Comment j’ai fait évoluer mon entreprise indépendante à 10 000 $/mois


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  • Quand je quitter mon emploi à temps plein et j’ai commencé à travailler en indépendant il y a cinq ans, j’ai pensé que ce n’était qu’un palliatif jusqu’à ce que je décroche mon prochain emploi en marketing. Je ne m’étais jamais imaginé propriétaire d’entreprise et je ne pensais pas pouvoir obtenir un revenu indépendant qui rivalisait avec un salaire à temps plein.

    Mais au fur et à mesure que le temps passait et que je continuais à tergiverser ma recherche de “vrai travail”, j’ai commencé à prendre plus au sérieux le travail à la pige comme une évolution de carrière permanente. J’avais toujours apprécié l’indépendance et j’étais parti épuisé par mon dernier travail, donc la flexibilité et l’autonomie que l’écriture indépendante m’a procurées étaient attrayantes. Issu d’une formation en marketing de contenu, je savais que j’avais les compétences nécessaires pour offrir de la valeur aux clients, mais si je devais le faire à long terme, je devais commencer à gagner plus d’argent.

    En janvier 2021, j’ai décidé de me lancer à fond dans la création de mon entreprise. Je me suis fixé comme objectif de doubler mes revenus de freelance à partir de 2020, passant d’environ 40 000 $ à 80 000 $. Je pensais que c’était un objectif ambitieux et je supposais qu’il me faudrait des mois pour attirer de nouveaux clients bien rémunérés. Au lieu de cela, dans environ six semaines de commercialisation moi-même, j’avais plus de travail que je ne pouvais en gérer.

    Et à l’été, je facturais 10 000 $ par mois ou plus.

    Comment créer une entreprise indépendante de 10 000 $/mois

    Bien qu’il puisse sembler que j’ai atteint mes objectifs presque du jour au lendemain sur papier, ce succès a été construit sur une fondation qui a mis des années à se faire. Je suis dans l’industrie du marketing de contenu depuis 2013 et j’avais un portefeuille solide lorsque j’ai décidé de me développer.

    En conséquence, j’ai eu la formation, les compétences et l’expérience nécessaires en plus d’un précieux réseau de l’industrie. Cette fondation, combinée à un travail acharné et à de la chance, m’a permis de réussir lorsque j’ai ensuite appliqué des étapes stratégiques pour développer mon entreprise.

    Cela étant dit, monter jusqu’à 10 000 $ par mois est plus faisable que vous ne le pensez, même pour les nouveaux pigistes. Que vous commenciez à zéro ou que vous soyez indépendant depuis un certain temps, les étapes que vous pouvez suivre pour développer votre entreprise seront assez similaires. Voici ce qui a fonctionné pour moi.

    • Augmentez vos tarifs
    • Abandonnez les clients peu rémunérateurs
    • Réservez des clients réguliers à long terme
    • Spécialiser
    • Fixez une tarification basée sur la valeur et le projet
    • Changez votre état d’esprit
    • Commercialisez-vous

    1. Augmentez vos tarifs

    Augmenter vos tarifs peut être l’une des choses les plus intimidantes à faire en tant que pigiste. Mais rappelez-vous : les augmentations de taux sont une pratique commerciale courante. Et pour que vous exploitiez votre entreprise de manière durable, vos tarifs ne peuvent pas rester statiques.

    C’est aussi le moyen le plus rapide d’augmenter vos revenus. Si vos tarifs restent les mêmes, la seule façon de gagner plus d’argent est d’entreprendre plus de projets. Mais cela peut conduire à l’épuisement professionnel et plafonner vos revenus assez rapidement, en particulier si vos tarifs sont plus bas au départ.

    Lorsque j’ai décidé de faire évoluer mon entreprise l’année dernière, je facturais en moyenne entre 2 500 et 4 000 dollars par mois. J’avais deux clients phares principaux ainsi qu’une poignée d’autres clients avec lesquels je travaillais moins régulièrement. Un client principal est avec moi depuis 2018, mais je n’avais pas augmenté mes tarifs avec eux depuis quelques années. Je les ai approchés lorsque notre contrat annuel était sur le point d’être renouvelé et j’ai simplement cité mon tarif mis à jour :

    Salut cliente,

    Comme nous en avons discuté brièvement le mois dernier, j’aimerais mettre à jour le taux de ce nouveau contrat. Mon nouveau tarif serait de XXX $/article. Je veux être au courant de votre budget, donc s’il y a des inquiétudes, discutons-en. J’ai vraiment apprécié travailler ensemble ces dernières années et j’ai hâte de poursuivre notre partenariat.

    Merci,

    Britney

    A partir de là, nous avons négocié une nouvelle cadence de projet de quatre articles par mois à deux afin de tenir compte de mon nouveau tarif et de leur budget. Au départ, cela représentait une baisse du revenu total de ce client. Cependant, réduire mes missions de moitié tout en étant payé plus à l’unité m’a en fait créé plus de revenus potentiels, car cela m’a ouvert la possibilité d’entreprendre des projets mieux rémunérés de nouveaux clients.

    Cela m’amène au conseil suivant.

    2. Abandonnez les clients peu rémunérateurs au fur et à mesure que vous les remplacez par de nouveaux clients mieux rémunérés

    C’est normal de dépasser les clients. Au fur et à mesure que vous augmentez vos tarifs, certains clients ne pourront pas (ou ne voudront pas) payer. Finalement, vous devrez faire de la place pour les clients les mieux rémunérés en supprimant vos clients les moins bien rémunérés afin de pouvoir vous concentrer sur le travail qui rapporte le plus.

    Jusqu’à présent, je n’ai pas eu à abandonner complètement des clients, mais j’ai ajusté la quantité de travail que j’accepterai de mes clients les moins bien rémunérés et je m’assure de proposer des tarifs standard plus élevés pour les nouveaux clients que j’intègre.

    3. Réservez des clients réguliers à long terme

    Je ne prends jamais de projets ponctuels. Au lieu de cela, je me concentre sur l’établissement de relations à long terme avec les clients pour un travail continu. C’est parce que les clients à long terme ou à mandat fournissent un revenu constant qui me permet d’offrir une meilleure valeur.

    Il faut du temps pour intégrer un client et apprendre à connaître son entreprise et sa stratégie, il est donc inefficace de le faire encore et encore pour des concerts à court terme. De plus, en travaillant avec les clients sur une base continue, je peux offrir une plus grande valeur (et facturer des tarifs plus élevés en conséquence) parce que j’ai une meilleure compréhension de leurs besoins commerciaux et de contenu.

    Heureusement, cela a été l’une des stratégies les plus faciles à suivre pour moi, car la plupart des clients potentiels que j’ai trouvés sont également intéressés par des relations à long terme avec des indépendants. Cela a du sens, car tout comme il faut du temps pour intégrer un nouveau client, il faut du temps pour que les clients trouvent et intègrent de nouveaux freelances. Il est dans leur intérêt d’investir dans un pigiste sur lequel ils peuvent compter et compter encore et encore, au lieu de trouver un nouvel écrivain à chaque fois qu’ils ont un projet.

    4. Spécialisez-vous

    Si vous êtes un pigiste, vous avez probablement entendu dire qu’il est important de «niche vers le bas.” Et il y a une bonne raison pour laquelle ce conseil est si répandu : il fonctionne.

    Bien qu’il soit possible de gagner beaucoup d’argent en tant que généraliste, la spécialisation renforce votre valeur et votre réputation et vous aide à commercialiser votre entreprise plus efficacement.

    Lorsque vous vous spécialisez, vous développez une expertise dans ces domaines au fil du temps. Cela vous permet de plonger plus profondément dans l’industrie (ou le service) et ainsi d’offrir une plus grande valeur à vos clients. Cela vous aide également à vous forger une réputation de fournisseur incontournable pour cette industrie. Tout cela facilite la commercialisation de votre entreprise auprès de vos clients idéaux, l’obtention de ces clients et la facturation de votre travail.

    Si vous ne vous êtes pas encore spécialisé, prenez le temps de trouver la bonne personne pour vous et votre entreprise. N’ayez pas peur d’accepter initialement le travail d’une variété de clients et d’industries, car cela vous aidera à identifier les domaines que vous aimez le plus et dans lesquels vous êtes le plus compétent.

    Par exemple, après avoir écrit en tant que généraliste pendant quelques années, j’ai naturellement commencé à graviter vers quelques niches sélectionnées. Maintenant, je me spécialise (et me commercialise) en tant que rédacteur de contenu long pour le SaaS B2B, la technologie et l’avenir du travail. Par conséquent, mes clients idéaux viennent souvent vers moi parce que je suis apparu dans leurs résultats de recherche ou parce que j’ai été référé par un autre client ou collègue.

    pigiste

    Vous pouvez toujours entreprendre des projets en dehors de votre créneau s’ils sont amusants, intéressants ou remplissent d’autres objectifs. Mais lorsque vous vous spécialisez, vous pouvez offrir plus de valeur et augmenter vos tarifs en conséquence.

    5. Fixez une tarification basée sur la valeur par projet

    Une stratégie clé pour développer mon entreprise a été de proposer des tarifs de projet basés sur la valeur plutôt que des tarifs au mot ou à l’heure. Il y a plusieurs raisons à cela.

    Premièrement, les tarifs ne doivent pas seulement porter sur le temps que vous consacrez (c’est-à-dire les heures travaillées), mais sur la valeur du livrable lui-même pour vos clients. Par exemple, si j’écris un livre électronique qui attire des prospects qualifiés qui se convertissent pour mon client, cela représente potentiellement des dizaines de milliers de dollars de valeur à partir d’un seul élément de contenu. Ainsi, lorsque j’évalue comment facturer un projet, je garde toujours à l’esprit la valeur du contenu pour le client.

    Deuxièmement, l’efficacité vient avec l’expertise (surtout si vous travaillez avec des clients à long terme). Si vous facturez à l’heure, plus vous produisez vite, moins vous gagnez d’argent. Les taux de projet signifient que vous n’êtes pas pénalisé si vous vous améliorez dans votre travail.

    Enfin, je trouve que la tarification des projets est plus facile à approuver psychologiquement pour les clients. Par exemple, citer 150 $/h choquera beaucoup de gens. Mais citez un article de blog à 500 $, et la conversation est recadrée autour de la valeur du contenu, pas de votre valeur en tant que personne. Et cela permet à chacun de planifier plus facilement les budgets des projets et d’éviter le nickel et l’assombrissement au fil des heures ou du nombre de mots.

    6. Changez votre état d’esprit d’employé à propriétaire d’entreprise

    L’état d’esprit peut sembler woo-woo, mais c’est un élément tellement important de la croissance d’une entreprise indépendante durable. N’oubliez pas : une entreprise individuelle indépendante reste une entreprise.

    Ne demandez donc pas d’augmentation. Ne demandez pas la permission de vous absenter. Vous n’êtes pas un employé et vos clients ne sont pas votre patron. Changer d’état d’esprit n’est pas toujours facile à faire, mais cela a fait une grande différence dans ma façon de faire des affaires.

    Changer mon état d’esprit m’aide à éliminer l’émotion des négociations contractuelles et rester ferme sur les décisions qui sont les meilleures pour moi (et mon entreprise). Cela m’aide également à me positionner en tant que consultant expert dans la relation, ce qui ajoute de la valeur pour mes clients et m’aide à obtenir des tarifs plus élevés.

    7. Continuez à vous vendre

    Un marketing cohérent est essentiel pour développer votre activité indépendante et créer un pipeline de prospects qualifiés et, éventuellement, un puissant moteur de référencement. Surtout lorsque vous débutez, les clients ne viennent généralement pas à vous. Il va falloir aller les chercher. Et cela passe par le marketing et la prospection.

    Ce n’est pas un exercice ponctuel. Réservez du temps chaque semaine ou au moins chaque mois pour réseauter et sensibiliser.

    Utilisez LinkedIn pour trouver des clients potentiels aux e-mails froids. LinkedIn a été l’un des meilleurs outils que j’ai utilisé pour trouver des clients. Je recherche des entreprises dans mes secteurs cibles, en filtrant par des éléments tels que la taille et le financement pour trouver des prospects susceptibles de convenir. Une autre stratégie que j’utilise consiste à rechercher des offres d’emploi sur LinkedIn ou d’autres sites d’emploi pour les employés à temps plein dans le marketing de contenu. Ensuite, je contacte le responsable du recrutement pour lui demander s’il pourrait utiliser un pigiste pour soutenir l’équipe pendant le processus d’embauche et d’intégration. C’est un excellent moyen de trouver des clients qui ont un besoin immédiat pour lequel vous pouvez les aider.

    Faire le suivi avec les anciens clients. Ne sous-estimez jamais la puissance du suivi. Contactez d’anciens clients pour voir s’ils ont besoin d’aide pour un travail. Même s’ils n’ont pas de besoin immédiat, toucher la base vous garde régulièrement à l’esprit lorsqu’ils ont des projets.

    Parler à des amis. Lorsque vous êtes nouveau dans l’industrie, il peut sembler écrasant de trouver un “in”. Mais vous seriez surpris de voir à quel point votre réseau actuel d’amis peut être, même si aucun d’entre eux ne fait partie de votre industrie cible eux-mêmes. Publiez sur les réseaux sociaux que vous êtes en affaires et parlez à vos amis de ce que vous faites. Même si vos amis immédiats ne vous embauchent pas, ils connaissent peut-être quelqu’un dans votre secteur qui a besoin d’aide. Et les recommandations sont l’un des meilleurs moyens d’attirer un client.

    Rejoignez des groupes professionnels. J’ai décroché plusieurs clients de groupes d’écrivains professionnels sur Facebook. La clé pour tirer le meilleur parti de ces groupes est de participer et d’ajouter de la valeur. Gardez à l’esprit que tous les groupes n’ont pas la même valeur. J’ai d’abord rejoint une demi-douzaine de groupes d’écriture lorsque j’ai commencé à travailler en freelance. Mais au fur et à mesure que je les suivais, je me suis rapidement concentré sur ceux qui me convenaient le mieux en fonction de l’orientation de la communauté, du niveau d’activité et de la valeur que les gens partageaient. Les groupes qui avaient beaucoup de spam ou qui publiaient des concerts peu rémunérés ont été rapidement éliminés.

    Assistez à des événements de réseautage et à des conférences de l’industrie. Événements de réseautage et conférences de l’industrie sont un excellent moyen de développer votre réseau au fil du temps. Bien qu’ils puissent être intimidants si vous n’y êtes jamais allé ou si vous êtes un introverti comme moi, le réseautage lors de ces événements vous aide à établir de précieuses relations professionnelles. Ce sont souvent des parties longues. Le travail n’est pas terminé lorsque l’événement se termine. Vous devez ensuite maintenir les liens que vous avez établis et, lorsque cela est possible, participer aux événements futurs. Souvent, vous rencontrerez les mêmes personnes chaque année, ce qui renforcera encore ces relations.

    Quel que soit votre point de départ, avec les bons éléments de base et la cohérence, vous pouvez développer votre entreprise relativement rapidement. En quelques semaines, j’avais plus de travail que je ne pouvais en gérer. Et en quelques mois, j’avais atteint (et dépassé) le mois autrefois insaisissable de 10 000 $.

    Une fois que vous aurez pris l’élan, vous serez surpris de la rapidité avec laquelle vous réserverez. Ensuite, vous devrez apprendre à dire non. Mais c’est un sujet pour un autre jour.

    Cet article de Brittney Thompson a été publié pour la première fois sur le blog Zapier. Retrouver le message d’origine ici.

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