L’encodage des données sur les molécules de plastique pourrait conduire à des percées dans la technologie de stockage

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  • Les mots «si un plan du bonheur échoue, la nature humaine se transforme en un autre» ont été initialement publiés en 1814 dans le Mansfield Park de Jane Austen. À l’époque, les mots étaient imprimés à l’aide d’imprimantes révolutionnaires à vapeur capables de rouler sur plus de mille feuilles de papier par heure.

    Depuis le début des années 2000, il est possible de lire tous Œuvres de Jane Austen en ligne, y compris Mansfield Park. Mais à partir de cette année, la liste des endroits où ses mots sont publiés a eu un ajout bizarre.

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    Dans une nouvelle étude, une équipe de l’Université du Texas à Austin a encodé une citation de Mansfield Park sur une minuscule molécule de plastique. Les chercheurs espèrent que l’étude aidera à prouver la viabilité d’un nouveau type de technologie de stockage des données.

    L’archivage a toujours été un problème. Même les copies les plus soigneusement conservées et protégées du tirage original de Mansfield Park montrent leur âge, l’encre se décolore et le papier se plisse.

    Nous produisons plus de données que jamais. Estimations actuelles mettez-le à 1,145 billion de mégaoctets de données par jour – si quelqu’un essayait de tout télécharger en utilisant les vitesses Internet actuelles, cela prendrait près de deux milliards d’années.

    Mais les vastes centres de données que nous utilisons actuellement pour stocker des données – en grande partie à l’aide de bandes magnétiques – ne sont pas à la hauteur. Même s’il y a une évolution constante du matériel et des logiciels, les exigences pour des puissances de traitement plus rapides et composants plus petits signifie que le manque de stockage efficace crée un goulot d’étranglement et que le système actuel ne peut pas répondre à la demande.

    La recherche est en cours pour des alternatives plus petites, plus stables et plus efficaces aux disques durs numériques. L’intérêt de recherche récent est tombé sur Stockage de données ADN – l’idée que nous pourrions utiliser les éléments constitutifs de la vie, la nature du système a passé des millions d’années à évoluer pour coder le modèle de notre espèce, comme moyen de stocker et de lire notre propre histoire et nos connaissances. Lorsqu’un schéma technologique échoue, la nature humaine se tourne vers un autre.

    Crédit: Gerd Altmann de Pixabay