La pandémie a révélé les fissures dans la fabrication américaine

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  • La pandémie COVID-19 a révélé des lacunes flagrantes dans la capacité du secteur manufacturier américain à fournir les produits nécessaires, en particulier en période de crise. Cela fait cinq mois que la nation a déclaré une urgence nationale, mais pénuries des composants du kit de test, des produits pharmaceutiques, des équipements de protection individuelle et autres fournitures médicales critiques persister.

    La mondialisation est au cœur du problème. Avec une forte dépendance aux chaînes d’approvisionnement mondiales et aux producteurs étrangers, la pandémie a interrompu l’expédition de pièces et de matériaux vers près de 75% des entreprises américaines.

    Des décennies de «délocalisation» de la fabrication nationale vers d’autres pays ont conduit les États-Unis à la crise actuelle. Il a gravement endommagé la base industrielle du pays, accru les inégalités de revenus et provoqué une stagnation Niveau de vie aux États-Unis. La réponse des États-Unis déterminera la santé et la prospérité à long terme de la nation.

    Fabrication offshore

    Après la Seconde Guerre mondiale, les politiques américaines ont encouragé un commerce international plus libéral, réduisant les droits de douane et encourageant de plus en plus fabrication mondialisée. Le processus s’est accéléré au cours des années 80, lorsque la production d’électronique grand public, de pièces de véhicules, de semi-conducteurs emballés et d’autres biens a été transférée au Mexique, à Taiwan, en Malaisie et dans d’autres pays à bas salaires. Quand La Chine ouverte aux investissements étrangers en 1978, sa fabrication à bas prix s’est avérée irrésistible pour de nombreuses entreprises américaines. De 2000 à 2019, Investissement direct américain dans le secteur manufacturier en Chine est passé de 7 milliards de dollars à plus de 54 milliards de dollars.

    L’importance croissante de bénéfices des actionnaires dans les décisions des entreprises, les entreprises ont affirmé que la seule façon de rester compétitives était de déménager à l’étranger pour minimiser les coûts de production. Aux Etats-Unis, investissement déplacé de la fabrication au marketing, à l’image de marque et à la recherche et développement. Avec beaucoup moins d’usines et d’emplois dans les usines, le pays est passé à une «économie du savoir» post-industrielle tirée par les technologies de l’information, les logiciels, les communications avancées et la recherche fondamentale de pointe.

    Dans notre travail à but non lucratif MForesight, un projet de prévision technologique basé à l’Université du Michigan, nous traitons de la politique gouvernementale et de la compétitivité industrielle nationale. Nos recherches ont confirmé les effets néfastes de ces tendances sur l’emploi et la résilience aux États-Unis.

    Par exemple, les États-Unis n’a plus de capacité de production suffisante ou le savoir-faire de fabrication pour fournir des produits essentiels dans cette crise actuelle – des ingrédients pharmaceutiques aux tissus pour équipements de protection individuelle – ou pour répondre à des besoins de défense critiques. La mondialisation a éliminé plus de 50000 usines américaines au cours des 20 dernières années de même que plus de 5 millions d’emplois manufacturiers.

    En effet, une économie du savoir – contrairement à la fabrication – offre relativement peu de postes bien rémunérés. Les nouvelles technologies inventées aux États-Unis sont souvent fabriquées à l’étranger, puis réimportées, contribuant ainsi au courant Déficit commercial de 850 milliards de dollars.

    Les plus gros coûts

    À notre avis, trois erreurs largement répandues ont amené les décideurs américains à favoriser l’économie du savoir par rapport à une économie de production:

    Erreur 1: Les résultats de la recherche et les inventions sont suffisants pour créer des emplois et améliorer le niveau de vie.

    Les États-Unis ont construit une base de recherche de premier plan, dirigée par des universités et des laboratoires nationaux, qui reçoit environ 150 milliards de dollars de financement fédéral chaque année. Dans le système actuel, de nombreuses innovations importantes conçues sur le sol américain sont ensuite fabriquées en mer, créant des dizaines de millions d’emplois dans les usines dans d’autres pays – tout en faisant du tort aux fabricants américains. Ces produits sont ensuite réimportés: téléphones portables, écrans flexibles et plats, batteries lithium-ion rechargeables, cellules solaires, drones, etc.

    Les avantages économiques pour les travailleurs américains sont au mieux minime. Au lieu de postes à haut salaire dans les usines, les importations créent des emplois dans l’entreposage, la distribution et les ventes qui payer trop peu pour assurer un niveau de vie adéquat.

    Un engagement national en faveur de la fabrication nationale grâce à ses investissements en R-D créerait des emplois bien rémunérés et produirait des exportations de technologies précieuses qui réduiraient le déficit commercial massif des États-Unis.

    Erreur 2: La politique industrielle est incompatible avec le capitalisme américain.

    Partout dans le monde, une gamme de politiques industrielles et actions gouvernementales favoriser le développement d’industries spécifiques, généralement à l’appui des objectifs nationaux stratégiques. Par le passé, les États-Unis sont intervenus pour développer une fabrication forte dans l’aéronautique, Pouvoir nucléaire, les industries des télécommunications et des semi-conducteurs, entre autres. Le soutien continu du gouvernement américain aux priorités militaires est l’une des principales raisons pour lesquelles l’aérospatiale est restée l’une des peu de secteurs avec un excédent commercial.

    Depuis l’administration Reagan, les États-Unis sont réticents à poursuivre des politiques industrielles qui ont porté leurs fruits dans d’autres économies manufacturières, notamment Allemagne, les Tigres asiatiques – Hong Kong, Singapour, la Corée du Sud et Taiwan – et Chine.

    Avec une politique industrielle plus intelligente, les États-Unis pourraient devenir un leader mondial, par exemple dans la fabrication de produits énergétiques propres, de stockage d’énergie et de voitures électriques.

    Erreur 3: Ce qui est bon pour les grandes entreprises est bon pour les États-Unis.

    Généralement, intérêts sociaux et corporatifs les intérêts ne correspondent pas – et pas depuis plus de trois décennies.

    Les multinationales américaines sont en affaires pour gagner de l’argent, la réduction des coûts étant une stratégie privilégiée. Le déménagement d’usines vers des pays à bas salaires est devenu une décision par défaut, malgré les impacts négatifs sur la main-d’œuvre qualifiée, les fournisseurs et le nombre global d’emplois. Il a fabrication domestique dévastée tout en augmentant les bénéfices des entreprises et les salaires des dirigeants. Le coût a été élevé au cours de cette pandémie actuelle: Pénuries d’approvisionnement ont coûté la vie à certaines personnes.

    Réponse nationale nécessaire

    La pandémie a révélé le besoin urgent d’une réponse nationale efficace qui rétablisse la capacité de tout fabriquer, des petits composants aux machines complexes aux États-Unis.

    Des politiques favorisant la production nationale de produits essentiels créeraient un grand nombre d’emplois bien rémunérés pour les travailleurs qualifiés et innovants qui peuvent assurer la résilience en cas de crise. L’identification et le soutien des industries et des technologies critiques, les incitations financières à la construction d’usines aux États-Unis et les exigences strictes «Buy American» pour les achats gouvernementaux sont des exemples de stratégies possibles.

    La fabrication est essentielle à l’innovation et à la création d’emplois. Nous avons recommandé comment accroître la prospérité et retrouver le leadership industriel grâce à la fabrication. Ces recommandations comprennent la reconstruction des chaînes d’approvisionnement nationales, le soutien à la production locale d’innovations issues de la recherche américaine, la création de fonds d’investissement dans la fabrication et la croissance des talents nationaux en ingénierie et en technique.

    Certaines de ces idées qui aideraient le secteur manufacturier américain gagnent du terrain à Washington, avec au moins quatre projets de loi, dont le Loi sur la frontière sans fin et le American Manufacturing Leadership Act, introduit à la Chambre et au Sénat.

    Des dispositions renforceraient la fabrication et la compétitivité nationales grâce à un financement accru pour le développement de technologies de pointe. Ils offriraient également une formation technique et des apprentissages pour renforcer la main-d’œuvre et aider les petits et moyens fabricants à moderniser leurs équipements.

    Si les produits créés grâce à la recherche financée par les contribuables étaient fabriqués dans des usines américaines, les travailleurs et l’économie en bénéficieraient. La création d’une nouvelle agence fédérale axée sur les stratégies nationales de fabrication et une mise en œuvre coordonnée aiderait à maintenir l’engagement envers un secteur manufacturier solide. Une voix au niveau du Cabinet et un financement suffisant et durable garantiraient que le pays réponde efficacement aux lacunes industrielles révélées par la pandémie actuelle.

    Avec les bonnes mesures, la crise du COVID-19 pourrait devenir un point de basculement positif. Cela pourrait créer une nation plus forte et plus riche, mieux préparée à affronter la prochaine crise, qu’elle soit médicale, militaire ou naturelle.

    Tom Mahoney, directeur associé de MForesight, a contribué à cet article.

    Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original ici.

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