Le problème avec Jeff Bezos et d’autres milliardaires qui vont dans l’espace

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  • Le fondateur de Blue Origin et d’Amazon, Jeff Bezos, inspecte un booster sur la piste d’atterrissage après un vol d’essai. Le milliardaire a piloté avec succès l’une de ses fusées New Shepard dans l’espace mardi.

    Origine bleue

    Mardi, Blue Origin et le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, devenu le deuxième milliardaire à visiter le bord de l’espace et faire des culbutes en microgravité, une semaine et demie après Richard Branson et son avion spatial Virgin Galactic se sont envolés en altitude du Nouveau-Mexique. Les voyages ont duré un mois historique en vol spatial, inspirant beaucoup d’émerveillement et de crainte.

    Mais peut-être une réaction encore plus courante est un roulement des yeux dur accompagné de quelques commentaires sur la richesse ou l’ego obscène, ou pire.

    Après des années à regarder Bezos, Branson et Elon Musk de SpaceX étendre leurs empires au-delà de la ferme emprise de la gravité, je pense qu’un tel cynisme est peut-être juste, mais il laisse le reste d’entre nous s’en tirer. Le spectacle de la course spatiale des milliardaires éclaire également une triste vérité sur notre avenir dans l’espace en tant qu’espèce : nous avons perdu le contrôle de notre propre destin dans le cosmos.


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    Avantage : milliardaires

    Il y a plus de cinq ans, un parieur de Las Vegas a donné à Musk et SpaceX 5 à 1 de chances d’être la première entité à placer des humains sur Mars. Les chances que la NASA soit la première étaient de 80 pour 1. À l’époque, je pensais que c’était un peu idiot étant donné que la NASA avait déjà envoyé des gens sur la lune et que SpaceX venait de commencer à envoyer du fret en orbite.

    Une demi-décennie plus tard, ces chances semblent plus raisonnables : SpaceX est déjà lancement et atterrissage des prototypes de sa fusée Mars pendant que nous attendons les débuts longtemps retardés du système de lancement spatial de la NASA destiné aux missions vers la lune et au-delà.

    En plus de cela, la personne moyenne est beaucoup plus susceptible de savoir ce que font Elon Musk et SpaceX, et Jeff Bezos et Blue Origin, dans l’espace qu’elle ne le doit être au courant des plans souvent reportés de la NASA pour la lune, Mars ou les Télescope spatial James Webb.

    Le blâme pour cette disparité d’attention incombe plus directement à des gens des médias comme moi qu’à la NASA. Cela n’aide pas que l’agence soit à la merci d’un système politique fournissant non seulement son financement mais aussi son leadership, qui peuvent tous deux changer radicalement toutes les quelques années.

    Il n’est donc pas surprenant que des entrepreneurs comme Musk et Bezos aient pu identifier le vide laissé par une institution vieillissante et inefficace comme la NASA, saisir l’opportunité de construire une meilleure fusée et de peindre une vision plus audacieuse pour l’avenir.

    Et c’est là que réside le vrai problème. la grande ambition de Musk de peupler Mars, et Le plan de Bezos déplacer l’industrie et peut-être quelques nouveaux condos de luxe doux en orbite, sont des efforts sans précédent au niveau de la civilisation qui ont été conçus principalement sur les caprices de seulement deux hommes.

    Penses-y. Les chances semblent maintenant bonnes que lorsque le premier membre de notre espèce mettra le pied sur une autre planète, ce sera parce que Musk, alias le “Père-chien” — le plus grand fan au monde de blagues 420 et 69 — a décidé de le faire.

    C’est pour ne rien enlever à Musk (enfin, peut-être juste un peu).

    Ni SpaceX ni Blue Origin n’ont immédiatement répondu à une demande de commentaire.

    Un retour dans l’espace public

    Pour moi, se plaindre des milliardaires qui gaspillent de l’argent dans l’espace alors que nous avons tant de problèmes sur Terre n’est pas pertinent. Ce qui devrait être préoccupant, je pense, c’est comment l’agenda et le discours public sur l’espace sont maintenant largement dirigés par certains des individus les plus riches du monde.

    Peut-être que les efforts de ces hommes et de leurs entreprises apporteront de profonds bénéfices à l’humanité, mais nous pourrions aussi décider en tant que société qui s’aventure dans l’espace de poursuivre pour elle-même, pour notre propre bien.

    L’espace pourrait être la clé pour résoudre certains de nos plus grands problèmes, que ce soit par énergie solaire spatiale, l’extraction d’astéroïdes ou oui, transformer Mars en une planète de secours. Ce sont toutes des idées assez éloignées, bien sûr, mais il y a très peu de ressources consacrées à la recherche de leur potentiel, c’est ainsi que les choses commencent à sembler moins éloignées.

    Et en passant, l’histoire de l’innovation spatiale suggère qu’il n’est peut-être pas si fou de s’attendre à ce qu’apprendre à survivre sur la Lune ou sur Mars puisse également nous apprendre de nouvelles façons de réduire notre propre impact sur l’environnement de la Terre.

    La NASA a ouvert la frontière de l’espace à Musk, Bezos et d’autres pour prendre en charge la production de fusées qui semblent être plus capables, efficaces et moins chères que les vaisseaux spatiaux pionniers financés par l’État des époques précédentes. C’est super. Maintenant, il est temps pour nous, les gens, de décider quelles frontières nous voulons explorer ensuite, plutôt que d’attendre qu’un autre mec riche prenne les devants.

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