Une start-up d’informatique quantique envisage une adoption généralisée


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  • L’informatique quantique a un potentiel immense mais des complexités incroyables. Alors que les fanatiques prétendent qu’il le fera guérir le cancer et sauver la planèteles critiques préviennent que leurs promesses sont loin d’être tenues.

    L’un de leurs principaux défis se situe au cœur même du domaine : les bits quantiques, ou « qubits ». Ces unités d’information sont l’analogue quantique des bits binaires dans les ordinateurs classiques. Pour rendre les ordinateurs quantiques utiles, les qubits doivent être contrôlés de manière fiable et fabriqués à grande échelle.

    C’est une exigence qui confond encore les meilleurs informaticiens du monde. Des entreprises comme IBM et Google ont fait des progrès impressionnants en intégrant des qubits dans leurs puces quantiques, qui doivent obéir aux lois de la physique quantique à des températures proches du zéro absolu.

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    Un problème avec cette approche est qu’elle nécessite des réfrigérateurs d’un million de dollars. Une autre est que juste un un seul atome au mauvais endroit sur la puce peut provoquer des erreurs de calcul.

    Oxford Ionicsun Commencez basé au Royaume-Uni, applique une technique différente. La société utilise une technologie propriétaire appelée Electronic Qubit Control (EQC) pour contrôler les qubits. Ce système applique différentes tensions et courants sur une puce traditionnellequi créent des champs magnétiques dans l’espace environnant.

    Les bits quantiques de ce système sont composés d’atomes individuels. Dans leur état naturel, ces atomes n’ont pas tendance à rester immobiles assez longtemps pour effectuer un calcul. Pour les stabiliser, un de leurs électrons est retiré pour former un ion. Ces ions ont une charge électrique qui permet au champ électromagnétique de les « piéger » moins de la largeur d’un cheveu au-dessus d’une puce.

    « Nous avons des qubits parfaits.

    Le Dr Chris Balance, qui a cofondé Oxford Ionics en 2019, compare l’effet à jouets qui utilisent des aimants suspendre des objets en l’air.

    “Cela nous donne le meilleur des deux mondes : nous avons une puce qui peut être fabriquée comme un processeur d’ordinateur normal et qui peut fonctionner à température ambiante, et nous avons des qubits parfaits fabriqués à partir d’ions uniques planant au-dessus de la puce”, a déclaré Balance à TNW. . « Ne pas construire les qubits signifie que nous ne pouvons pas les mal construire. La nature garantit que chaque atome individuel est parfaitement identique à n’importe quel autre.

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