Quand la pandémie sera-t-elle terminée ? L’informatique peut avoir la réponse


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  • Début 2022, près de deux ans après que Covid a été déclaré pandémie par l’Organisation mondiale de la santé, les experts sont réfléchir à une grande question: quand est-ce qu’une pandémie est « finie » ?

    Alors, quelle est la réponse ? Quels critères retenir pour déterminer la « fin » de la phase pandémique du Covid ? Ce sont des questions trompeusement simples et il n’y a pas de réponses faciles.

    Je suis un informaticien qui enquête le développement d’ontologies. En informatique, les ontologies sont un moyen de structurer formellement les connaissances d’un domaine, avec ses entités, ses relations et ses contraintes, afin qu’un ordinateur puisse les traiter dans diverses applications et aider les humains à être plus précis.

    Les ontologies permettent de découvrir des connaissances jusqu’alors ignorées : en un exemple, une ontologie a identifié deux domaines fonctionnels supplémentaires dans les phosphatases (un groupe d’enzymes) et une nouvelle architecture de domaine d’une partie de l’enzyme. Les ontologies sous-tendent également Le graphique des connaissances de Google c’est derrière ces panneaux de connaissances sur le côté droit d’un résultat de recherche.

    Appliquer des ontologies aux questions que j’ai posées au départ est utile. Cette approche aide à clarifier pourquoi il est difficile de spécifier un seuil auquel une pandémie peut être déclarée « terminée ». Le processus implique de collecter des définitions et des caractérisations auprès d’experts du domaine, tels que des épidémiologistes et des scientifiques des maladies infectieuses, de consulter des recherches pertinentes et d’autres ontologies, et d’enquêter sur la nature de l’entité « X ».

    “X”, ici, serait la pandémie elle-même – pas une simple définition abrégée, mais un examen des propriétés de cette entité. Une caractérisation aussi précise du « X » révélera également quand une entité n’est « pas un X ». Par exemple, si X = maison, une propriété des maisons est qu’elles doivent toutes avoir un toit ; si un objet n’a pas de toit, ce n’est certainement pas une maison.

    Avec ces caractéristiques en main, une spécification précise et formelle peut être formulée, aidée par des méthodes et des outils supplémentaires. À partir de là, le quoi ou le quand de « X » – la pandémie est terminée ou non – suivrait logiquement. Si ce n’est pas le cas, il sera au moins possible d’expliquer pourquoi les choses ne sont pas si simples.

    Ce type de précision complète les efforts des experts de la santé, aidant les humains à être plus précis et à communiquer plus précisément. Cela nous oblige à rendre explicites les hypothèses implicites et clarifie où peuvent se trouver les désaccords.

    Définitions et schémas

    je fait une analyse ontologique de “pandémie”. D’abord, j’avais besoin de trouver des définitions d’une pandémie.

    De manière informelle, une épidémie est un événement au cours duquel il existe plusieurs cas d’une maladie infectieuse dans des organismes, pendant une durée limitée, qui affecte une communauté desdits organismes vivant dans une région. Une pandémie, au minimum, étend la région où les infections ont lieu.

    Ensuite, j’ai puisé dans des ontologies fondamentales existantes. Celui-ci contient des catégories génériques telles que « objet », « processus » et « qualité ». J’ai également utilisé des ontologies de domaine, qui contiennent des entités spécifiques à un domaine, comme les maladies infectieuses. Entre autres ressources, j’ai consulté le Ontologie des maladies infectieuses et le Ontologie descriptive pour l’ingénierie linguistique et cognitive.

    Tout d’abord, j’ai aligné la « pandémie » sur une ontologie fondamentale, en utilisant un diagramme de décision pour simplifier le processus. Cela a aidé à déterminer quel type de chose et catégorie générique “pandémie” c’est :

    (1) Est [pandemic] quelque chose qui se passe ou se produit? Oui (perdurant, c’est-à-dire quelque chose qui se déploie dans le temps, plutôt que d’être entièrement présent).

    (2) Êtes-vous en mesure d’être présent ou de participer à [a pandemic]? Oui (événement).

    (3) Est [a pandemic] atomique, c’est-à-dire, n’a pas de subdivisions et a un point final défini ? Non (accomplissement).

    Le mot « accomplissement » peut sembler étrange ici. Mais, dans ce contexte, il est clair qu’une pandémie est un entité temporelle avec une durée de vie limitée et évoluera, c’est-à-dire cesser d’être une pandémie et redevenir épidémiquecomme indiqué sur ce schéma.