupe 2 – c’est aussi très amusant.

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