The King’s Man est un film d’espionnage dérangé qui donne un coup de pied à l’histoire


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  • Ralph Fiennes tourne à plein régime dans The King’s Man.

    Studios du 20e siècle

    Vous savez de quoi ont besoin les cours d’histoire ? Plus de combats. Nouveau film L’homme du roi est une aventure bruyante, obscène et assez démente à travers la politique et la tragédie du passé, des montagnes russes noir comique et souvent assez dérangées de spectacle d’action stylisé dans une gamme de moustaches.

    Ouverture le 22 décembre en compétition à la fois avec The Matrix Resurrections et la variante Omicron, The King’s Man est le dernier d’une série qui s’est avérée être un concurrent courageux au box-office. La série Kingsman suit une suite d’espions suaves opérant dans un magasin de tailleur discret à Londres, armés de costumes impeccables, de gadgets qui feraient rougir James Bond et d’une touche joyeusement irrévérencieuse du genre espionnage. Cela a commencé comme une bande dessinée intitulée The Secret Service par Mark Millar et Dave Gibbons, avant que le réalisateur Adaptation en film d’action de Matthew Vaughan en 2014 fait de Colin Firth un héros d’action improbable. Michael Caine, Samuel L Jackson et le nouveau venu Taron Egerton ont également joué dans un film qui a été un succès suffisant pour donner naissance à une suite, 2017 Le cercle d’or, avec Julianne Moore, Channing Tatum et Elton John.

    Maintenant, Vaughan apporte la formule de la comédie noire, de la conscience de soi au genre et des séquences d’action hyper stylisées à une préquelle explorant comment l’agence Kingsman est née pendant les jours sombres de la Première Guerre mondiale. Comparable aux films suralimentés de Sherlock Holmes réalisés par Le vieux bougre de Matthew Vaughan, Guy Ritchie, c’est comme si Brideshead Revisited rencontrait John Wick. Trash, délibérément et provocateur amusant, The King’s Man fait pour les films d’espionnage ce que The Suicide Squad a fait pour les super-héros.

    Le film s’ouvre en 1902, dans la chaleur et la poussière de la guerre des Boers entre la Grande-Bretagne impériale et les agriculteurs sud-africains. Ralph Fiennes joue le pacifiste comte d’Oxford, inquiété par ses compatriotes aristocratiques britanniques exhibant avec suffisance leur nouvelle invention : ce qu’on appelle un “camp de concentration”. C’est le premier signe que The King’s Man a quelque chose à dire sur l’aristocratie. Et ce n’est pas vraiment subtil, délivrant une polémique cinglante contre des politiciens vénaux, avides de pouvoir et avides de pouvoir à travers le monde. Dans un casting de bravoure en tant que satire cinglante, le même acteur (Tom Hollander) joue le Kaiser d’Allemagne, le tsar de Russie et le roi de Grande-Bretagne, pour souligner à quel point une effusion de sang mondiale impensable est née de petites querelles familiales.

    Une femme décédée plus tard et douze ans plus tard, Oxford et son fils adulte Conrad sont dépêchés dans une mission délicate pour sentir l’archiduc euro-noble Franz Ferdinand. Les spécialistes de la Première Guerre mondiale savent comment cela fonctionne. Alors que le monde est plongé dans la guerre, père et fils se lancent dans une quête à travers le monde pour empêcher une conspiration diabolique.

    Bien que Kingsman ait commencé comme une bande dessinée, cette histoire de préquelle a été concoctée pour ce film et n’est directement adaptée d’aucune bande dessinée. Pourtant, cela ressemble plus à une adaptation d’une série de numéros de bande dessinée, car il est divisé en une telle structure épisodique. Cela ne fait pas grand-chose pour la cohésion globale du film, surtout lorsque la menace la plus mémorable est envoyée tôt et que le film a du mal à combler le vide. Mais il se précipite aussi à un rythme si haletant, rempli d’un bombardement nerveux de flashbacks et d’inserts, qu’on a à peine le temps de s’en apercevoir.

    Les fioritures visuelles sont omniprésentes, comme une allumette coupée entre d’énormes moustaches de part et d’autre du monde, un zoom vertigineux vers un tube lance-torpilles ou un plan accéléré dévastateur montrant une campagne pastorale bombardée d’un paysage d’enfer boueux en quelques instants. . Comme on peut s’y attendre de cette série, les combats sont chorégraphiés de manière complexe et exaltants dingues. Parmi les acteurs, Rhys Ifans en particulier lui donne sa gorge pleine comme un Raspoutine sauvage. Mais tout n’est pas amusant : il y a un combat au couteau silencieux d’abord cauchemardesque qui fournit un contrepoint macabre aux autres coups de poing joyeux.

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    Ra ra Rhys Ifans dans le rôle de Raspoutine, la plus grande machine à aimer de Russie.

    Studios du 20e siècle

    Le générique mentionne un conseiller en histoire et un superviseur de la pilosité faciale, ce qui en dit long sur les priorités historiques de ce film. L’aventure est remplie de personnages et de tropes reconnaissables d’une enfance passée à dévorer les aventures d’un autre âge, comme Biggles ou The Thirty-Nine Steps. Le genre de fils déchirants dans lesquels les héros sont des amateurs fringants et les méchants sont “saturins”, surgissant de l’ombre dans des chapeaux Homburg tandis qu’un cerveau obscur assis au sommet d’une montagne dirige un conseil satanique de stéréotypes nationaux bruts. Ils ne les font plus comme ça, et pour une bonne raison. Le problème est qu’un pastiche recréé avec amour de ces attitudes obsolètes et discutables ne fait que répéter ces attitudes à moins qu’il y ait aussi un effort clair pour les embrocher, les miner et les rejeter. Par exemple, il est important de voir qui vit, qui meurt, qui gagne et comment.

    The King’s Man offre suffisamment de clins d’œil sournois pour signaler qu’il sait ce qu’il fait en jouant avec ces vieux tropes douteux. Mais généralement, cela se présente sous la forme de faire Gemma Arterton apparaître et faire quelque chose d’hilarant et de dur à cuire, pour ensuite la mettre à nouveau sur la touche. Le héros est motivé par la mort d’une femme, et il y a une longue séquence construite autour de la panique des héros qu’ils peuvent être séduits pour avoir des relations sexuelles avec – haleter ! — un homme. Certains cinéastes semblent penser qu’il suffit de jouer les choses franchement et de croire qu’un public moderne voit les attitudes dépassées pour ce qu’elles sont. Mais c’est une abdication de la responsabilité artistique.

    Considérant à quel point The King’s Man proclame son point central – les politiciens sont tous des salauds – il est aussi étrangement confus dans ses convictions. Au lieu de rejeter le privilège horriblement inégal de l’aristocratie, le film vénère le saint noble de Ralph Fiennes même lorsqu’il prend avec désinvolture le genre d’action violente unilatérale que nous sommes apparemment censés mépriser chez les méchants.

    Comme dans les films précédents de Kingsman, au lieu d’une véritable égalité, les personnages les plus chanceux de la classe ouvrière se voient offrir les attributs de l’aristocratie. Dans ce film, le réseau d’espionnage Kingsman commence comme un réseau de domestiques. Certains de ces personnages reçoivent des noms (un indicateur assez décent pour savoir si un film valorise un personnage ou non), mais beaucoup de ces gens ordinaires sont négligés. La révolution russe, par exemple, n’est pas présentée comme un mouvement de la classe ouvrière mais comme une foule meurtrière. Et le concept de base de la série est construit autour de la boutique du tailleur titulaire, mais il s’avère que ces aristocrates viennent d’emménager et ont pris le relais – nous ne les voyons jamais impliquer ou même demander aux personnes qui y travaillent. La table du roi Arthur est peut-être ronde, mais tout le monde n’a pas de place.

    Vous pourriez dire que je lis trop dans un film qui présente également Raspoutine en train de danser avec un espion sans pantalon, mais toute cette série est explicitement fondée sur de telles questions de classe. Pourtant, même si certains aspects ne résistent pas à l’examen, je dois dire que j’ai été amusé. Audacieux et bizarre, The King’s Man est rarement ennuyeux.

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