La vice-présidente élue Kamala Harris marche sur une ligne fine avec l’industrie de la technologie

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  • La candidate démocrate à la vice-présidence Kamala Harris (à gauche) et la COO de Facebook Sheryl Sandberg (à droite) discutent lors d’un événement au siège de Facebook à Menlo Park, en Californie, en 2015.

    Justin Sullivan / Getty Images

    Cette histoire fait partie de Élections 2020, La couverture par CNET de la préparation du vote en novembre.

    Vers la fin d’une audience en avril 2018 dans la capitale nationale, la sénatrice Kamala Harris s’est penchée dans son microphone et a offert au PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, une évaluation franche et peu flatteuse de son entreprise.

    “Je dois vous dire que je suis préoccupé par le fait que Facebook valorise la confiance et la transparence”, a déclaré le démocrate californien a dit à Zuckerberg. Le PDG était grillé par les législateurs sur un scandale impliquant Cambridge Analytica, un cabinet de conseil en données qui a extrait les informations des utilisateurs du réseau social pour aider la candidature de Donald’s Trump en 2016.

    Puis Harris, qui est maintenant vice-président élu après Les principaux organes de presse ont appelé samedi l’élection du démocrate Joe Biden en 2020, s’est concentré sur un point particulièrement troublant: l’échec de Facebook à dire aux utilisateurs que Cambridge Analytica avait détourné leurs données. “Avez-vous participé à une discussion qui a abouti à la décision de ne pas informer vos utilisateurs?” demanda le sénateur à Zuckerberg.

    L’air mal à l’aise, le PDG a répondu: “Je ne me souviens pas d’une conversation comme celle-là.”

    Les audiences du Congrès sont toujours du théâtre politique, mais la rencontre a offert un aperçu de la position contradictoire que Harris pourrait adopter avec Big Tech, bien qu’elle soit l’une des préférées des fans dans l’industrie depuis des années. Au cours de ses campagnes pour le procureur général de Californie, le sénateur américain pour la Californie et le président Harris reçu des dons de grands leaders technologiques, y compris l’ancien gourou du design Apple Jony Ive, le PDG de Salesforce Marc Benioff et la COO de Facebook Sheryl Sandberg. Le samedi, dans un message Facebook, Sandberg a félicité Harris pour sa «réalisation remarquable – des plafonds de verre brisés et des normes autour de ce à quoi ressemble le leadership». Harris a prononcé des discours sur Google et Facebook, et son beau-frère, Tony West, est le meilleur avocat d’Uber.

    Mais, comme la Silicon Valley fait face à un examen antitrust intense à Washington, son histoire avec l’industrie ne signifie pas nécessairement qu’elle laissera ces entreprises s’en tirer, disent certains experts.

    «C’est une ancienne procureure», a déclaré David Balto, auparavant avocat dans la division antitrust du ministère de la Justice et dont les clients comprennent désormais des entreprises technologiques. “Elle a une compréhension avisée du type d’équilibre qui doit être établi dans la technologie.”

    Contrairement à d’autres sénateurs, qui ont été appelés hors de portée du monde de la technologie, la Silicon Valley est son territoire. Harris est née et a grandi dans la région de la baie de San Francisco et a passé plus de deux décennies à y travailler, et elle est également proche de plusieurs bigwigs de la technologie.

    Alors que Harris a soutenu des lois sur confidentialité numérique, harcèlement en ligne et protections basées sur l’application, il est probable qu’elle ne prendra pas une position ferme sur la Silicon Valley si elle est élue vice-présidente, disent les analystes. Au contraire, elle s’efforcera de trouver un équilibre entre le rassemblement des entreprises Big Tech et le maintien simultané de ces relations.

    «Je pense que les entreprises technologiques doivent être réglementées», a déclaré Harris dans une interview avec Le New York Times l’année dernière, même si elle s’est arrêtée avant de dire que les grandes entreprises devraient être démantelées. «Ma première priorité sera de veiller à ce que la confidentialité soit intacte et que les consommateurs aient le pouvoir de prendre des décisions sur ce qui se passe avec leurs informations personnelles.

    La campagne Biden-Harris, Facebook et Amazon n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Apple, Google et Uber ont refusé de commenter.

    Liens de la Silicon Valley

    Harris a commencé forger des relations avec l’industrie technologique il y a des années, bien avant que les dirigeants de la Silicon Valley se présentent régulièrement devant le Congrès. Alors qu’elle se présentait pour le procureur général de l’État de Californie en 2010, elle fait un arrêt au stand chez Google parler aux employés de l’entreprise.

    Elle a parlé de sa «fierté d’être en Californie». Harris était en mode campagne et a pris un ton chaleureux avec le géant de la technologie dans son «arrière-cour».

    “C’est un court trajet en voiture pour venir ici”, a-t-elle déclaré à la foule. “Nous sommes une famille.”

    Cinq ans plus tard, Harris s’est arrêtée au siège de Facebook peu de temps après avoir annoncé sa candidature au Sénat américain. Aux côtés de Sandberg, Harris a parlé de harcèlement et cyberintimidation en ligne à un groupe d’adolescents.

    Les liens du candidat à la vice-présidence avec Initiés de la Silicon Valley ne vous arrêtez pas là. Elle est amicale avec Laurene Powell Jobs, philanthrope milliardaire et veuve du co-fondateur d’Apple Steve Jobs, et a assisté au mariage de Sean Parker, co-fondateur de Napster et premier président de Facebook. Le co-fondateur de LinkedIn Reid Hoffman et le capital-risqueur John Doerr a levé des fonds pour sa candidature présidentielle. Et une poignée d’anciens collaborateurs de Harris travaillent maintenant dans des entreprises technologiques, notamment Google, Amazon et Airbnb.

    «Les entreprises technologiques semblent apprécier les instincts politiques de Harris, qui sont moins régulateurs que les démocrates socialistes et moins hostiles à la technologie que les républicains populistes», a déclaré Dean Lacy, professeur de gouvernement au Dartmouth College. “Les contributions à la campagne concernent l’accès. Les contributeurs veulent avoir accès à un politicien qui gagnera et prendra leur appel téléphonique.”

    Les relations de Harris ont recueilli beaucoup d’argent de campagne de l’industrie. Parmi les 20 principaux donateurs à sa campagne présidentielle figuraient des employés de la société mère de Google, Alphabet, ainsi que des employés de Microsoft, Apple et Amazon, selon OpenSecrets. En tout, Harris a levé 40 millions de dollars avant de se retirer de la course en décembre.

    Quand Biden a annoncé Harris comme son colistier en août, les dons de la campagne ont afflué. Près de 11 millions de dollars ont été collectés sur la plateforme de traitement des dons ActBlue dans les quatre heures qui ont suivi l’annonce de Biden – ce qui en fait la plus grande journée de collecte de fonds de l’histoire de sa campagne à l’époque, selon Le New York Times. On ne sait pas quel pourcentage des dons provient de la Silicon Valley.

    Depuis lors, le ticket Biden-Harris a récolté de l’argent technologique. Le mois dernier, les employés d’Amazon, Google, Facebook et Apple ont fait don de plus de 1,5 million de dollars à la campagne, selon une analyse CNN publié la semaine dernière. C’est plus du triple du Biden de 450000 $ levé auprès des employés de ces entreprises en juillet. À titre de comparaison, la campagne de Trump n’a levé qu’un total de 106000 dollars auprès de ce même groupe depuis janvier.

    Pendant ce temps, la Silicon Valley fait face à des menaces antitrust de la part des législateurs et des régulateurs sur plusieurs fronts. Apple, Amazon, Google et Facebook font tous l’objet d’une enquête de la part du sous-comité antitrust du pouvoir judiciaire de la Chambre. Les dirigeants de ces entreprises ont assisté à une audition devant le sous-comité en juillet. Les quatre entreprises sont également sondées par le ministère de la Justice ou la Federal Trade Commission. Le DOJ a déposé une plainte antitrust historique contre Google.

    “Ce combat contre Google, Facebook et Amazon, ce mouvement anti-monopole, a atteint un niveau de maturité”, a déclaré Barry Lynn, directeur de l’Open Markets Institute, un ardent défenseur de l’application des lois antitrust dans le monde de la technologie.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive.

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