L’OMC déclare que l’UE peut imposer des droits de douane sur 4 milliards de dollars de marchandises américaines

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  • Valdis Dombrovskis, vice-président de la Commission européenne.

    Presse associée

    GENÈVE (AP) – Les arbitres internationaux ont déclaré mardi que l’Union européenne pouvait imposer des droits de douane et d’autres sanctions sur jusqu’à 4 milliards de dollars de biens et services américains en raison du soutien américain illégal au constructeur d’avions Boeing. Cette décision nuit davantage aux liens transatlantiques à un moment où le coronavirus a aspergé le commerce et ravagé les économies.

    La décision des arbitres de l’Organisation mondiale du commerce, qui pourrait enflammer les critiques de l’administration Trump à l’encontre de l’organe basé à Genève, constitue l’une des plus grandes sanctions prononcées par l’OMC.

    Cela survient un an après qu’une autre décision ait autorisé les États-Unis à imposer des sanctions sur les produits de l’UE d’une valeur allant jusqu’à 7,5 milliards de dollars – y compris le fromage Gouda, le whisky single malt et le vin français – en raison du soutien du bloc au rival de Boeing, Airbus.

    Désormais, l’UE peut avoir son propre tour en matière de sanctions commerciales et a déjà réfléchi aux produits américains qu’elle pourrait cibler. Une liste préliminaire que le bloc a publiée suggère qu’il pourrait s’attaquer à une large gamme de produits, notamment les poissons et crustacés congelés, les fruits secs, le tabac, le rhum et la vodka, les sacs à main, les pièces de motos et les tracteurs.

    Dans le passé, dans les différends commerciaux, l’UE a cherché à faire correspondre à peu près les produits touchés par les sanctions américaines précédentes – comme en frappant les distillateurs américains si les vins français étaient visés. Le bloc pourrait viser les zones où sont fabriqués des avions ou des pièces Boeing.

    La dernière décision de l’OMC est définitive, sans appel et met le dernier mot sur une impasse remontant à 2006. Ce n’est qu’une partie d’une série de différends de longue date entre les deux géants de l’aviation à l’OMC. Et cela prépare le terrain pour ce qui pourrait devenir une négociation intense entre l’UE et les États-Unis pour mettre fin à ce qui pourrait devenir des sanctions transatlantiques tit-for-tat.

    Les arbitres ont été chargés de fixer une valeur en dollars pour les sanctions telles que les tarifs que l’UE pourrait imposer après que l’organe d’appel de l’OMC a constaté l’année dernière que Boeing avait reçu au moins 5 milliards de dollars de subventions interdites par les règles commerciales internationales.

    Les États-Unis avaient fait valoir que le soutien illégal ne méritait pas plus de 412 millions de dollars de pénalités, tandis que le bloc européen avait rétorqué qu’il méritait près de 8,6 milliards de dollars. Le prix en substance était près de 10 fois plus que ce que les États-Unis avaient réclamé, et moins de la moitié que l’UE voulait.

    L’UE avait fait valoir que les allégements fiscaux accordés à Boeing en provenance de l’État de Washington, qui avait autrefois son siège social à Seattle et qui a d’importantes opérations de fabrication dans l’État, ont injustement nui aux jets Airbus sur le marché des grands avions civils monocouloirs – à savoir les avions A320neo et A320ceo. Les États-Unis font valoir que ces allégements fiscaux ont pris fin cette année, éliminant toute base d’attribution.

    Le représentant américain au commerce, Robert Lighthizer, a déclaré à l’Associated Press que la décision «n’autorise vraiment aucune action de leur part» parce que l’État de Washington a déjà abrogé les allégements fiscaux jugés illégaux par l’OMC. «Notre point de vue est que nous sommes en conformité», a déclaré Lighthizer. Il a également déclaré que les négociations avec l’UE sur une résolution du différend étaient en cours.

    Les arbitres de l’OMC ont déclaré que la levée des allégements fiscaux n’était pas suffisante pour empêcher la décision en faveur de l’UE.

    Le vice-président exécutif de la Commission européenne, Valdis Dombrovskis, a déclaré que la décision de mardi permettrait à l’UE de réduire les droits de douane sur les produits américains entrant en Europe, mais “je préférerais de beaucoup ne pas le faire – des droits supplémentaires ne sont dans l’intérêt économique d’aucune des parties, d’autant plus que nous s’efforcent de se remettre de la récession du COVID-19. »

    «J’espère que les États-Unis vont désormais baisser les tarifs imposés sur les exportations de l’UE l’année dernière», a-t-il ajouté. «Cela générerait une dynamique positive à la fois économique et politique et nous aiderait à trouver un terrain d’entente dans d’autres domaines clés.»

    Bernd Lange, président de la commission du commerce du Parlement européen, a déclaré que l’UE devrait adopter les tarifs dès maintenant, bien qu’il ait exhorté les deux parties à entamer des pourparlers. Il a averti que «l’UE ne devrait pas être naïve» en cas de manque «d’engagement constructif du côté américain même après les élections présidentielles».

    Boeing, dans un communiqué, a écrit: «Nous sommes déçus qu’Airbus et l’UE continuent de chercher à imposer des droits de douane aux entreprises américaines et à leurs travailleurs sur la base d’une disposition fiscale qui a été abrogée de manière complète et vérifiable.» Il a également fait valoir que les règles de l’OMC sont utilisé uniquement pour forcer la conformité – et l’avionneur a insisté sur le fait que les États-Unis sont maintenant en conformité – de sorte que les tarifs de l’UE «ne seraient pas autorisés».

    “Plutôt que d’aggraver cette question avec des menaces pour les entreprises américaines et leurs clients européens, Airbus et l’UE devraient concentrer leurs énergies sur les efforts de bonne foi pour résoudre ce différend de longue date”, a déclaré Boeing.

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