Les Américains consolident leurs finances

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  • Dans cette photo d’archive du 30 avril 2020, un homme écrit des informations devant le département de la sécurité de l’emploi de l’Illinois à Chicago. C’est le paradoxe d’une pandémie qui a écrasé l’économie américaine: il y a 12,9 millions de pertes d’emplois et une dangereuse vague de fermetures d’entreprises, mais les finances personnelles de nombreux Américains sont restées solides et se sont même améliorées à certains égards. Un nouveau sondage réalisé par l’Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research montre que 45% des Américains disent qu’ils mettent de côté plus d’argent que d’habitude. Vingt-six pour cent remboursent la dette plus rapidement qu’ils ne l’étaient avant la pandémie de coronavirus. Au total, environ la moitié des Américains disent avoir soit épargné davantage, soit remboursé leur dette.

    Photo AP / Nam Y. Huh, fichier

    WASHINGTON (AP) – C’est le paradoxe d’une pandémie qui a écrasé l’économie américaine: 12,9 millions de personnes ont perdu un emploi et une dangereuse vague d’entreprises a fermé, pourtant les finances personnelles de nombreux Américains sont restées solides – et à certains égards ont même amélioré.

    Un nouveau sondage de Le Centre Associated Press-NORC pour la recherche sur les affaires publiques constate que 45% des Américains déclarent mettre de côté plus d’argent que d’habitude. Vingt-six pour cent remboursent leur dette plus rapidement qu’auparavant la pandémie de coronavirus. Au total, environ la moitié des Américains disent avoir soit épargné davantage, soit remboursé leur dette depuis le début de l’épidémie.

    Les résultats soulignent la nature unique de la crise actuelle. Près de 3 billions de dollars d’aide gouvernementale sous forme de paiements directs, de prestations de chômage accrues et de prêts sur salaire remboursables ont contribué à amortir le ralentissement économique le plus rapide de l’histoire américaine. Pendant ce temps, les craintes pour la santé et les fermetures obligatoires ont incité de nombreux Américains à dépenser moins pour les repas au restaurant, les vêtements et les voyages.

    Environ les deux tiers disent dépenser moins que d’habitude pendant la pandémie. Depuis février, il y a eu une augmentation de 1,3 billion de dollars de l’argent conservé dans les comptes chèques – une augmentation de 56% suivie par la Réserve fédérale. Si les économies plus importantes contribuent à assurer une plus grande sécurité financière aux familles, elles peuvent également limiter la portée de toute reprise dans un pays qui dépend des dépenses de consommation pour la croissance.

    Kent Sullivan, un peintre paysagiste d’Orlando, en Floride, a effectué des versements hypothécaires supplémentaires. L’homme de 68 ans et sa femme ont reçu 1 200 dollars en paiements directs du gouvernement et espèrent devenir propriétaires de leur maison gratuitement et en 18 mois.

    «Tout va dans les paiements hypothécaires supplémentaires», dit-il. «En tant qu’artiste, c’est une fête ou une famine. Vous ne savez jamais si vous allez recevoir une grosse commission ou si la galerie se porte bien. »

    Les résultats mettent en lumière une énigme persistante d’une pandémie mondiale dans laquelle une économie affaiblie a en quelque sorte épargné la plupart des familles américaines du pire des dégâts financiers. Seulement 37% jugent l’économie nationale bonne, contre 67% en janvier. Mais en même temps, 63% décrivent leur situation financière personnelle comme bonne, largement conforme à ce qu’elle était avant le début de la pandémie il y a plus de six mois.

    Les sentiments positifs des gens au sujet de leurs propres finances peuvent également aider Le président Donald Trump en quête de réélection ce novembre contre ancien vice-président Joe Biden. Environ la moitié des Américains, 47%, approuvent la manière dont Trump gère l’économie. C’est nettement plus élevé que sa note favorable globale de 35%.

    «C’est un homme d’affaires, pas un politicien», a déclaré Sally Gansz, 78 ans, de Trinidad, au Colorado. «Il récupérera des emplois – il l’a fait avant.

    Mais alors que la première poussée d’aide a aidé les Américains, Trump – qui a vanté sa capacité de négociant dans l’immobilier – n’a pas pu parvenir à un accord avec les démocrates pour que l’argent continue de circuler après de nombreux prestations expirées ce mois-ci.

    Alan Vervaeke, 59 ans, de Gilford, New Hampshire, a déclaré l’incapacité de l’administration Trump à contenir le COVID-19 a forcé le gouvernement à s’endetter, plutôt que d’investir dans l’infrastructure et la recherche scientifique qui pourraient contribuer à la croissance à long terme.

    “L’économie américaine va revenir, mais je ne pense pas qu’elle sera aussi robuste”, a déclaré Vervaeke, un vétéran militaire qui dirige des ingénieurs en logiciel. «Nous avons besoin d’un véritable homme d’État qui puisse créer des opportunités pour les Américains moyens, au lieu que les politiciens fassent beaucoup de promesses qu’ils pourraient ne jamais tenir.

    Environ un quart des Américains disent qu’ils n’ont pas été en mesure de payer au moins une facture en raison de la pandémie, dont 14% qui n’ont pas été en mesure de payer un loyer ou un prêt hypothécaire, 14% qui n’ont pas été en mesure de payer une facture de carte de crédit et 21% qui n’ont pas pu payer un autre type de facture. Dix-sept pour cent ont été incapables de payer plusieurs types de factures.

    Le ralentissement a également révélé la profondeur des inégalités aux États-Unis.

    Environ la moitié des Noirs américains et environ 4 Américains hispaniques sur 10 disent qu’ils n’ont pas été en mesure de payer une facture, contre environ 2 Américains blancs sur 10. Et 66% des Américains d’origine hispanique disent avoir subi une perte de revenu du ménage, contre 50% des Noirs américains et 44% des Américains blancs.

    Dans l’ensemble, environ la moitié des Américains disent avoir subi au moins une forme de perte de revenu du ménage. Cela comprend 23% qui disent avoir subi une mise à pied dans leur ménage, 34% qui disent qu’un membre du ménage a été programmé pour moins d’heures, 22% qui a pris un congé non rémunéré et 25% qui a vu son salaire ou son salaire réduit. .

    Les personnes appartenant à des ménages qui ont perdu leur revenu, y compris une mise à pied, sont à peu près aussi susceptibles que celles qui n’ont pas déclaré avoir dépensé moins, épargné plus et remboursé leurs dettes, bien qu’elles soient également plus susceptibles de dire qu’elles n’ont pas pu pour payer au moins un type de facture.

    Dans l’ensemble, 48% de ceux qui déclarent qu’un membre de leur ménage a été mis à pied n’ont pas été en mesure de payer au moins un type de facture, comparativement à 19% de ceux qui ne l’ont pas fait.

    Ceux qui disent avoir dépensé moins pendant la pandémie sont beaucoup plus susceptibles que ceux qui ne disent pas qu’ils investissent plus dans l’épargne (58% à 21%) et remboursent la dette plus rapidement que d’habitude (32% à 15%) .

    Ces économies pourraient aider à soutenir l’économie si la récession s’aggrave ou pourraient propulser la croissance si le coronavirus disparaît et les gens deviennent plus à l’aise pour s’aventurer. Brynn Alexander, 36 ans, est prudemment optimiste.

    «C’est mieux qu’en mars, un peu mieux», a déclaré Alexander, mère de quatre filles avec son mari, qui sert dans l’armée à Fort Benning, en Géorgie. «Beaucoup de mes amis retournent au travail.»

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