Le Benelux est en passe de devenir une fabrique de licornes, les fondateurs et les investisseurs devraient en prendre note


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  • Après une baisse mondiale au début de la pandémie, la scène européenne des startups est à nouveau en effervescence. En 2021, un record de 100 milliards d’euros a été injecté dans les startups européennes et 100 nouvelles licornes sont nées dans tous les secteurs.

    Et avec l’entrée en vigueur du Brexit, 2021 a également vu un bouleversement des titans européens, Londres perdant peut-être la main sur sa couronne d’écosystème de startups.

    Une région qui pourrait arracher ladite couronne est le Benelux – la région d’Europe occidentale comprenant la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg. Des villes comme Amsterdam et Bruxelles n’ont pas historiquement suscité le même intérêt des investisseurs ou de la presse que Londres, Paris et Berlin, mais elles se taillent rapidement une place dans la fintech, la technologie climatique, la mobilité, etc.

    En fait, le X-Europe programme dirigé par TNW et 4 autres partenaires) cherche maintenant à renforcer les capacités technologiques de la région en connectant 150 startups avec des investissements, des partenariats, des talents et des opportunités à travers l’Europe.

    Cela signifie plus d’opportunités pour les entrepreneurs potentiels, les investisseurs et les talents technologiques. Si vous êtes nouveau dans la région, voici ce que le petit mais puissant Benelux a à offrir à la scène startup européenne.

    Pays-Bas : le prochain géant européen de la technologie ?

    Des trois pays du Benelux, les Pays-Bas sont le plus grand, abritant 17,2 millions de personnes. Ses principaux pôles économiques sont Amsterdam (capitale de la culture et du tourisme), Rotterdam (capitale économique) et La Haye (capitale administrative et royale des Pays-Bas). En matière de puissance économique, les Pays-Bas sont en tête avec une PIB de 913,9 milliards de dollars en 2020.

    En tant que berceau du Wi-Fi, du Bluetooth, des cassettes, des DVD, des CD et des Blu-Ray, les Pays-Bas ont longtemps été considérés comme un haut lieu de l’innovation technologique. Il a depuis utilisé son excellence dans la recherche (avec le soutien de grandes multinationales) pour créer un hotspot de démarrage animé.

    Alors que les VC parlaient déjà du potentiel de l’écosystème des startups néerlandaises, depuis le Brexit, les entreprises technologiques, grandes et petites, ont abandonné Londres pour les canaux de silicium d’Amsterdam. Cela a fait grimper le nombre de startups et de talents à de nouveaux niveaux, entraînant un boom technologique soudain.

    Lorsque nous examinons les meilleures offres de 2019-2020 dans la région du Benelux, les deux principales étaient de loin les entreprises néerlandaises, Messagebird (une startup de communication cloud devenue licorne) et Picnic (l’un des plus grands acteurs européens de la livraison d’épicerie en ligne l’espace), qui chaque ronde de financement de 200 millions de dollars. Depuis, ils ont laissé ces tours dans la poussière, après avoir marqué plus de 600 millions d’euros de méga-tours depuis avril 2021.

    Amsterdam a produit à elle seule plus de 12 licornes depuis 2012ce qui en fait le 4ème producteur de licornes en Europe, et l’écosystème de la ville atteint 100 milliards d’euros en valeur (187 milliards d’euros si vous incluez Booking.com). Il n’est donc pas étonnant que la ville soit classée comme la #3 écosystème technologique en Europe par Dealroom. (Il abrite également TNW – assez dit.)

    Les Pays-Bas sont également connus pour avoir une solide scène d’investisseurs. Matt Welle, fondateur de Mews, dit:

    Le pays est un paradis pour les entreprises de cloud computing et de paiement, de sorte que les investisseurs connaissent bien le paysage et ne sont pas si concentrés sur les revenus des entreprises en démarrage. Comme le marché est assez développé, les VC néerlandais sont plus confiants dans la valorisation du potentiel des technologies complexes.

    Mais les Pays-Bas ne sont pas sans problèmes. Un financement important dans tous les secteurs signifie que la capitale n’a pas encore remporté le titre de “capitale de ____” comme Londres l’a pour la fintech et Paris l’a pour l’IA. La deeptech néerlandaise est un secteur notable être à la traîne le reste de l’Europe en termes de financement, malgré la plus forte densité de startups d’IA dans l’UE.

    Cependant, en matière d’entrepreneuriat, les Pays-Bas obtiennent un score élevé en matière de création d’entreprise ; il est possible de démarrer une entreprise ici en un peu plus 3 jours ouvrésce qui les place devant non seulement les autres pays du Benelux, mais aussi tous les pays du V4 et deux pays baltes sur trois (seule l’Estonie se classe plus haut).

    Belgique : en hausse

    Le cousin légèrement plus petit des Pays-Bas, la Belgique, abrite 11,58 millions de personnes, qui sont largement concentrés dans les villes de Bruxelles, Anvers et Gand. La Belgique suit les Pays-Bas avec un PIB de 521,9 milliards de dollars.

    Alors que la pandémie a vu de nombreux secteurs se contracter et fermer des entreprises, elle a offert à certains une occasion unique de briser le moule ; La Belgique, un écosystème qui est historiquement resté à l’écart des projecteurs, n’a cessé de croître depuis la pandémie, et de plus en plus de startups belges obtiennent des financements.

    Selon Dealroom, les investissements en capital-risque dans la région sont passés de 1 milliard d’euros en 2020 à 2,3 milliards d’euros en 2021 – et le premier trimestre de 2022 a déjà vu 515 millions d’euros. Alors que ce financement va principalement aux technologies de la santé, la fintech et l’énergie restent les secteurs les plus financés du pays.

    La Belgique a également produit 7 licornes – avec 12 bientôt sur leurs talons – dont Deliverect, basé à Gand, qui permet aux restaurants de se lancer dans la livraison de nourriture en ligne. La société a levé 150 millions de dollars à une valorisation de plus de 1,4 milliard de dollars en janvier 2022.

    Alors que sa scène de startups est peut-être plus petite que celle de son voisin obstrué, en tant que capitale de l’UE, les startups basées à Bruxelles bénéficient d’une plus grande proximité avec les décideurs et les groupes de pression, ce qui en fait une destination intéressante pour les startups qui souhaitent contribuer à façonner l’avenir de leur industrie.

    Et en matière de R&D, la Belgique règne en maître ; il a considérablement augmenté ses dépenses de PIB en recherche et développement de 2% à 2,82% en 2018, bien plus que les Pays-Bas (2,16%) et le Luxembourg (1,24%), lui attribuant le cinquième dépense de R&D la plus élevée dans l’UE derrière la Suède, l’Autriche, l’Allemagne et le Danemark.

    Luxembourg : Petit mais beaucoup de soutien

    Le Luxembourg est de loin le plus petit pays du Benelux — il fait même partie du top 10 des plus petits d’Europe — avec un population de 642k, dont beaucoup vivent dans la capitale du même nom. Il traîne derrière ses voisins en termes de PIB avec un bien plus petit 73,4 milliards de dollars – mais cela semble beaucoup plus important si l’on compare son PIB à la taille de sa population, faisant du Luxembourg le pays de l’UE le plus riche par habitant.

    Bien que ce petit pays riche ne soit peut-être pas le premier qui vient à l’esprit lorsque l’on considère les capitales de démarrage, le niveau de vie est très élevé – le plus élevé au monde, en fait – ce qui le rend attrayant non seulement pour les fondateurs mais aussi pour les talents technologiques.

    Malgré sa taille, le Luxembourg a beaucoup de pouvoir et d’influence au sein de l’UE étant le siège de la Cour européenne de justice, de la Banque européenne d’investissement et de plusieurs autres bureaux administratifs de l’union.

    Et tandis que la région suit les Pays-Bas et la Belgique pour le nombre de startups (513), de licornes (2), de financement de capital-risque (746 millions de dollars), d’accélérateurs et d’investisseurs providentiels, ils prospèrent dans le département des initiatives soutenues par le gouvernement. Ryan Young, responsable du marché chez Talkwalker dit:

    Le Luxembourg a tellement de ressources pour les startups ! Le gouvernement gère son propre programme, parrainant des incubateurs et fournissant des fonds. Le pays regorge d’autres aides aux startups à but non lucratif et à but non lucratif, notamment des services de démarrage, des cours et des bureaux de coworking.

    Pendant ce temps, sa communauté de startups soudée s’avère être un atout pour les entrepreneurs internationaux qui souhaitent établir des liens et évoluer rapidement, sans la concurrence écrasante que l’on trouve dans les grandes villes technologiques.

    Bien qu’il ait encore un long chemin à parcourir, un gouvernement favorable et la richesse promettent de grandes choses à ce petit titan.

    Bien que les trois pays qui composent le Benelux aient des écosystèmes de startups très différents, ils ont en commun leur croissance rapide et leur potentiel. Pour les investisseurs, cela pourrait signifier capturer la prochaine licorne, avant la compétition. Pour les fondateurs, de nouvelles opportunités et le potentiel de façonner l’avenir de leur industrie à travers l’Europe pourraient apporter des avantages majeurs dans les années à venir.

    Le X-Europe programme favorise la croissance des startups dans la région du Benelux. Suivez le site Web du programme pour garder un œil sur les services qu’ils fournissent et les solutions avancées par les startups sélectionnées, et rejoignez les activités à venir.

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