Le produit phare du graphène de l’UE a-t-il atteint ses objectifs sur 10 ans ?


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  • Au printemps 2010, le physicien Jari Kinaret a reçu un e-mail de la Commission européenne. La branche exécutive de l’UE recherchait des propositions de scientifiques pour de nouveaux mégaprojets ambitieux. Connues sous le nom d’initiatives phares, les initiatives se concentreraient sur les innovations susceptibles de transformer le paysage scientifique et industriel européen.

    Kinaret, professeur à Université de technologie Chalmers en Suède, a examiné les premières propositions.

    “Je n’ai pas été très impressionné”, a déclaré l’homme de 60 ans à TNW. “Je pensais qu’ils pourraient trouver de meilleures idées.”

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    En l’occurrence, Kinaret a eu sa propre idée : faire pousser du graphène. Il a décidé de soumettre le sujet pour examen.

    Cette proposition a jeté les bases de la Produit phare du graphène: le plus grand programme de recherche européen jamais réalisé. Lancé en 2013 avec un budget de 1 milliard d’euros, le projet visait à faire connaître le “matériau miracle” au grand public d’ici 10 ans.

    À la veille de cette date limite, TNW a parlé à Kinaret des progrès du projet au cours de la dernière décennie – et de ses espoirs pour la prochaine.

    Le graphène débarque en Europe

    Les scientifiques ont recherché la feuille unique d’atomes de carbone qui constitue le graphène depuis 1859, mais son existence n’a été confirmée qu’en 2004. La grande percée a été déclenchée par un produit étonnamment simple : le ruban adhésif.

    Andre Geim et Konstantin Novoselov, deux physiciens de l’Université de Manchester, organisaient régulièrement des « expériences du vendredi soir », où ils exploraient des idées farfelues. Lors d’une de ces séances, du ruban adhésif a été utilisé pour extraire de minuscules flocons d’un morceau de graphite. Après avoir séparé à plusieurs reprises les fragments les plus fins, ils ont créé des flocons d’un seul atome d’épaisseur.

    Les chercheurs ont isolé le graphène, le premier matériau bidimensionnel jamais découvert.

    Les chercheurs ont fait don de leur transistor en graphite, bande et graphène au musée Nobel