Le milliardaire du Texas Oil William ‘Tex’ Moncrief Jr. est décédé à l’âge de 101 ans


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  • DALLAS (AP) – William Alvin Moncrief Jr., un sauvage du Texas qui a aidé à construire une entreprise père-fils dans un empire pétrolier et gazier pendant plus de 70 ans dans l’industrie, est décédé. Il avait 101 ans.

    Une porte-parole de Moncrief Oil a confirmé sa mort à l’Associated Press mercredi mais n’a pas pu fournir dans l’immédiat plus de détails.

    Moncrief, surnommé « Tex », est né dans l’Arkansas en 1920 sur la table de la cuisine de sa famille, selon Texas mensuel. Son père, William Alvin « Monty » Moncrief, a été parmi les premiers sauvages à forer du pétrole dans l’est du Texas.

    Le jeune Moncrief a passé sa vie à bâtir sur cette tradition, acquérant une fortune qui lui a valu une réputation de philanthrope généreux mais a également attiré l’attention des autorités fiscales.

    À l’âge de 10 ans, Moncrief a vu son père ouvrir un puits de pétrole « gusher » à Greggton, à 206 kilomètres à l’est de Dallas. Les gens qui se sont réunis pour regarder le forage et ont d’abord été déçus lorsque le puits n’a poussé que de l’eau boueuse, a déclaré le jeune Moncrief au Longview News-Journal l’année dernière.

    Mais ensuite, “il a décollé d’environ 90 à 100 pieds”, se souvient-il. “Quand il a décollé de 100 pieds, il a produit du pétrole solide.”

    En tant que jeune homme, Moncrief a envisagé de quitter l’école pour poursuivre une carrière de golfeur. Mais son père l’a dissuadé et il est diplômé de l’Université du Texas en 1942 avec un diplôme en génie pétrolier.

    Après l’entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, Moncrief s’est enrôlé et a servi comme officier de marine dans le Pacifique. À son retour au Texas, il s’est lancé en affaires avec son père et le couple a acquis d’importants prospects pétroliers et gaziers à travers le pays.

    Moncrief fait partie d’une génération de magnats qui ont construit l’industrie pétrolière et gazière du Texas, dont Sid Richardson, Cary Maguire et Ed Cox, selon Bruce Bullock, directeur du Maguire Energy Institute de la Southern Methodist University à Dallas. Leurs noms figurent également désormais sur les institutions civiques et médicales de la région de Dallas-Forth Worth grâce à leur philanthropie.

    «Avec Tex ainsi que les autres types de wildcatters légendaires, ils étaient des pionniers dans le sens où ils ne croyaient vraiment pas aux grandes entreprises. Ils croyaient aux petites entreprises individuelles, si vous voulez, ce qui signifiait qu’ils prenaient énormément de risques », a déclaré Bullock à l’AP mercredi. “Il n’y a plus de gens comme ça dans le coin.”

    Le magazine Forbes a nommé Moncrief sur sa liste de milliardaires en 2006 et a inscrit sa valeur nette à 1 milliard de dollars en 2014, l’écriture que la plus grande découverte de sa carrière est survenue quatre ans plus tôt avec la découverte des réserves de gaz en eau profonde au large des côtes de la Louisiane, qui sont devenues connues sous le nom de champ « Davy Jones ».

    En 1994, la fortune de Moncrief attire l’attention du fisc. Des agents de l’Internal Revenue Service ont fait une descente dans ses bureaux de Fort Worth et ont accusé plus tard sa famille et son entreprise d’avoir volé au gouvernement plus de 100 millions de dollars d’impôts. Moncrief a finalement plaidé sans conteste une poursuite fiscale, payant 23 millions de dollars à l’IRS mais dénonçant les tactiques agressives de l’agence.

    Moncrief était un donateur majeur de la Texas Christian University, de l’Université du Texas et du UT Southwestern Medical Center, où un complexe médical et un centre de cancérologie de Fort Worth portent son nom. Il a également siégé au conseil d’administration du système de l’Université du Texas.

    Le représentant de l’État, Charlie Geren, un républicain de Fort Worth, a déclaré que la philanthropie de Moncrief avait amélioré de nombreuses vies.

    “C’était un homme incroyablement généreux et une véritable légende dans l’industrie pétrolière et gazière du Texas”, a déclaré Geren.

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