Comment AMD a réalisé ses grands lancements de GPU pendant la pandémie

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  • Ce n’est un secret pour personne que la pandémie de coronavirus a fondamentalement changé le fonctionnement de nombreuses entreprises, de la petite boutique maman-et-pop aux opérations mondiales. En parlant de ce dernier, j’ai eu la chance de discuter avec Rick Bergman, vice-président exécutif de l’informatique et des graphiques d’AMD, pour discuter de la façon dont la société a pu planifier et lancer certains de ses plus gros produits pendant une période d’incertitude sans précédent.

    AMD a connu une sorte de renaissance ces dernières années. Ce n’est qu’en 2015 que les analystes ont prédit la l’entreprise ferait faillite. Maintenant, la société Processeurs sont passés d’alternatives occasionnelles à, selon la plupart des mesures actuelles, nettement mieux que la concurrence.

    De même, la société a cherché à renforcer sa position sur le marché des graphiques pour PC (AMD est bien implanté dans les jeux sur console, réalisant des graphiques pour la PS5 et la Xbox Series X), culminant avec l’annonce de la famille de GPU Radeon RX 6000 dans fin 2020.

    Cela fait partie de l’accusation que Bergman menait. Cela aurait déjà été un lancement difficile à une époque où les pénuries de puces et les mineurs de cryptos mettaient déjà à rude épreuve la chaîne d’approvisionnement. Une pandémie mondiale était quelque chose de tout à fait différent.

    Lorsque la pandémie a frappé, Bergman n’était vice-président exécutif de l’informatique et des graphiques que depuis environ six mois (bien qu’il ait déjà travaillé pour AMD), et toutes les opérations de l’entreprise ont été bouleversées.

    « Nous n’avons pas envisagé comment vous feriez beaucoup de choses en termes de développement », grâce au travail à distance, explique Bergman. “Nous avions un produit majeur sur lequel nous venions de recevoir des échantillons et nous voulions le lancer d’ici la fin de l’année, et l’idée de renvoyer les gens chez eux avec un produit inédit… Je pensais qu’il n’y avait aucun moyen de le faire à cause de la confidentialité et ainsi de suite. Nous ne pouvons pas avoir 400 ingénieurs avec ces choses assis à la maison.

    Mais il est vite devenu évident que l’entreprise allait ont pour trouver un moyen de le faire fonctionner. Et une partie de cela était simplement une question de favoriser la confiance.

    « Et puis nous avons réalisé que cela ne prendrait pas quelques semaines – nous parlons de mois. Nous devions donc responsabiliser nos employés à la fois d’un point de vue technologique, à cet égard, il y a un facteur de confiance. Leur faisons-nous confiance avec ces produits [at home], mais aussi, avons-nous confiance qu’ils consacrent les heures par semaine que nous exigeons en quelque sorte chez AMD », explique Bergman.

    “Et bien sûr, les gens ont fait des choses incroyables.”

    AMD cherchait à montrer des progrès remarquables dans l’espace GPU, avec ses dernières cartes l’amenant en grande partie à la parité avec la série RTX de Nvidia – pour le lancer de rayons en particulier. Les GPU ont plus de 20 milliards de transistors fonctionnant avec une centaine de millions de lignes de code, qui ont dû être validées sur des milliers de plateformes. « Et nous avons réussi à le faire. Nous étions un cheveu de retard, mais juste un cheveu, et nous avons quand même lancé et atteint tous nos objectifs fin 2020. »

    Bergman a déclaré que s’il y avait un mantra chez AMD, c’était la flexibilité. Avant la pandémie, l’idée était généralement de réunir tous les ingénieurs du monde entier lorsqu’ils travaillaient sur un nouveau produit. « Si le problème s’est produit dans le micrologiciel, l’ingénieur en matériel peut l’examiner et avoir une communication immédiate d’égal à égal. Évidemment, cela est sorti par la porte, mais nous avons dû le remplacer par différents types de communication. »

    L’adversité, à certains égards, a amélioré AMD. «Maintenant, nous allons 24 heures par jour. Nous avons donc supprimé le type de choses peer-to-peer, face à face, mais l’avons remplacé par quelque chose qui était plus efficace parce que nous n’avions pas le décalage temporel et le décalage horaire. L’entreprise pouvait transférer les tâches d’une équipe à l’autre plus efficacement d’une manière qui n’était pas possible auparavant car elle n’y était pas obligée.

    Le monde étant toujours au milieu de la pandémie, on ne sait pas quand les choses reviendront à la normale, mais Bergman ne semble pas inquiet.

    « Maintenant, nous avons des employés à distance, et certains d’entre eux aiment ça. Comment gérons-nous cela à l’avenir? Nous devons juste accepter que nous ne connaissons pas la réponse. Et nous apprendrons au fur et à mesure, comme nous l’avons fait [at the start of] la pandémie et nous en sortirons, nous apprendrons et nous adapterons comme il convient. »

    Rick Bergman prendra la parole à la conférence TNW 2021, aura lieu les 30 septembre et 1er octobre. Elle sera rejointe par 150 autres experts qui partageront leurs dernières connaissances du monde des affaires et de la technologie.

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