Microsoft semble sur le point de dominer l’industrie de l’informatique quantique


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  • Microsoft Azure a récemment annoncé que ses équipes de recherche en informatique quantique avaient inventé “un nouveau type de qubit” basé sur des propriétés physiques insaisissables et jamais démontrées auparavant. Selon la société de Redmond, cela lui permettra de construire des ordinateurs quantiques évolutifs capables de résoudre les problèmes les plus difficiles auxquels l’humanité est confrontée.

    Alors, est-ce une percée pour le domaine ou simplement une tentative de se pencher sur l’air du temps marketing entourant l’informatique quantique ?

    Pour trier la réponse, nous devrons jeter un coup d’œil au département d’informatique quantique de Microsoft, à son histoire et à ce qu’il essaie réellement d’accomplir.

    Une solution complète

    Microsoft n’est probablement pas le premier nom qui vous vient à l’esprit lorsque vous pensez à l’industrie de l’informatique quantique. Google a fait sa percée monumentale en matière de cristaux temporels l’année dernière, IBM a été la première grande entité technologique à développer des systèmes informatiques quantiques destinés aux consommateurs et est actuellement engagée dans un tit-for-tat avec Google et D-Wave, une entreprise quantique qui est récemment allée public, construit des ordinateurs quantiques depuis plus de 20 ans.

    Afin de tracer sa propre voie, Microsoft a choisi de suivre une voie différente de celle de tous ses concurrents. Le “nouveau type de qubit” que l’équipe Azure a développé s’appelle un qubit topologique et, à notre connaissance, il n’a jamais été démontré auparavant.

    Selon une entreprise article de blog:

    L’approche de Microsoft a été de rechercher un qubit topologique doté d’une protection intégrée contre le bruit ambiant, ce qui signifie qu’il devrait prendre beaucoup moins de qubits pour effectuer des calculs utiles et corriger les erreurs. Les qubits topologiques devraient également être capables de traiter rapidement les informations, et on peut en installer plus d’un million sur une plaquette plus petite que la puce de sécurité d’une carte de crédit.

    L’équipe responsable de la percée affirme que les qubits topologiques représentent le chemin le plus rapide vers les ordinateurs quantiques de taille industrielle.

    Ce que cela nous dit, c’est que Microsoft regarde clairement le marché de l’informatique quantique et se considère comme le leader mondial.

    Bien que Microsoft ne soit certainement pas un nouveau venu dans l’industrie de l’informatique quantique, il n’offre actuellement que des services quantiques limités à certains partenaires Azure. Avant la percée topologique du qubit, ses ambitions quantiques étaient un peu floues dans la boule de cristal.

    Mais, maintenant, il est clair que Microsoft a l’intention de développer une solution informatique quantique complète avec un système basé sur des portes exploitant un million de qubits.

    Ambition quantique

    Il est impossible de déterminer de quoi un million de qubits topologiques seront capables dans les futurs ordinateurs quantiques de Microsoft. Le domaine est trop jeune et il y a quelques mois à peine, la technologie utilisée par l’entreprise était considérée comme hypothétique.

    Et le fait que Microsoft soit capable de passer de la recherche théorique à la publication d’un article de blog décrivant une voie commerciale pour la technologie témoigne davantage de la rapidité des affaires que de l’état de la recherche.

    Cependant, il est clair que Microsoft met tout son poids derrière la technologie et il n’y a pas beaucoup de place pour le pronostic en ce qui concerne le développement et la mise à l’échelle des systèmes quantiques. Ces systèmes nécessitent des centaines de millions d’investissements pour être construits et des millions pour être entretenus et exploités.

    Il y a fort à parier que Microsoft est prêt à affronter tous les arrivants s’il construit réellement du matériel capable de mettre à l’échelle un million de qubits topologiques.

    Quant à savoir combien de temps cela pourrait prendre, l’équipe dit que c’est “plus une voie d’ingénierie” maintenant que la technologie fondamentale a été démontrée.

    Cela nous dit que nous sommes probablement dans une décennie de voir l’ambition de Microsoft se concrétiser.

    Mais attendez il y a plus

    Cependant, il est évident que Microsoft n’est pas intéressé à attendre jusqu’en 2030 ou au-delà pour se mettre au travail. À cette fin, il prévoit d’offrir l’accès à un processeur de 1 000 qubits d’ici la fin de 2023.

    Ceci, cependant, ne sera pas le paradigme de qubit topologique qu’Azure vient d’inventer. Au lieu de cela, la société a formé un partenariat avec Pasqal, une société qui crée du matériel pour exécuter un autre type de technologie quantique appelée traitement quantique «à base d’atomes neutres».

    1 crédit

    Par un Microsoft communiqué de presseDr. Krysta Svore, Distinguished Engineer, VP Quantum Software de Microsoft, a décrit le partenariat comme un moyen d’apporter immédiatement les technologies quantiques aux clients des deux sociétés :

    Azure Quantum est un écosystème de cloud unifié et ouvert pour l’innovation quantique, permettant aux clients d’avoir un impact avec une sélection variée de matériel, de logiciels et de solutions quantiques.

    Les processeurs quantiques à atomes neutres de Pasqal sont un ajout bienvenu à cet écosystème, offrant aux utilisateurs d’Azure Quantum de nouvelles possibilités de calcul, y compris le calcul quantique analogique, ouvrant de nouvelles voies pour poursuivre les impacts quantiques dans le monde réel.

    Le partenariat avec Pasqal renforce la plus grande faiblesse de Microsoft dans l’industrie quantique en lui offrant une solution à moyen terme pour combler le vide entre 2023 et chaque fois que l’avenir arrivera sous la forme d’un système informatique quantique massivement évolutif.

    Le gagnant prend… quelques

    Quant à savoir si les cristaux temporels de Google, les nouvelles solutions basées sur les portes de D-Wave, l’approche itérative d’IBM, les nouveaux qubits topologiques de Microsoft ou une technologie de cheval noir prévaudront finalement, tout le monde le devine.

    Mais il est peu probable que nous nous retrouvions avec plusieurs approches viables. Finalement, il sera plus logique, financièrement parlant, que les fabricants de matériel soient sur la même longueur d’onde. Les dix prochaines années devraient préparer le terrain pour le jugement ultime.

    Cependant, l’informatique quantique n’est pas un jeu à somme nulle. Microsoft est sur le point de prendre une part dominante du grand marché, mais il est peu probable qu’une seule entreprise finisse par éclipser la concurrence.

    Tout comme le marché de l’intelligence artificielle, l’informatique quantique nécessite des solutions sur mesure au cas par cas. IBM, Google, D-Wave et Microsoft ne rempliront pas de si tôt les étagères des magasins avec des ordinateurs quantiques polyvalents. Ils se disputeront des partenariats massifs avec des contrats lucratifs à long terme.

    Chaque entreprise devra s’appuyer sur ses atouts pour trouver sa voie unique vers une notoriété potentielle. Et pour Microsoft, cela signifie connecter des partenaires via son écosystème Azure et obtenir des contrats gouvernementaux très rémunérateurs.

    D’où nous sommes, Microsoft semble avoir rattrapé la concurrence. Cela ne signifie pas qu’il est garanti une victoire – il n’y a aucune garantie en physique théorique – mais il serait idiot de compter la maison que Bill Gates a construite dans n’importe quelle course technologique.

    Le point de vue de Neural : Le partenariat Pasqal le place aujourd’hui en concurrence directe pour la première place et les équipes de recherche d’Azure en font un favori pour l’avenir. Nous donnerions à Microsoft l’avantage sur Google et IBM dans un marathon en raison de l’approche sans drame de la société de Redmond pour décrocher de gros projets gouvernementaux.

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