Les syndicats des chemins de fer dénoncent un plan visant à bloquer une éventuelle grève


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  • OMAHA, Neb. (AP) – Les syndicats des chemins de fer ont décrié mardi l’appel du président Joe Biden au Congrès d’intervenir dans leur différend contractuel, affirmant que cela sapait leurs efforts pour répondre aux préoccupations des travailleurs en matière de qualité de vie, mais les entreprises ont souligné qu’il était crucial d’éviter un grève la semaine prochaine qui dévasterait l’économie.

    Biden et la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, ont déclaré que les législateurs seront invités à voter mercredi pour imposer les termes des accords conclus par les 12 syndicats avant une date limite de grève initiale en septembre, même si quatre de ces syndicats représentent plus de la moitié des 115 000 cheminots. les a rejetés. Huit autres syndicats ont ratifié les ententes de cinq ans qui comprennent des augmentations de 24 % et des primes de 5 000 $.

    Biden a déclaré qu’il avait accepté à contrecœur qu’il serait préférable d’annuler les votes des syndicats car les dommages potentiels à l’économie seraient trop importants.

    “Je pense que le Congrès doit agir pour l’empêcher”, a déclaré Biden mardi. “Ce n’est pas une décision facile, mais je pense que nous devons le faire. L’économie est en danger.”

    Les syndicats et les groupes de travailleurs ont fait pression pour améliorer les horaires exigeants qui, selon eux, empêchent les travailleurs de prendre un jour de congé et persuadent les chemins de fer d’ajouter des congés de maladie payés. Ils ont menacé de faire grève si de nouveaux accords ne peuvent être conclus avant la date limite du 9 décembre.

    “Il ne suffit pas de ‘partager les préoccupations des travailleurs'”, a déclaré le syndicat de la Division des employés de l’entretien des voies de la Fraternité dans un communiqué. “Un appel au Congrès à agir immédiatement pour adopter une législation qui adopte des accords de principe qui excluent les congés de maladie payés ignore les préoccupations des cheminots.” Le syndicat est l’un des quatre qui ont rejeté leur accord.

    Les chemins de fer qui incluent BNSF, Union Pacific, CSX, Kansas City Southern et Norfolk Southern ont refusé d’envisager d’ajouter des congés de maladie parce qu’ils ne voulaient pas dépenser plus pour les accords de travail que ce qu’ils avaient convenu en septembre. Ils ont également fait valoir que les syndicats des chemins de fer ont convenu au fil des décennies de renoncer aux congés de maladie payés au profit de salaires plus élevés et de prestations d’invalidité à court terme plus solides.

    Le chef d’orchestre Gabe Christenson, qui est coprésident de la coalition Railroad Workers United qui comprend des travailleurs de tous les syndicats des chemins de fer, a déclaré que Biden et les démocrates se rangent du côté des chemins de fer au détriment des travailleurs.

    “Le ‘président le plus favorable aux travailleurs de l’histoire’ a prouvé que lui et le Parti démocrate n’étaient pas les amis des travailleurs qu’ils se vantaient d’être”, a déclaré Christenson, dont le groupe a encouragé les travailleurs à rejeter ces accords. “Ces loups déguisés en brebis ont été pendant des décennies au lit avec les entreprises américaines et leur ont permis de continuer à grignoter la classe moyenne américaine et le travail organisé.”

    Paul Lindsey, un ingénieur de longue date de l’Union Pacific basé à Pocatello, Idaho, qui est actif avec Railroad Workers United, a déclaré que le Congrès et Biden semblent envoyer le message que “votre qualité de vie, votre temps libre, vos journées, votre niveau de vie n’a pas d’importance si vous obtenez une augmentation de salaire va nuire à l’entreprise.”

    Le mécanicien diesel Nathaniel Tinsley, qui travaille pour BNSF dans la région de Kansas City, a déclaré qu’il était décourageant de voir le Congrès priver les travailleurs de la possibilité de faire grève, ce qui rend plus difficile la pression sur les chemins de fer.

    “Les chemins de fer gagnent des tonnes d’argent … pourtant nous nous disputons les jours de maladie”, a déclaré Tinsley. “Les cheminots veulent juste un peu plus de temps libre. Ils veulent pouvoir ne pas être malades parce que c’est ce que nous faisons. Nous allons travailler malades.”

    Mais les groupes d’entreprises qui ont fait pression sur le Congrès et Biden pour qu’ils interviennent dans les pourparlers ont salué la décision du président et ont déclaré qu’ils espéraient que les républicains et les démocrates pourraient travailler ensemble pour résoudre ce problème rapidement.

    “Vraiment, la seule chose qui empêche l’économie américaine de subir un coup dur à la suite d’une grève ferroviaire catastrophique, c’est le Congrès des États-Unis”, a déclaré Mike Sommers, président et chef de la direction d’American Petroleum. Institut. “Nous devons nous assurer que le Congrès des États-Unis agit le plus rapidement possible.”

    Une grève des chemins de fer toucherait presque toutes les industries, car de nombreuses entreprises dépendent des chemins de fer pour livrer leurs matières premières et leurs produits finis. Les chemins de fer ont estimé qu’une grève coûterait à l’économie 2 milliards de dollars par jour et pourrait forcer de nombreux fabricants à fermer et à licencier des travailleurs. De plus, les chemins de fer de banlieue et Amtrak seraient perturbés car beaucoup d’entre eux dépendent de voies appartenant aux chemins de fer de fret.

    Mike Seyfert, PDG de la National Grain and Feed Association, a déclaré que l’impact grave et généralisé attendu en cas de grève des chemins de fer devrait inspirer un accord bipartite entre les législateurs. L’impact d’une grève commencerait à se faire sentir jusqu’à une semaine avant la date limite, car les chemins de fer commenceraient à arrêter les expéditions de produits chimiques dangereux et de produits périssables à l’avance pour s’assurer qu’ils ne seraient pas bloqués le long des voies.

    “La dernière fois que j’ai vérifié, chaque électeur de chaque membre de la Chambre et du Sénat doit manger”, a déclaré Seyfert. “Et donc je pense que lorsque vous regardez les impacts potentiels sur la chaîne d’approvisionnement alimentaire et agricole, j’espère que cela aiderait à faire avancer cet accord.”

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