Un animal ressuscité après avoir été gelé pendant 24 000 ans dans le pergélisol sibérien

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  • Ce rotifère, un animal microscopique, est également connu sous le nom d’« animalcule à roue ».

    Michael Plewka

    Si je dors huit heures, je vais plutôt bien. Pendant ce temps, un animal arctique microscopique a dormi pendant 24 000 ans et s’en est très bien sorti de l’autre côté. Une nouvelle étude détaille le parcours remarquable d’un rotifère bdelloïde, une minuscule créature d’eau douce qui a survécu pendant des millénaires dans le pergélisol de Sibérie.

    “Notre rapport est la preuve la plus solide à ce jour que les animaux multicellulaires pourraient résister à des dizaines de milliers d’années en cryptobiose, l’état de métabolisme presque complètement arrêté”, a déclaré Stas Malavin de l’Institut russe des problèmes physico-chimiques et biologiques en science du sol, dans un article de Cell. Déclaration de presse.

    Malavin est co-auteur d’un article décrivant l’incroyable exploit de survie du rotifère, publié lundi dans la revue Current Biology.

    Les rotifères sont également appelés “animalcules de roue“, grâce à la racine latine de leur nom qui se rapporte à une “roue” rotative de minuscules poils à une extrémité de leur corps. La partie “animalcule” fait référence à des animaux microscopiques.

    L’équipe de Malavin se spécialise dans le prélèvement d’échantillons de pergélisol dans des endroits éloignés en utilisant des techniques de forage. Le rotifère provenait d’une profondeur d’environ 11 pieds (3,5 mètres). Les chercheurs ont utilisé la datation au radiocarbone – un moyen de déterminer l’âge des matières organiques – pour dater l’animal. Une fois décongelé, il était capable de se reproduire essentiellement en se clonant lui-même.

    Le pergélisol est le cadeau qui continue de donner. Le rotifère de Sibérie est en bonne compagnie avec virus anciens, un préservé bébé cheval paléolithique Et un rhinocéros laineux intact. Les mammifères n’étaient pas réanimables.

    La science a été témoin de la résilience impressionnante des petites formes de vie. Les tardigrades – connus sous le nom d’ours d’eau – sont des animaux microscopiques qui peuvent survivre au gel, aux radiations et même être tiré d’une arme à feu (jusqu’à un certain point). Des chercheurs ont également découvert de minuscules animaux fous profondément sous la banquise antarctique.

    Les chercheurs ont congelé et décongelé des rotifères lors d’expériences en laboratoire. Les résultats suggèrent que les animalcules de la roue ont un mécanisme encore inconnu pour survivre à un processus de congélation lent. L’équipe a l’intention de continuer à rechercher d’autres animaux qui pourraient survivre dans des circonstances similaires. Si les scientifiques peuvent comprendre comment les animaux se protègent et se préservent, ils pourront peut-être améliorer la cryonie pour des animaux plus complexes, comme les humains.

    “Le point à retenir est qu’un organisme multicellulaire peut être congelé et stocké comme tel pendant des milliers d’années, puis revenir à la vie – un rêve de nombreux auteurs de fiction”, a déclaré Malavin.

    “Bien sûr, plus l’organisme est complexe, plus il est difficile de le préserver”, note-t-il avec une grande mise en garde pour tout éventuel hibernateur humain : “Pour les mammifères, ce n’est actuellement pas possible.”

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