Les Américains s’excusent auprès du tribunal de Tokyo pour leur rôle dans l’évasion de Ghosn

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  • Image d’une vidéo de caméra de sécurité montrant Michael L. Taylor, au centre, et George-Antoine Zayek au contrôle des passeports à l’aéroport d’Istanbul, Turquie, le 30 décembre 2019.

    DHA via AP, fichier

    TOKYO (AP) – Deux Américains accusés au Japon d’avoir aidé l’ancien président de Nissan, Carlos Ghosn, à sauter la caution et à s’échapper pour le Liban se sont excusés mardi devant un tribunal de Tokyo.

    « Je regrette profondément mes actions et m’excuse sincèrement d’avoir causé des difficultés au processus judiciaire et au peuple japonais. Je suis désolé », a déclaré Michael Taylor, un ancien béret vert, s’inclinant et retenant ses sanglots.

    Taylor, jugé devant le tribunal de district de Tokyo avec son fils Peter, a déclaré en réponse aux questions de son avocat et des procureurs qu’il avait été mal informé par Ghosn et sa femme, Carole.

    Carole Ghosn a déclaré à Taylor que son mari avait été “torturé” et grillé à l’isolement, a-t-il déclaré. Ghosn a également déclaré qu’il était maltraité, a déclaré Taylor.

    Taylor a déclaré qu’il avait été bien traité au Japon.

    « Je ne connaissais pas grand-chose au Japon. Tout ce que je sais, c’est que les Japonais sont les gens les plus sympathiques que j’aie jamais rencontrés », a-t-il déclaré.

    Au début de leur procès plus tôt ce mois-ci, les Taylor ont indiqué qu’ils ne combattaient pas les allégations, ce qui équivaut au Japon à plaider coupable. Ils ont été arrêtés dans le Massachusetts l’année dernière et extradés vers le Japon en mars.

    Peter Taylor, qui aurait rencontré Ghosn pour planifier l’évasion, s’est également excusé auprès du tribunal pour les « ennuis » qu’il avait causés.

    “Je dois m’excuser auprès du peuple japonais”, a déclaré Peter Taylor, s’inclinant devant un panel de trois juges.

    « Après plus de 400 jours en prison, j’ai eu beaucoup de temps pour réfléchir. J’assume l’entière responsabilité et m’excuse profondément. Je suis désolé”, a-t-il déclaré.

    S’ils sont reconnus coupables d’avoir aidé un criminel, les Taylor risquent jusqu’à trois ans de prison. Les procès japonais traînent souvent pendant des mois, et leur équipe de défense a indiqué qu’ils voulaient que le procès se termine le plus tôt possible. Montrer du remords pour des actes répréhensibles est considéré comme crucial pour les accusés qui espèrent la clémence judiciaire.

    Ghosn, qui a dirigé Nissan pendant deux décennies, a été arrêté en novembre 2018 et accusé d’inconduite financière, notamment de falsification de rapports sur les valeurs mobilières pour sous-estimer sa rémunération future, et d’abus de confiance dans l’utilisation de l’argent de Nissan à des fins personnelles.

    Il se dit innocent, arguant que l’indemnisation n’a jamais été décidée ou versée et que les dépenses étaient légitimes pour son travail.

    Ghosn s’est caché dans une boîte pour matériel musical et a quitté le Japon dans un jet privé en décembre 2019. Il se trouve maintenant au Liban, qui n’a pas de traité d’extradition avec le Japon.

    Les Taylor, qui n’ont pas été libérés sous caution, sont accusés d’avoir joué un rôle de premier plan dans cette évasion. Les procureurs ont décrit les détails des virements bancaires et des paiements en bitcoins, alléguant que Ghosn a payé aux Taylor l’équivalent de plus d’un million de dollars.

    Pendant sa détention, les procureurs ont interrogé Ghosn en l’absence d’un avocat, bien qu’il ait été autorisé à recevoir des visites d’avocats. C’est la norme au Japon, où plus de 99% des affaires pénales se terminent par des verdicts de culpabilité. Les critiques pointent souvent du doigt les violations des droits de l’homme dans le système judiciaire.

    Un autre Américain et ancien cadre supérieur de Nissan, Greg Kelly, est jugé à Tokyo pour avoir sous-estimé la rémunération de Ghosn. Kelly dit qu’il est innocent et qu’il essayait seulement de payer Ghosn légalement.

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