Les chats sauvages poussent le marsupial en voie de disparition au bord de l’extinction


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  • Le dunnart de Kangaroo Island n’est pas l’un des marsupiaux les plus connus (comme les koalas, les opossums ou les kangourous), mais c’est l’un des plus rares. L’animal mignon de la taille d’une souris vit sur l’île Kangourou au large des côtes de l’Australie du Sud. Les experts estiment que seulement 500 de ces petites créatures existent encore, et que ce nombre est menacé par les chats sauvages.

    La Liste rouge de l’UICN, un catalogue des espèces menacées, répertorie l’île dunnart comme en danger critique d’extinction, un statut à deux pas de l’extinction à l’état sauvage. Des feux de brousse massifs se sont propagés à travers l’île en 2019 et 2020 et a brûlé 98% de l’habitat du mammifère rare.

    UN étude publiée dans la revue Scientific Reports jeudi a enquêté sur le danger que les chats représentent pour la petite population restante de dunnarts de Kangaroo Island.

    Les chercheurs ont examiné les estomacs et le tube digestif de 86 chats sauvages collectés dans les zones de conservation de l’île entre février et août 2020. Sept de ces chats avaient les restes de huit dunnarts différents de l’île Kangourou dans leurs systèmes, indiquant ce qui pourrait être un beaucoup plus grand problème. “Nos résultats confirment pour la première fois que les chats sauvages sont antérieurs à KI dunnart et qu’ils étaient des chasseurs efficaces de cette espèce directement après l’incendie”, a rapporté l’équipe de recherche.

    L’étude souligne l’importance du contrôle des chats sauvages sur l’île. “Les pressions combinées d’une petite population isolée, des catastrophes naturelles comme les feux de brousse et la prédation par des prédateurs introduits tels que les chats sauvages pourraient conduire à l’extinction de cette espèce vulnérable”, a-t-il ajouté. L’éditeur de Scientific Reports, Springer, a déclaré dans un communiqué.

    L’équipe a également trouvé les restes d’un bandicoot en voie de disparition, soulignant les pressions exercées par les chats sauvages sur d’autres espèces menacées.

    Le projet d’éradication des chats sauvages de Kangaroo Island fait partie d’un effort du gouvernement visant à réduire l’impact des chats envahissants sur la faune indigène. Les chats sont capturés et euthanasiés. Dit le conseil du paysage KI dans un explicateur, “Si le programme d’éradication réussit, Kangaroo Island deviendra la plus grande île habitée à être exempte de chats sauvages – générant d’énormes avantages pour les écosystèmes et l’économie de l’île.”

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