L’échec du lancement d’un satellite “une brèche mineure” dans les ambitions spatiales du Royaume-Uni


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  • Le secteur spatial britannique est à la recherche de points positifs après la première orbite lancement d’Europe occidentale es’est soldé par un échec.

    La mission semble avoir commencé sans heurts. Vers 22 heures GMT lundi, le Boeing 747 transportant La fusée LauncherOne de Virgin Orbit a réussi a décollé dans le sud-ouest de l’Angleterre.

    Le jet a ensuite grimpé à environ 35 000 pieds avant de lancer la fusée au-dessus de l’océan Atlantique. Mais alors, la catastrophe a frappé.

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    “Nous semblons avoir une anomalie qui nous a empêché d’atteindre l’orbite. Nous évaluons les informations », a annoncé Virgin Orbit sur Twitter.

    La société américaine a rapidement fourni de plus amples détails. Le problème était apparu lors du tir du moteur du deuxième étage de LauncherOne, alors que la fusée roulait à plus de 11 000 mph.

    Les neuf satellites à bord ont été perdus. Parmi eux se trouvait Amber-1, qui a été développé par Satellite Applications Catapult et Horizon Technologies du Royaume-Uni pour le suivi maritime.

    « Nous reviendrons plus forts.

    Paul Febrve, CTO chez Satellite Applications Catapult, a déclaré que l’échec était un gros revers pour toutes les personnes impliquées, mais une “brèche mineure” dans la stratégie spatiale du Royaume-Uni.

    “C’est un coup dur, mais ce n’est pas un coup paralysant”, a déclaré Febrve à TNW. “Nous en tirerons des leçons, nous reviendrons plus forts et nous améliorerons les capacités dont nous disposons au Royaume-Uni. »

    Cette capacité repose sur des bases solides. En tant qu’île avec une latitude nord, la Grande-Bretagne a une géographie propice au lancement de satellites en polaire et les orbites héliosynchrones, qui passent au-dessus des pôles nord et sud.

    Il existe plusieurs raisons impérieuses d’exploiter ces atouts. L’un est la demande croissante de connectivité numérique à travers le monde, qui ne peut être satisfaite en utilisant uniquement l’infrastructure terrestre.

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