Les astronomes ont peut-être découvert le premier trou noir errant


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  • Que ce passe-t-il

    Pour la première fois, des astronomes ont utilisé un effet bizarre de la gravité sur la lumière des étoiles pour repérer un trou noir « flottant librement ».

    Pourquoi est-ce important

    Jusqu’à présent, la seule façon d’espionner les mystérieux objets cosmiques était de rechercher la lumière réfléchie par la matière sur le pourtour d’un trou noir.

    Les astronomes ont peut-être fait ce qui semblait impossible et ont repéré un trou noir errant pour la première fois.

    Les trous noirs eux-mêmes sont invisibles par définition car même la lumière ne peut échapper à leur intense attraction gravitationnelle. Au cours des dernières années seulement, la collaboration internationale derrière le télescope Event Horizon a réussi à photographier des trous noirs pour la première fois. Mais lorsque nous regardons ces images, la lumière que nous voyons est en fait le disque de gaz chaud et de matière entourant le bord du trou noir lui-même.

    Parfois, les trous noirs sont apparents parce qu’une ou plusieurs étoiles sont en orbite autour d’eux, comme c’est le cas avec le trou noir supermassif au centre de la Voie lactée. Mais les scientifiques s’attendent à ce qu’il y ait des centaines de millions de trous noirs dérivant dans les coins les plus isolés du cosmos.

    Aujourd’hui, des équipes d’astronomes ont documenté ce qui pourrait être soit une étoile à neutrons, soit un loup solitaire vagabond d’un trou noir recouvert de la puissance inéluctable de sa propre gravité. Cela a été fait pour la première fois en observant comment la même force déforme la lumière d’une étoile plus éloignée, un phénomène appelé microlentille gravitationnelle.


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    Voir la première photo du trou noir de la Voie lactée


    7:58

    “Il s’agit du premier trou noir ou étoile à neutrons flottant librement découvert avec une microlentille gravitationnelle”, a déclaré l’Université de Californie à Berkeley, professeur d’astronomie Jessica Lu, dans un rapport. “Avec la microlentille, nous sommes capables de sonder ces objets solitaires et compacts et de les peser. Je pense que nous avons ouvert une nouvelle fenêtre sur ces objets sombres, qui ne peuvent être vus autrement.”

    Lu a aidé à diriger l’une des deux équipes qui ont analysé les mêmes données de l’événement de microlentille observé par le télescope spatial Hubble de la NASA. Leur analyse a été accepté pour un prochain numéro de The Astrophysical Journal Letters.

    Une autre équipe du Space Telescope Science Institute de Baltimore a calculé une masse légèrement différente pour l’objet et a conclu avec un degré de confiance plus élevé qu’il s’agissait en fait d’un trou noir. Ce papier sera publié dans The Astrophysical Journal.

    “Même si nous aimerions dire qu’il s’agit définitivement d’un trou noir, nous devons signaler toutes les solutions autorisées. Cela inclut à la fois les trous noirs de masse inférieure et peut-être même une étoile à neutrons”, a déclaré Lu.

    Elle se situe entre 1,6 et 7,1 masses solaires, selon les estimations concurrentes. La masse inférieure permet la possibilité que l’objet soit une étoile à neutrons. Si c’est à l’extrémité supérieure de la plage, il devient plus indiscutable que l’objet est un trou noir.

    Quoi qu’il en soit, l’objet porte les étiquettes MOA-2011-BLG-191 et OGLE-2011-BLG-0462 (OB110462, en abrégé) et se trouve à 5 000 années-lumière de la Terre, il n’y a donc pas lieu de s’inquiéter qu’il se faufile sur nous bientôt.

    Le débat sur le type exact de personnage cosmique qui détourne la lumière des étoiles derrière lui pourrait bientôt être réglé. La Le télescope spatial Hubble devrait faire plus d’observations et collecter plus de données sur l’objet au cours du second semestre 2022.

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