La fusée abandonnée de SpaceX va s’écraser et créer un nouveau cratère lunaire inquiétant


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  • Ce n’est pas souvent que l’on peut prédire l’apparition soudaine d’un nouveau cratère d’impact sur la Lune, mais cela se produira le 4 mars, lorsqu’un SpaceX Falcon 9 la fusée va s’y écraser.

    La fusée a été lancée en 2015, transportant la sonde DSCOVR (Deep Space Climate Observatory) de la Nasa dans une position à 1,5 million de kilomètres de la Terre, face au Soleil. Mais l’étage supérieur épuisé de la fusée avait une vitesse insuffisante pour s’échapper sur une orbite indépendante autour du Soleil et a été abandonné sans possibilité de revenir dans l’atmosphère terrestre. Ce serait une pratique normale, permettant aux étapes de brûler à la rentrée, réduisant ainsi le encombrement dans l’espace proche de la Terre causé par des déchets dangereux.

    Film en accéléré réalisé à partir de 5 heures d’images, enregistrées par DSCOVR.

    Depuis février 2015, l’étage supérieur abandonné de 14 mètres de long, pesant près de quatre tonnes, est donc en orbite large autour de la Terre. Ses mouvements précis ont été difficiles à prévoir, car ils étaient influencés par la gravité lunaire et solaire ainsi que par celle de la Terre.

    Mais nous pouvons maintenant dire qu’il va frapper la Lune le 4 mars à une vitesse d’environ 2,6 kilomètres par seconde. Cela créera un cratère d’environ 19 mètres de diamètre – une perspective qui a provoqué l’indignation dans les cercles des médias sociaux de la part de personnes consternées que la négligence humaine défigure la Lune de cette manière.

    Préoccupation mal placée

    Cependant, il est certainement plus écologique qu’une fusée morte se retrouve sur la Lune que d’être dispersée dans la haute atmosphère terrestre sous la forme de particules d’oxyde métallique, ce qui se produit lors d’une combustion de rentrée. La Lune n’a pas non plus d’atmosphère pour la protéger des débris spatiaux, elle accumule donc tout le temps des cratères d’impact naturels.