Le rêve de Macron d’un métavers européen est loin d’être une réalité


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  • Les entreprises, les investisseurs et les talents européens se disputent tous un billet dans le train à la mode du métaverse. Même les poids lourds politiques font des mouvements – ou, du moins, des déclarations.

    Le président français Emmanuel Macron veut construire “un métaverse européen” pour défier les géants américains et chinois de la technologie. La chef numérique de l’UE, Margrethe Vestager, réfléchit quant à elle à une nouvelle réglementation antitrust. Mais leurs ambitions sont loin d’être réalisées.

    “La réalité est qu’il n’y a pas de grand acteur technologique européen pertinent dans tout ce futur métavers”, déclare Rolf Illenberger, cofondateur de Munich. VRdirect, une plateforme de réalité virtuelle pour les entreprises. « Il est défini par des acteurs américains et asiatiques. Ce sont les deux régions où cette technologie va se développer.

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    Aux États-Unis, les titans de la technologie que sont Meta, Microsoft et Apple sont prêts à jouer les premiers rôles, tandis que Roblox et Décentralisé proposent déjà des plateformes proto-métavers populaires.

    Leurs plus grands challengers mondiaux sont basés en Asie. Bytedance, le propriétaire de TikTok et du géant du matériel VR Pico, est le concurrent le plus sérieux, mais une nouvelle concurrence émerge comme Huawei, Tencent et le bac à sable monde virtuel.

    Les startups européennes sont en retard sur leurs homologues américaines et asiatiques.

    L’Europe, en revanche, est largement limitée aux opérateurs de niche et aux startups. Celles-ci vont de la Finlande Varjoqui produit des casques haut de gamme, à l’Estonien Prêt joueur moiune plate-forme d’avatar cross-game qui a récemment empoché 56 millions de dollars lors d’un cycle de financement dirigé par le géant du VC Andreessen Horowitz.

    Jake Stott, PDG de Web3 et agence de publicité métaverse Engouement, est optimiste quant à la capacité du célèbre secteur fintech européen à produire de futurs fournisseurs de paiement dans l’espace. Il reconnaît cependant qu’ils sont confrontés à des défis importants.

    « Historiquement, les startups européennes ont à la traîne leurs homologues américains et asiatiques lorsqu’il s’agit de produire des licornes », dit-il. « L’Europe est également à la traîne des États-Unis en termes de capital-risque levé. C’est peut-être l’un des domaines dans lesquels le soutien du gouvernement peut aider l’écosystème métavers naissant du continent – en supprimant les obstacles à la croissance et en créant des incitations pour les VC.

    Le problème du financement du métaverse européen

    Petri Rajahalme a ses propres plans pour combler le déficit de financement. L’entrepreneur finlandais et son associé, Dave Hayes, ont récemment lancé Entreprises FOV, la première société de capital-risque à se spécialiser dans les sociétés métavers en phase de démarrage en Europe. En mars, le duo a annoncé un fonds de 25 millions d’euros pour les startups au stade de pré-amorçage ou d’amorçage.

    « Nous ne manquons pas de talent, c’est sûr », déclare Rajalhlme. “Si vous regardez les fusions et acquisitions historiques, beaucoup d’entreprises que les États-Unis [businesses] ont attrapé des talents venant d’Europe… La grande question est de savoir comment garder ce talent en Europe ?

    Rajahalme (à droite) était auparavant directeur général du fonds Nordic XR Startups, tandis que Haynes (à gauche) dirigeait auparavant le fonds Vive X de 100 millions de dollars de HTC dans la région EMEA.