Programme de fraude en matière de santé offert Chirurgie esthétique gratuite


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  • Palais de justice fédéral, Los Angeles, juillet 2014.

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    LOS ANGELES (AP) – Dans une clinique chirurgicale du désert californien, ce qui apparaissait sur les papiers comme «médicalement nécessaire» était plus qu’un mirage. Les explications données aux assureurs étaient aussi bidons que les seins implantés chez des dizaines de patientes.

    L’ancienne directrice exécutive de la clinique The Morrow Institute a plaidé coupable vendredi devant un tribunal de district américain pour un complot de fraude en matière de soins de santé dans lequel elle a facturé aux compagnies d’assurance entre 25 et 65 millions de dollars de 2007 à 2011 pour des procédures purement cosmétiques. Elle risque jusqu’à 20 ans de prison.

    Linda Morrow, 69 ans, a été arrêtée avec son mari, le Dr David Morrow, en Israël en 2019 après avoir fui le pays à la suite de leurs inculpations dans l’affaire qui impliquait le recrutement de patients – dont beaucoup étaient des fonctionnaires – avec de bonnes polices d’assurance qu’ils pourraient exploiter.

    Pour quelqu’un qui cherchait à réduire sa graisse abdominale, à réduire sa taille de nez ou à gonfler ses seins, l’affaire était presque trop belle pour être refusée.

    Les patientes se voyaient promettre une liposuccion gratuite, une rhinoplastie, une augmentation mammaire et un rajeunissement vaginal gratuits si elles aidaient à truquer la paperasse en signant des lettres ou des déclarations «témoignages» avec de fausses déclarations.

    Les plasties abdominales étaient répertoriées sur les documents comme réparation de hernie ou reconstruction abdominale. Les travaux de nez ont été enregistrés comme corrigeant un septum dévié. Les mammaires étaient censés réparer une “difformité tubéreuse du sein”.

    Linda Morrow a admis avoir entraîné des employés à rédiger de faux documents, ont déclaré les procureurs. D’autres documents ont été modifiés pour dissimuler le véritable objectif de l’opération, selon des documents judiciaires.

    Certains patients ont même été payés en espèces à titre d’incitation et d’autres n’ont pas été tenus de payer de lourdes cotisations de coassurance.

    Une patiente répertoriée dans les documents judiciaires a déclaré avoir reçu de l’argent en échange de plusieurs procédures facturées à l’assurance pour près d’un million de dollars.

    En 2009, la femme s’est rendue au Morrow Medical Surgery Center de Rancho Mirage pour une procédure répertoriée dans les documents comme nécessaire pour reconstruire une déformation mammaire. En vérité, elle recevait des implants mammaires.

    Les patients ont souvent été contraints de subir plusieurs procédures qu’ils ne recherchaient pas en échange des améliorations qu’ils recherchaient afin que les Morrows puissent gagner plus d’argent, ont déclaré les procureurs.

    “Si nous effectuons une opération du nez, nous pourrions vous fournir le sein, ou nous pourrions vous fournir une abdominoplastie”, a déclaré David Morrow, selon des documents judiciaires.

    Alors que de grands assureurs tels que Aetna, Anthem Blue Cross, Blue Shield of California et Cigna Health Insurance ont été répertoriés comme victimes, les districts scolaires locaux ont été escroqués de plus de 15 millions de dollars.

    Les documents judiciaires mentionnent un directeur adjoint qui a subi une chirurgie abdominale pour perdre du poids et un conseiller scolaire qui s’est fait refaire le nez et a subi une augmentation mammaire.

    Les porte-parole des districts scolaires unifiés de Desert Sands et de Palm Springs n’ont pas renvoyé de messages sollicitant des commentaires.

    David Morrow, 77 ans, qui a fui le pays avec sa femme en 2017 après avoir plaidé coupable, purge une peine de 20 ans de prison. Il a été déchu de sa licence de chirurgien plasticien.

    La juge Josephine Staton a déclaré au moment de sa condamnation que David Morrow avait “un mépris total” pour le bien-être de ses patients et que sa “cupidité ne connaissait pas de limites”. Elle a découvert que la perte prévue du stratagème de Morrow dépassait 44 millions de dollars.

    Linda Morrow, qui a également plaidé coupable d’outrage pour être une fugitive, devrait être condamnée le 1er juillet.

    L’avocate de la défense, Kate Corrigan, a déclaré qu’elle s’attend à ce que son client soit emprisonné, mais espère que cela sera adapté à son âge, à son histoire personnelle et à d’autres considérations, sur lesquelles elle n’a pas précisé.

    “Mme. Morrow a hâte de mettre ce chapitre difficile de sa vie derrière elle », a déclaré Corrigan. “Elle a hâte d’être à nouveau avec ses enfants.”

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