Spotify HiFi est retardé indéfiniment, et je pense savoir pourquoi


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  • L’annonce de Spotify Hifi en février 2021 semblait sur le point de bouleverser l’industrie du streaming. Avec l’introduction de l’audio sans perte, Spotify augmenterait sa crédibilité auprès des audiophiles, et pas seulement des auditeurs occasionnels. Même si la plupart des gens ne peuvent pas faire la différence entre la musique compressée sans perte et à haut débit, cela indiquait que Spotify accordait plus d’attention à la qualité sonore.

    À l’époque, Spotify a dit que HiFi serait lancé “plus tard cette année” et qu’il aurait “plus de détails à partager bientôt”. Pourtant, nous avons commencé une toute nouvelle année et Spotify HiFi est toujours introuvable.

    Il y a quelques jours, la société a fait l’un de ses premiers commentaires sur le sans perte depuis son annonce initiale. Malheureusement, ce n’était pas une bonne nouvelle. Au lieu de cela, Spotify a fourni un mettre à jour sur ses forums communautaires qui suggèrent que HiFi i n’est pas sur le point d’être lancé.

    « Nous savons que la qualité audio HiFi est importante pour vous. Nous ressentons la même chose et nous sommes ravis de proposer à l’avenir une expérience Spotify HiFi aux utilisateurs Premium. Mais nous n’avons pas encore de détails de calendrier à partager.

    En d’autres termes, la fonctionnalité se lancera finalement, mais le fait que Spotify ne soit même pas en mesure de fournir un calendrier approximatif pour sans doute sa fonctionnalité la plus attendue ne semble pas bon. À moins que Spotify ne soit timide, « dans le futur » ne signifiera probablement pas « bientôt ». Nous avons contacté Spotify pour obtenir des commentaires sur cette mise à jour, mais nous n’avions pas eu de réponse au moment de la publication.

    Alors pourquoi ce silence de près d’un an ? Si vous me demandez, il y a au moins une explication probable : Spotify a été pris au dépourvu par Apple et Amazon qui ont tous deux annoncé de la musique sans perte sans frais supplémentaires en mai, et a dû se démener pour repenser sa stratégie hifi.

    Tout d’abord, je tiens à préciser que tout cet article est une spéculation et une opinion, et qu’il y a toutes les chances que je me trompe complètement. Je ne recherche aucune connaissance d’initié, je relie juste les points. Mais d’où je me tiens, ces points ne sont pas trop difficiles à relier.

    Lorsque Spotify a annoncé son niveau HiFi, il semblait presque certain qu’il viendrait avec un prix plus élevé que son niveau Premium. Pour autant que je sache, la société n’a pas explicitement dit qu’il y aurait une hausse des prix, mais cela a été décrit comme un « add-on » comme le suggérait le langage :

    « À partir de la fin de l’année, les abonnés Premium de certains marchés pourront améliorer leur qualité sonore vers Spotify HiFi et écouter leurs chansons préférées comme les artistes l’avaient prévu. » La société a également promis que la musique serait disponible en qualité CD, ce qui signifie généralement une résolution de 16 bits avec un taux d’échantillonnage de 44,1 kHz.

    L’ensemble du bit “pouvoir mettre à niveau” indique qu’il s’agirait d’une mise à niveau facultative. Dans tous les cas, à l’époque, c’était la norme, car les services de streaming sans perte coûtaient généralement entre 15 et 20 dollars par mois, au lieu des 9,99 $/mois typiques de la musique en streaming standard.

    Mais ensuite, Amazon et Apple ont tous deux annoncé qu’ils offriraient haute résolution de la musique sans perte, allant jusqu’à 24 bits/192 kHz, pour les mêmes 9,99 $ de Spotify Premium avec perte (7,99 $ pour les abonnés Amazon Prime).

    Soudain, facturer plus pour l’audio hi-fi semblait tout simplement idiot.

    (Rappelez-vous, je pense que payer plus pour votre musique est une bonne chose si cet argent revient aux artistes, mais c’est un sujet sur lequel j’ai écrit ailleurs.)

    Imaginez que vous étiez à la place de Spotify, planifiant un grand déploiement de votre nouveau niveau de musique sans perte, pour apprendre que deux des sociétés les plus puissantes au monde viennent de saper gravement votre stratégie de tarification. En fait, je ne serais pas surpris si Spotify avait eu connaissance des plans d’Apple et/ou d’Amazon dans une certaine mesure peu de temps avant d’annoncer HiFi, et c’est pourquoi il a révélé si peu de détails en premier lieu.

    Mais voici le truc : même si Spotify fait envisagez de faire de la HiFi une mise à niveau gratuite, cela aurait été une affaire relativement faible ; Spotify n’a promis que l’audio jusqu’à 16 bits/44,1 kHz, pas les pistes haute résolution 24 bits/192 kHz de ses concurrents. Vous pouvez parier que si Spotify visait la haute résolution, son marketing l’aurait reflété dès le départ.

    De plus, les forfaits à 9,99 $ d’Apple et d’Amazon ajoutent désormais spatial l’audio. Lorsqu’il est bien fait, l’audio spatial peut avoir un impact positif beaucoup plus palpable que celui sans perte. Mais Spotify n’a jamais mentionné de plans pour l’audio spatial aux côtés de Spotify HiFi.

    Son spatial Apple