Le groupe de matériel d’Amazon fait face à de lourdes pertes alors que les efforts de monétisation d’Alexa pataugent


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  • Résumer: Amazon s’est retrouvé entre le marteau et l’enclume en 2014. Le Fire Phone était déjà en train de s’enflammer lorsqu’Amazon a présenté son haut-parleur Echo vers la fin de l’année. L’enceinte connectée sans prétention avait un potentiel évident en tant que compagnon d’achat, mais peu de gens réalisaient à quel point Alexa aurait un impact sur le portefeuille de produits et la stratégie de l’entreprise dans les années à venir.

    Peu de choses persistent très longtemps dans le monde en évolution rapide de la technologie et près d’une décennie plus tard, Alexa est en difficulté.

    À peu près à la même époque l’année dernière, Bloomberg a signalé qu’Amazon rencontrait de graves problèmes de rétention des utilisateurs d’Alexa. Les données sur les ventes de vacances à l’époque indiquaient que jusqu’à 25% des nouveaux propriétaires d’appareils Alexa n’utilisaient plus activement l’assistant virtuel au cours de leur deuxième semaine de possession.

    La mélodie ne semble pas avoir beaucoup changé au cours de la dernière année. Selon un nouveau rapport de Interne du milieu des affaires, l’unité numérique mondiale d’Amazon (qui comprend les appareils Alexa et Echo) a enregistré une perte d’exploitation de plus de 3 milliards de dollars au premier trimestre. Selon une source, la plupart des pertes étaient liées à Alexa et aux appareils associés. De plus, c’est plus du double des pertes de l’activité d’épicerie d’Amazon.

    La semaine dernière, Amazon a lancé licencier membres de l’équipe de son organisation d’appareils et de services. Un jour plus tard, le PDG Andy Jassy a déclaré réductions de rôle supplémentaires se poursuivrait jusqu’au début de 2023.

    Alexa aurait été l’enfant du cerveau du fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, qui était fortement engagé avec l’équipe de développement à ses débuts. Au fil des ans, cependant, la confidentialité en ligne est devenue un sujet de discussion majeur parmi les consommateurs et Amazon n’était pas à l’abri. Les rapports d’employés d’Amazon écoutant les conversations d’Alexa ont fait la une des journaux et la police de l’Arkansas a même voulu utiliser les données capturées par un haut-parleur Echo dans une affaire de meurtre. Inutile de dire que c’est le genre de comportement qui effraie les consommateurs.

    De plus, Alexa ne générait pas de revenus comme l’entreprise l’avait initialement envisagé. Au début, beaucoup voyaient Alexa comme un moyen d’aider Amazon à vendre plus de produits (commande mains libres, par exemple). Cela était soutenu par un modèle de vente agressif dans lequel Amazon vendrait du matériel au prix coûtant et générerait des revenus sur la route du côté logiciel (Alexa). Au lieu de cela, Alexa est devenue une assistante personnelle chargée d’effectuer des actions triviales et non monétisables comme jouer de la musique ou réciter une prévision météorologique.

    Amazon a gelé l’embauche de l’équipe Alexa en 2019 et peu de temps après, Bezos aurait perdu tout intérêt pour la division. Des efforts supplémentaires pour monétiser la plateforme ont également échoué.

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    Amazon a également eu du mal avec d’autres paris matériels. Son robot domestique Astro a été décrit par un développeur comme un cauchemar pour la vie privée et une catastrophe qui n’était pas digne d’être publiée. Le mois dernier, Amazon a annoncé qu’il arrêtait les tests sur le terrain de son robot de livraison Scout et qu’il réaffecterait des employés à d’autres projets. Premier airun moonshot annoncé pour la première fois en 2013, ne s’est toujours pas entièrement matérialisé.

    Une source proche d’Alexa a déclaré à Business Insider qu’Amazon est sur le point de perdre environ 10 milliards de dollars sur Alexa et les appareils associés cette année. Un ancien employé a déclaré qu’Alexa était un échec colossal d’imagination. “C’était une opportunité gâchée”, a ajouté la personne.

    Amazon a apparemment rejeté l’idée qu’Alexa et Echo étaient en difficulté. Le vice-président senior d’Amazon pour les appareils et les services, David Limp, a déclaré à la publication qu’ils étaient plus engagés que jamais envers Alexa et Echo, et qu’ils continueraient à investir massivement dans ceux-ci.

    À l’heure actuelle, Alexa est le troisième assistant vocal le plus populaire aux États-Unis derrière Google Assistant et Siri d’Apple avec 75,6 millions d’utilisateurs. Selon Insider Intelligence, l’offre de Google ouvre la voie avec 81,5 millions d’utilisateurs, suivie de Siri avec 77,6 millions d’utilisateurs.

    Crédit image : Jonathan Borba, GeekWire, Andrés Urena

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