Space Force fait exploser une fusée Firefly défectueuse lors de son premier vol

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  • En un mot: La fusée Alpha de Firefly Aerospace a décollé jeudi soir lors de son vol inaugural, survolant la côte californienne en direction du Pacifique. Mais juste après avoir atteint des vitesses supersoniques, il a commencé à basculer et à tourner et a été arrêté à distance pour des raisons de sécurité.

    La fusée Alpha est (ou était) un système de livraison de petits satellites à deux étages de 29 mètres de haut conçu pour livrer une charge utile de 1 000 kg en orbite terrestre basse, ou 630 kg en orbite héliosynchrone. Firefly prévoit de faire voler une fusée Alpha deux fois par mois à un prix de lancement de 15 millions de dollars.

    Le vol de jeudi, appelé à titre posthume un vol d’essai, a commencé légèrement au nord de Los Angeles à la base de force spatiale Vandenberg à 18h59, heure locale. La fusée avait quelques satellites fonctionnels à bord, mais uniquement à des fins de test. Il a décollé sans accroc.

    Les images montrent qu’environ deux minutes après le début du vol de l’Alpha, la fusée commence lentement à basculer vers le bas. Il se retourne alors, ce qui aurait mis une pression énorme sur son corps. Vous pouvez voir des débris se détacher lorsque les flammes commencent à encapsuler les propulseurs de la fusée.

    Après une autre rotation violente, la fusée explose de façon spectaculaire.

    L’unité de lancement spatial Delta 30 de la Force spatiale confirmé que l’explosion était le résultat escompté du système de terminaison en vol, qu’ils ont activé à 19 h 01. L’explosion a éliminé le risque que l’Alpha incontrôlable s’écrase sur une zone peuplée.

    Certains débris peuvent être repérés s’échappant de l’explosion, mais il est rapporté qu’ils sont tombés dans l’océan. Il n’y a eu aucun blessé.

    Firefly a évoqué le vol de manière positive dans son communiqué de presse : “Premier vol d’essai de Firefly Dure plus de deux minutes, avec un décollage réussi et une progression à la vitesse supersonique.

    Ils disent que leurs ingénieurs passent déjà au peigne fin les données télémétriques recueillies pendant le vol pour déterminer ce qui s’est mal passé. Ils sont rejoints par des équipes de la Vandenberg Space Force Base et de la Federal Aviation Administration.

    Jusqu’à ce qu’une cause puisse être déterminée, le modèle Alpha est malheureusement mis à la terre – bien que je doute que Firefly ait de toute façon une pièce de rechange fonctionnelle.

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