Et si une simple drogue pouvait rendre tout le monde moins égoïste ?


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  • Une équipe de chercheurs de l’Institut italien de technologie a récemment publié une étude inédite où ils ont identifié les neurones du cerveau associés au comportement prosocial et égoïste chez la souris. Et puis ils ont compris comment activer et désactiver ces neurones.

    Inspiré par l’isolement solitaire qu’ils ont ressenti pendant la quarantaine COVID-19, l’auteur principal Diego Scheggia dit qu’ils ont initialement entrepris de “comprendre les facteurs sociaux et les déterminants neurobiologiques de l’altruisme et de l’intérêt personnel”.

    Selon un rapport d’Ingrid Fadelli sur Medical Xpress, cependant, Scheggia avait l’impression que la société s’était éloignée de l’altruisme et vers «une préoccupation égocentrique et un mépris des autres» pendant quelques années avant la pandémie. Plutôt que de considérer le problème perçu comme un problème purement social, ils ont décidé de découvrir quel rôle l’activité naturelle du cerveau pourrait jouer dans l’influence de nos résultats sociaux.

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    Sommes-nous victimes de notre propre activité neuronale ? Est-ce quelque chose que nous pouvons changer?

    Afin d’aller au fond des choses, Scheggia et une équipe de collègues scientifiques se sont tournés vers l’analogue le plus populaire au monde pour le cerveau humain, l’humble souris de laboratoire. Tout d’abord, ils ont adapté une expérience développée pour mesurer le comportement prosocial et égoïste humain, appelée le “Jeu de dictateur“, afin qu’il puisse être utilisé avec des souris.

    Les chercheurs ont mis en place une situation où, après avoir gagné une récompense sous forme de nourriture, une souris a ensuite été présentée avec la décision de partager ou non cette nourriture avec des pairs à proximité. Leurs découvertes immédiates ont été stupéfiantes. Selon l’article de l’équipe, “la préférence pour les choix altruistes était modulée par la familiarité, le sexe, les contacts sociaux, la faim, le statut hiérarchique et l’appariement de l’état émotionnel”.

    En d’autres termes : ils ont déterminé que les souris décident d’agir égoïstement ou d’aider les autres en fonction de leur préférence pour la souris ou les souris qu’elles rencontrent. Cela peut sembler une évaluation de bon sens, mais voici la partie amusante : l’équipe a ensuite identifié les neurones et les grappes individuels associés à ces comportements et a introduit des interventions chimiques pour les inhiber.

    Essentiellement, ils ont développé une carte de l’activité neuronale des souris associée à l’égoïsme et au comportement prosocial. Cela pourrait potentiellement aider les scientifiques à comprendre les comportements humains extrêmes liés à la sociopathie, la psychopathie et la violence antisociale.

    Il est important de ne pas devancer la recherche ici, car c’est très tôt. Sans parler du fait que les cerveaux de souris et les cerveaux humains ne sont pas les mêmes. Cela étant dit, il s’agit d’une excellente nouvelle pour plusieurs raisons.

    Comme mentionné, cela pourrait conduire à une meilleure compréhension de ce qui se passe dans le cerveau des personnes qui semblent attirées par des choix extrêmes lors de la prise de décisions sociales. Cela pourrait permettre un diagnostic et une intervention précoces pour un grand nombre de conditions associées.

    En outre, il représente une étape importante dans nos efforts continus pour cartographier l’ensemble du cerveau humain. Il y a environ 86 milliards de neurones dans notre cerveau. Lorsque vous tenez compte du nombre potentiel de connexions neuronales dans l’espace et dans le temps et de la quantité de variance par individu – combien de façons différentes ces neurones pourraient interagir les uns avec les autres – la tâche de cartographier ce que chacun fait devient incroyablement difficile.

    Enfin, à l’extrémité farfelue (et lointaine) du spectre, nous pouvons imaginer l’utilisation de la chimiogénétique pour entraîner notre cerveau à agir de manière altruiste. Ce serait comme prendre des vitamines qui vous rendraient plus susceptibles de partager.

    Bien sûr, cela signifie également que nous pouvons envisager le paradigme opposé, celui où notre cerveau est manipulé pour traiter tout le monde comme un étranger afin que nous puissions toujours nous donner la priorité en tant que protagoniste principal de chaque histoire. Là encore, nous avons déjà cela. C’est ce qu’on appelle les « médias sociaux ».

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