Un accident de train à Taiwan fait au moins 51 morts

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  • Une section d’un train déraillé a bouclé près de la gorge de Taroko, Hualien, Taiwan, 2 avril 2021.

    Photo AP / Chiang Ying-ying

    COMTÉ DE HUALIEN, Taïwan (AP) – Un train s’est enfoncé dans un camion sans pilote qui avait roulé sur la voie vendredi à Taiwan, faisant au moins 51 morts et des dizaines de blessés dans la catastrophe ferroviaire la plus meurtrière de l’île. De nombreux passagers ont été écrasés, tandis que certains survivants ont été forcés de grimper par les fenêtres et de marcher le long du toit du train pour se mettre en sécurité.

    Le frein d’urgence du camion n’était pas correctement enclenché, selon le centre de secours du gouvernement, et le véhicule a glissé d’environ 20 mètres (65 pieds) en bas d’une colline. Quelques minutes plus tard, la voiture de tête du train s’y est écrasée, selon le responsable de l’administration des chemins de fer Weng Hui-ping, juste avant que le train n’entre dans un tunnel.

    Le train, qui transportait plus de 400 personnes, a déraillé près de la région pittoresque de Taroko Gorge le premier jour d’un long week-end de vacances alors que de nombreuses personnes utilisaient le vaste réseau ferroviaire de Taiwan, y compris de nombreuses familles avec enfants. Des images de la scène montraient les wagons du train coincés contre les parois du tunnel. Une partie du mur d’une voiture s’était écrasée contre un siège.

    «De nombreuses personnes ont été écrasées sous les sièges du train lors de la collision. Et il y avait d’autres personnes sur les sièges. Alors ceux en bas ont été pressés et écrasés et ont perdu connaissance “, a déclaré une passagère avec de la gaze collée au coude à la chaîne taïwanaise EBC, qui n’a pas montré son visage ni donné son nom.” Au début, ils ont quand même répondu lorsque nous les avons appelés. . Mais je suppose qu’ils ont perdu connaissance par la suite.

    Le service national d’incendie a confirmé le nombre de morts – qui comprenait le jeune conducteur nouvellement marié du train et le conducteur adjoint – et a déclaré que plus de 100 personnes avaient été blessées.

    Le service a déclaré plus tôt que tous les passagers avaient été comptabilisés, mais un porte-parole a déclaré plus tard qu’il pourrait y avoir plus de corps piégés dans les voitures mutilées et que le nombre de morts pourrait encore augmenter. Le porte-parole a parlé sous couvert d’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à divulguer les informations aux médias.

    Weng, de l’administration des chemins de fer, a qualifié le crash de la catastrophe ferroviaire la plus meurtrière de Taiwan.

    Il a déclaré qu’un camion de construction dont le propriétaire était un entrepreneur de l’administration avait glissé d’un chantier au-dessus de la voie. Personne n’était dans le camion à l’époque. Une enquête a été ouverte et la police de Hualien a interrogé une personne, a déclaré Weng.

    Le tronçon de voie où le train à rayures orange s’est arrêté épouse le littoral et ne comporte aucune clôture de protection. Des bandes jaunes et rouges de la police ont marqué la zone de l’accident, où des tentes avaient été installées et des dizaines de sauveteurs et de fonctionnaires avaient convergé.

    Avec une grande partie du train encore à l’intérieur du tunnel, de nombreux passagers en fuite ont dû se faufiler hors des portes et des fenêtres et escalader les côtés du train pour marcher le long du toit dans l’obscurité en sécurité.

    Un jeune homme interrogé par les médias taïwanais dans un hôpital a déclaré qu’il avait voyagé avec des amis pour les vacances mais qu’il ne savait plus où ils se trouvaient.

    «Tout le monde est allé voler partout», a déclaré l’homme, qui n’a donné que son nom de famille en tant que Chen et qui était dans un fauteuil roulant, le bras dans un plâtre. Visiblement désemparé et dans la douleur, il a dit que les voitures et les sièges avaient été déformés.

    Taiwan est une île montagneuse et la plupart de ses 24 millions d’habitants vivent dans les plaines le long des côtes nord et ouest, qui abritent la plupart des terres agricoles de l’île, les plus grandes villes et les industries de haute technologie. L’est peu peuplé où l’accident s’est produit est populaire auprès des touristes, dont beaucoup s’y rendent en train pour éviter les routes de montagne.

    Dans un tweet, le président taïwanais Tsai Ing-wen a déclaré que les services d’urgence «ont été pleinement mobilisés pour secourir et aider les passagers et le personnel ferroviaire touchés. Nous continuerons de faire tout ce que nous pouvons pour assurer leur sécurité à la suite de cet incident déchirant. “

    L’accident est survenu le premier jour du festival de quatre jours de balayage des tombes, une fête religieuse annuelle au cours de laquelle les gens se rendent dans leur ville natale pour des réunions de famille et pour rendre hommage aux tombes de leurs ancêtres.

    Le Premier ministre taïwanais Su Tseng-chang a déclaré que l’administration des chemins de fer serait tenue d’effectuer immédiatement des contrôles le long d’autres voies ferrées pour «éviter que cela ne se reproduise».

    Environ 50 volontaires de la Fondation bouddhiste Tzu Chi stationnés dans une tente d’aide près du site de l’accident ont déclaré que des enfants faisaient partie des dizaines qui ont échappé aux wagons. Ils soignaient des blessures mineures et offraient des déjeuners.

    «Nous voyons des gens descendre du train et ils ont l’air secoué et nerveux», a déclaré Chen Tzu-chong, un chef d’équipe de Tzu Chi sur place.

    Le dernier accident ferroviaire majeur de Taiwan a eu lieu en octobre 2018, lorsqu’un train express a déraillé alors qu’il contournait un virage serré sur la côte nord-est, tuant au moins 18 personnes et en blessant près de 200.

    En 1991, une collision dans l’ouest de Taïwan a tué 30 personnes et un autre accident une décennie plus tôt en a également tué 30. Il s’agissait des pires accidents du système ferroviaire qui remontent à la fin du 19e siècle.

    Le vaste réseau ferroviaire de Taïwan a subi d’importantes améliorations ces dernières années, en particulier avec l’ajout d’une ligne à grande vitesse reliant la capitale Taipei aux villes de la côte ouest au sud.

    Le train impliqué dans le déraillement de vendredi, le Taroko n ° 408, parfois appelé Taroko Express, est l’un des modèles les plus récents de Taiwan.

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