Pourquoi les plastiques sont-ils utilisés dans la fabrication automobile ?


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  • Il existe une grande variété de plastiques utilisés dans votre voiture, et ils sont tous là pour des raisons différentes.

    On a parfois l’impression de vivre dans un monde fait de plastique, et il peut être surprenant de découvrir certains des endroits où ils sont utilisés. Les plastiques sont fréquemment utilisés dans la construction automobile, au point qu’ils sont maintenant le deuxième matériau le plus couramment trouvé dans les voitures.

    Ils offrent de grands avantages aux constructeurs automobiles et ont révolutionné la fabrication des voitures, c’est pourquoi leur utilisation a considérablement augmenté au cours des dernières décennies. Ils font la différence en termes de poids, de performances et de sécurité et contribuent à prolonger la durée de vie de la voiture et de ses différents composants grâce à sa résistance à la corrosion.

    Il existe une grande variété de plastiques utilisés dans votre voiture, et ils sont tous là pour des raisons différentes. Le polypropylène est le plastique automobile le plus populaire car il peut être moulé dans n’importe quelle forme, tandis que le chlorure de polyvinyle (PVC) est rigide et ignifuge. Le polycarbonate résiste aux chocs et aux intempéries, et l’acrylonitrile butadiène styrène (ABS) offre une finition élégante pour les volants et les tableaux de bord.

    Poids

    L’une des principales raisons pour lesquelles les constructeurs automobiles préfèrent les polymères en tant que matériau est le gain de poids qu’ils offrent. Si la voiture est plus légère, elle consommera probablement moins de carburant et réduira donc les émissions de gaz à effet de serre. Cela signifie également que les performances peuvent être augmentées, car une voiture plus légère est susceptible d’accélérer plus rapidement lorsque la pédale de droite est enfoncée au sol.

    Alors que le plastique peut représenter jusqu’à la moitié du volume d’un véhicule, il ne contribue qu’à 10 % de son poids, donc le gain de poids peut sembler immense, et il est difficile d’imaginer un autre matériau qui puisse faire la même chose.

    Sécurité

    Les plastiques contribuent souvent énormément à la sécurité des voitures, car ils sont capables d’absorber jusqu’à quatre ou cinq fois plus d’énergie lors d’un impact, ils sont donc idéaux pour des pièces telles que les pare-chocs. Toutes sortes de polymères plastiques sont utilisés dans une voiture, y compris le polycarbonate (PC), le polypropylène (PP), l’acrylonitrile butadiène styrène (ABS), le polyuréthane (PUR) et le polyamide (PA).

    Des polyamides à haute résistance sont utilisés pour fabriquer des airbags tandis que les fibres de polyester durables sont les principaux ingrédients des ceintures de sécurité. Le pare-brise de votre voiture est peut-être en verre, mais la chose qui l’empêche de se briser est une fine couche de plastique PVB ou EVAC qui se trouve entre deux couches de verre. Les sièges de retenue pour enfants trouvés à l’arrière de votre voiture ont également été fabriqués en plastique, et tout cela a eu un impact considérable sur la sécurité du véhicule.

    Un réservoir de carburant en plastique fabriqué à partir de polyéthylène haute densité (PE-HD) est inerte vis-à-vis des éléments corrosifs du réservoir et, comme il peut être fabriqué en une seule pièce sans coutures ni joints, il est moins susceptible de tomber en panne en cas d’accident.

    Coût

    De nombreux matériaux utilisés dans la fabrication de voitures peuvent être coûteux, et les plastiques se sont avérés être un moyen efficace de réduire les coûts. Les composants de moule unique réduisent le temps d’assemblage et permettent d’introduire beaucoup plus rapidement et plus facilement de nouvelles innovations de conception. La plupart des formes de plastique sont beaucoup moins chères à fabriquer et à installer que toute autre alternative, et lorsqu’une voiture est moins chère à fabriquer, elle est également moins chère à acheter.

    Concevoir

    Les polymères ont donné aux concepteurs de véhicules un nouveau sentiment de liberté grâce à leur polyvalence et leur flexibilité. Ils ont pu mettre en œuvre de nouveaux concepts qui n’étaient pas possibles auparavant ou qui étaient autrefois trop coûteux. Qu’il s’agisse d’une nouvelle peinture résistante aux rayures, d’autres formes d’alimentation et de batteries plus légères et plus froides, les possibilités semblent désormais infinies.

    L’utilisation de métal sur les habillages des véhicules limite les formes utilisables. Les constructeurs automobiles se sont donc tournés vers le plastique pour permettre à des concepts beaucoup plus innovants de voir le jour. Ceux-ci sont également beaucoup plus faciles à réparer ou à remplacer lorsqu’ils ont été grattés ou cabossés.

    La durée de vie d’un véhicule est également augmentée par l’utilisation de plastique car il est moins sensible à la corrosion causée par les dommages causés par le sel, la chaleur et l’exposition à l’eau. Cette résistance aux intempéries signifie qu’une voiture continuera à fonctionner plus longtemps, les pièces étant moins chères et plus faciles à installer si elles sont nécessaires.

    Confort

    Le plastique a également trouvé des moyens inventifs pour vous rendre plus confortable dans votre voiture. Ils peuvent tous les deux améliorer l’amplification du son dans la voiture et ils sont capables de filtrer beaucoup de rayons infrarouges, ce qui peut empêcher votre voiture de devenir trop chaude en été. Sans parler de la forme du siège ou de la prise du volant et des nombreuses autres caractéristiques que nous tenons tous pour acquises chaque fois que nous montons dans nos voitures.

    Durabilité

    Les constructeurs automobiles ont depuis longtemps pour mission d’améliorer la consommation de carburant, et les constructeurs de voitures électriques en ont également fait une grande préoccupation. En rendant leurs voitures aussi légères que possible, ils peuvent réduire la consommation d’énergie et prolonger la durée de vie de leurs batteries entre les charges. Bon nombre de ces fabricants de véhicules électriques s’orientent également vers l’utilisation de plastiques, de résines et de bioplastiques recyclés dans le but de rendre l’ensemble de la production et de l’utilisation de leurs voitures plus durables.

    De nombreux panneaux de carrosserie et mécanismes internes sont fabriqués à partir de composants en plastique, et même des fibres plastiques renouvelables sont maintenant utilisées par certains fabricants fabriquant du plastique à base de plantes, du PET dérivé de la canne à sucre, des bioplastiques et même des polyamides dérivés de l’huile de ricin pour réduire le poids. mais réduire l’impact nocif sur l’environnement.

    Lorsqu’il s’agit de discuter de l’environnement, les plastiques sont généralement considérés comme l’ennemi, cependant, dans la construction automobile, c’est généralement le contraire qui est vrai. Ils peuvent contribuer à réduire les émissions et à développer les avantages environnementaux des voitures afin de garantir que le Royaume-Uni et l’Europe atteignent leurs objectifs d’émissions au cours des prochaines années.

    Les plastiques ont rendu les voitures plus abordables pour les constructeurs, et cela a été transmis au consommateur, afin de garantir qu’un plus grand nombre de personnes puissent prendre la route en toute sécurité et facilement. Leur utilisation s’est développée au fil des ans, et grâce aux avantages qu’elles offrent, cela ne fera qu’augmenter à mesure que la conception automobile continue d’innover et de se développer de manière nouvelle et passionnante.

    A propos de l’auteur
    Nick Mills est le directeur général de Ansini qui sont spécialisés dans la fabrication de composants plastiques formés sous vide pour l’emballage, automobile et l’industrie aérospatiale.

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