Un scientifique affirme que les physiciens avides ont surmédiatisé la technologie quantique


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  • Nikita Gourianov, physicien à l’université d’Oxford, a publié hier un article cinglant plein d’affirmations sauvages et accablantes sur le domaine de l’informatique quantique et les scientifiques qui y travaillent.

    Selon Gourianov, l’industrie de l’informatique quantique a été induite en erreur par des physiciens avides qui ont exagéré les possibilités de la technologie afin d’arnaquer les VC et d’obtenir des salaires du secteur privé pour faire de la recherche universitaire.

    Double double

    Selon l’article de Gourianov, les vrais problèmes ont commencé dans les années 2010 après que les investisseurs ont commencé à remarquer le battage médiatique autour de la physique quantique :

    Au fur et à mesure que l’argent affluait, le domaine s’est développé et il est devenu de plus en plus tentant pour les scientifiques de survendre leurs résultats. Avec le temps, des personnalités de type vendeur, généralement sans aucune compréhension de la physique quantique, sont entrées sur le terrain, occupant des postes de direction dans des entreprises et se concentrant uniquement sur la production de fanfare. Après quelques années de cela, une perspective très exagérée sur la promesse de l’informatique quantique a atteint le courant dominant, conduisant à une cupidité et à un malentendu et à la formation d’une bulle classique.

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    Toute la prémisse de Gourianov semble reposer sur leur affirmation selon laquelle “malgré des années d’efforts, personne n’a encore réussi à construire une machine quantique capable de résoudre des problèmes pratiques”.

    Ils illustrent leur argument en soulignant que Rigetti, IonQ et D-Wave (trois sociétés d’informatique quantique populaires) combinées n’ont pas réussi à générer un bénéfice suffisant.

    Selon Gourianov :

    La réalité est qu’aucune de ces entreprises – ni aucune autre entreprise d’informatique quantique, d’ailleurs – ne gagne réellement d’argent. Le peu de revenus qu’ils génèrent provient principalement de missions de conseil visant à enseigner à d’autres entreprises “comment les ordinateurs quantiques aideront leur entreprise”, au lieu d’exploiter véritablement les avantages des ordinateurs quantiques par rapport aux ordinateurs classiques.

    Enfin, la conclusion de Gourianov ne laisse aucun doute sur leur sentiment à ce sujet :

    Eh bien, il est difficile de dire exactement quand la bulle éclatera, mais à un moment donné, les réclamations seront découvertes et le financement se tarira. J’espère juste que lorsque la musique s’arrêtera et que la bulle éclatera, le public nous écoutera encore, nous les physiciens.

    Labeur et ennuis

    Dans les mots du grand Jules Winnfield, le personnage de Samuel Jackson du film classique Pulp Fiction, «Eh bien, permettez-moi de répliquer.

    Je n’ai que cinq mots à dire à Gourianov, et ce sont : IBM, Google, Amazon, Microsoft et Intel.

    Je ne pense pas que nous ayons besoin de plonger profondément dans les bilans des grandes technologies pour expliquer qu’aucune de ces entreprises n’est en danger financier. Pourtant, chacun d’eux développe des ordinateurs quantiques.

    On ne sait pas pourquoi le Dr Gourianov exclurait complètement la grande technologie de l’argument. Il existe des dizaines et des dizaines d’articles de Google et d’IBM démontrant à eux seuls percée après percée dans le domaine.

    Le principal argument de Gourianov contre l’informatique quantique semble, inexplicablement, être qu’ils ne seront pas très utiles pour casser le cryptage résistant aux quantiques. Sauf votre respect, cela revient à dire que nous ne devrions pas développer de scalpels chirurgicaux parce qu’ils sont pratiquement inutiles contre les cottes de mailles.

    Selon l’article de Gourianov :

    L’algorithme de Shor a été une aubaine pour l’industrie quantique, entraînant des financements incalculables de la part des agences de sécurité gouvernementales du monde entier. Cependant, la mise en garde communément oubliée ici est qu’il existe de nombreux schémas cryptographiques alternatifs qui ne sont pas vulnérables aux ordinateurs quantiques. Il serait loin d’être impossible de simplement remplacer ces schémas vulnérables par des schémas dits « quantum-secure ».

    Cela semble suggérer que Gourianov pense qu’au moins certains physiciens ont lancé un appât et un interrupteur sur les gouvernements et les investisseurs en convainquant tout le monde que nous avons besoin d’ordinateurs quantiques pour la sécurité.

    Cet argument semble un peu juvénile et ressemble à une théorie du complot limite. Les gouvernements du monde entier travaillent en tandem avec des experts d’entreprises telles que Google spinout SandboxAQ et IBM depuis plusieurs années pour résoudre le problème de cryptage.

    Aucune personne sérieuse impliquée dans la prise de décision ne sera confuse quant au fonctionnement des mathématiques à cause d’un battage publicitaire merdique ou d’un titre trompeur.

    La rhétorique de Gourianov atteint son apogée alors qu’ils semblent accuser les physiciens de manipuler le battage médiatique autour de l’informatique quantique par pure cupidité :

    Certains physiciens pensent, en privé, qu’il n’y a pas de problème ici : pourquoi ne pas profiter de la situation tant qu’elle dure, et prendre l’argent facile aux investisseurs pas trop avertis ? Gagner un salaire au niveau du secteur privé tout en faisant essentiellement de la recherche universitaire est une très bonne affaire, après tout.

    C’est tout à fait l’accusation.

    Bulle informatique quantique ?

    Dans l’ensemble, cependant, il semble que la principale plainte de Gourianov n’est pas que les ordinateurs quantiques ne fonctionnent pas, c’est qu’ils ne sont pas très utiles. Le Dr Gorianov n’a pas tort. La technologie est loin d’être mature.

    Mais ne vous y trompez pas, les systèmes informatiques quantiques d’aujourd’hui fonctionnent. Ils ne fonctionnent tout simplement pas assez bien pour remplacer les ordinateurs classiques pour de nombreuses fonctions utiles – pour le moment.

    Feuille de route quantique d'IBM, une infographie