Acheter des écouteurs ? Vous devriez connaître la ‘courbe de Harman’


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  • Si vous avez récemment acheté des écouteurs haut de gamme, il y a de fortes chances que vous ayez rencontré quelque chose appelé la « courbe cible de Harman » ou peut-être simplement la « courbe de Harman ». Peut-être avez-vous lu une critique qui disait qu’une paire d’écouteurs avait un son incroyable parce qu’ils avaient été réglés sur ladite cible. Ou peut-être avez-vous vu un commentaire énervé suggérant que les écouteurs réglés sur la courbe Harman sont nuls.

    Mais pourquoi exactement plus de fabricants, d’audiophiles et de critiques prêtent-ils attention à la courbe Harman ?

    Il y a beaucoup de science derrière l’acoustique des écouteurs, dont une grande partie est couverte dans notre introduction sur mesures des haut-parleurs, mais à certains égards, les écouteurs sont encore plus complexes. Cet article n’est pas destiné à être un guide exhaustif des mesures des écouteurs, mais plutôt une introduction pour vous aider à prendre une décision d’achat plus éclairée.

    Plongeons dedans.

    C’est quoi la courbe de Harman ?

    La courbe Harman est une cible de réponse en fréquence scientifique pour les écouteurs. Il a été créé par Dr Sean Olive et d’autres chercheurs de Harman Audio dans les années 2010 (Harman appartient à Samsung et comprend des fabricants de casques comme AKG et JBL) et est le résultat de plusieurs études essayant de déterminer ce qui fait un casque qui sonne bien.

    Fondamentalement, la courbe de Harman semble être la meilleure réponse scientifique actuelle à la question : “quelle réponse en fréquence est la plus préférée pour la plupart des gens ?”

    Il convient de noter que, comme on le voit avec les mesures de réponse en fréquence pour les haut-parleurs, ce que les gens « préfèrent » est largement interchangeable avec ce que les gens considèrent comme « neutre ». Les gens ont simplement tendance à aimer ce qui leur semble le plus naturel.

    Je dois également noter qu’il existe plusieurs versions de la courbe de Harman ; la cible change selon qu’il s’agit d’écouteurs supra-auriculaires ou d’écouteurs intra-auriculaires (IEM, écouteurs AKA), par exemple. Et encore une fois, la cible a été légèrement modifiée au fil des ans grâce aux recherches en cours.

    À quoi ressemble la courbe de Harman ?

    Il s’agit de la dernière version de la courbe Harman pour les casques pleine taille (bleu) et les IEM :

    Non pas que ce qui précède ne s’applique qu’aux mesures «brutes» du casque sans aucun étalonnage particulier appliqué. C’est aussi la réponse mesurée avec l’équipement de test spécifique utilisé par Harman – les mesures créées avec d’autres appareils ne sont pas entièrement comparables.

    Ça n’a pas l’air plat du tout ! Comment cela pourrait-il sembler neutre?

    Il existe des preuves exhaustives suggérant que les haut-parleurs qui ont une réponse en fréquence plate lorsqu’ils sont mesurés dans une chambre anéchoïque sont préférés par les auditeurs et perçus comme neutres. Alors pourquoi la cible Harman pour les écouteurs est-elle si loin d’une ligne plate ?

    La première partie de la réponse réside dans notre propre corps. Lorsque vous écoutez des haut-parleurs – ou, vous savez, des instruments et des voix – une grande partie du son passe par votre tête et votre torse avant d’arriver à vos tympans. Le son provenant du haut-parleur gauche passera par votre caboche, ce qui entraînera une modification de sa réponse en fréquence avant qu’il n’arrive à votre oreille droite.

    Nous appelons cette modification du son la fonction de transfert liée à la tête (HRTF). Nos cerveaux, tout intelligents qu’ils sont, utilisent cette modification du son pour déterminer d’où vient le son.

    Le problème avec les écouteurs est que leur proximité avec votre oreille ne permet pas à ces changements de réponse en fréquence de se produire. Les sons sortant de vos écouteurs ont une ligne de visée directe vers vos conduits auditifs. Il appartient donc aux fabricants de trouver un moyen d’émuler grossièrement le HRTF dans la réponse en fréquence de leurs écouteurs. Les écouteurs avec une réponse en fréquence vraiment plate auront un son terriblement terne.

    Mais nous ne voulons pas non plus que les écouteurs reproduisent le son des haut-parleurs dans une pièce anéchoïque. Personne n’écoute les haut-parleurs dans une chambre anéchoïque, après tout (enfin, sauf les scientifiques). Ainsi, la deuxième partie de la courbe Harman reproduit certaines des caractéristiques de la réponse d’un haut-parleur dans la pièce.

    Quand un bon haut-parleur est placé dans une pièce, son son développe une légère inclinaison, (plus sur Pourquoi dans notre guide des mesures des haut-parleurs) avec plus de graves et moins d’aigus. Le haut-parleur est généralement toujours perçu comme neutre, mais votre cerveau utilise cette inclinaison de la pièce pour aider à placer les sons quittant le haut-parleur comme existant dans votre pièce.

    Les scientifiques de Harman ont estimé que, puisque la musique est généralement mixée pour être écoutée sur des haut-parleurs dans une pièce, les écouteurs idéaux essaieraient de reproduire le son de bons haut-parleurs dans une pièce, ce qui entraînerait une partie de cette grosse bosse de basse dans la courbe Harman.

    La courbe finale a été déterminée par les réponses des participants à l’étude, mais le principe fondamental reste le même : les meilleurs écouteurs sont ceux qui sonnent le plus comme les meilleurs haut-parleurs.

    Mais nous avons tous des goûts musicaux différents ! Comment une réponse en fréquence peut-elle convenir à tous ?

    Voici le problème : vous êtes probablement beaucoup moins spécial que vous ne le pensez.

    La recherche Harman a révélé que, comme pour les haut-parleurs, la grande majorité des gens ont des goûts similaires en matière d’écouteurs, et cette préférence peut être largement prédite par les données de réponse en fréquence. Dans une étude, les chercheurs ont découvert que les mesures pouvaient prédire la préférence pour les écouteurs supra-auriculaires et supra-auriculaires avec une précision remarquable de 86 %. Pour les moniteurs intra-auriculaires, le modèle était encore plus précis, à 91 %.

    Une étude (Olive et al., 2014) a testé des auditeurs dans différents pays, tranches d’âge et niveaux d’expérience. Bien que les participants aient attribué des scores individuels différents à différents écouteurs – les auditeurs formés avaient tendance à être plus critiques, par exemple – ils classé casque très similaire.

    AKG K371