Des conditions de sol inattendues obligent la NASA à abandonner l’objectif clé de l’atterrisseur InSight

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  • En bref: L’objectif général de la mission est d’étudier l’intérieur de Mars, et l’un des outils censés aider dans cette entreprise était une sonde thermique surnommée «la taupe». Le pilote de pile de 16 pouces de long est attaché à l’atterrisseur et possède des capteurs de température intégrés. La NASA visait à utiliser l’outil pour creuser dans la surface martienne à une profondeur minimale d’au moins 10 pieds et enregistrer les données de température, mais ce n’était tout simplement pas censé l’être.

    La NASA a renoncé au drapeau blanc sur l’un de ses projets d’atterrissage, concédant que la surface martienne n’a tout simplement pas réagi à l’outil comme prévu.

    L’exploration intérieure à l’aide des enquêtes sismiques, de la géodésie et du transport de chaleur (Perspicacité) un atterrisseur robotique lancé à bord d’une fusée Atlas V-401 le 5 mai 2018 et a atterri avec succès sur la planète rouge le 26 novembre 2018.

    La sonde a rencontré des problèmes presque immédiatement, et après plusieurs démarrages, arrêts et beaucoup de dépannage, l’équipe n’a finalement pas pu atteindre une profondeur significative.

    “Nous lui avons donné tout ce que nous avons, mais Mars et notre taupe héroïque restent incompatibles,” m’a dit Tilman Spohn, chercheur principal du paquet Heat Flow and Physical Properties.

    On pense que les tendances inattendues du sol martien ont empêché la taupe en forme de pointe d’obtenir la friction dont elle avait besoin pour s’enfoncer plus profondément.

    L’équipe utilisera la sagesse acquise grâce à l’échec de la mission dans ses objectifs futurs. InSight, quant à lui, poursuivra d’autres tâches scientifiques, la NASA ayant récemment prolongé la mission globale de deux années supplémentaires.

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