La jauge d’inflation clé atteint 6,8% alors que les prix continuent d’augmenter


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  • WASHINGTON (AP) – Une jauge d’inflation suivie de près par la Réserve fédérale a bondi de 6,8% en juin par rapport à il y a un an, la plus forte augmentation en quatre décennies, et laissant les Américains avec aucun allègement de la flambée des coûts.

    Les chiffres gouvernementaux de vendredi ont souligné la persistance de l’inflation qui érode le pouvoir d’achat des Américains, saper leur confiance dans l’économie et menaçant les démocrates au Congrès à l’approche des élections de mi-mandat de novembre.

    D’un mois à l’autre, les prix ont augmenté de 1 % de mai à juin, plus rapidement que la hausse de 0,6 % d’avril à mai et la plus forte hausse de ce type depuis 2005.

    Un rapport séparé du gouvernement vendredi a renforcé le fait que l’économie reste aux prises avec des pressions inflationnistes. Une mesure des salaires des employés, à l’exclusion des fonctionnaires, a bondi de 1,6 % au cours du trimestre d’avril à juin, égalant un record atteint l’automne dernier. Des salaires plus élevés peuvent alimenter l’inflation si les entreprises répercutent leurs coûts de main-d’œuvre plus élevés sur leurs clients, comme elles le font généralement.

    La Fed surveille de près ce rapport, connu sous le nom d’indice du coût de l’emploi, et en tient compte dans ses décisions sur les taux d’intérêt. La forte augmentation de l’indice l’automne dernier a contribué au changement de politique de la Fed vers un resserrement du crédit.

    Le gouvernement a également signalé vendredi que les dépenses de consommation avaient réussi à dépasser de peu l’inflation le mois dernier, augmentant de 0,1 % de mai à juin après ajustement en fonction des variations de prix. Les dépenses de consommation, principal moteur de l’économie, ont faibli face à une inflation élevée. Mais pour l’instant, cela contribue toujours à alimenter l’inflation, avec une demande toujours forte pour les services, allant des billets d’avion et des chambres d’hôtel aux repas au restaurant et aux voitures.

    De nombreuses chaînes de vente au détail et de biens de consommation, cependant, affirment que l’inflation comprime les acheteurs et limite la distance parcourue par leur argent – ​​un signe que les dépenses de consommation pourraient encore s’affaiblir.

    Cette semaine, Walmart a déclaré que ses bénéfices chuteraient parce que ses clients dépensent plus pour de la nourriture et de l’essence plus chères, ce qui les rend moins en mesure d’acheter des vêtements et d’autres articles discrétionnaires. De même, Best Buy a révisé à la baisse ses prévisions de ventes et de bénéfices car la flambée de l’inflation a contraint les consommateurs à réduire leurs achats d’appareils électroniques.

    Procter & Gamble, qui fabrique le détergent Tide et Pampers, parmi de nombreux autres produits de consommation de base, a déclaré que ses clients modèrent également leurs achats après avoir dépensé plus lourdement au printemps.

    L’inflation a augmenté si rapidement que malgré les augmentations de salaire que de nombreux travailleurs ont reçues, la plupart des consommateurs sont en retard sur le rythme des dépenses liées au coût de la vie.

    L’inflation et les taux d’intérêt élevés nuisent également à l’économie américaine, qui a diminué au cours du trimestre avril-juin pour un deuxième trimestre consécutif, intensifiant les craintes qu’une récession se profile. Les deux quarts de la croissance en déclin répondent à une règle empirique informelle pour quand une récession commencemême si une embauche robuste suggère que l’économie conserve encore des poches de force et n’est pas encore en récession.

    Mercredi, la Fed a relevé son taux d’intérêt de référence de trois quarts de point pour la deuxième fois consécutive dans sa campagne la plus agressive en plus de trois décennies pour maîtriser l’inflation élevée. Powell a signalé que le rythme de hausse des taux de la Fed pourrait ralentir dans les mois à venir.

    Pourtant, Powell a souligné que les décideurs de la Fed considèrent la lutte contre l’inflation comme leur priorité absolue. Il n’a donné aucune indication qu’un affaiblissement de l’économie inciterait la Fed à ralentir ou à annuler ses hausses de taux cette année ou au début de l’année prochaine si l’inflation restait élevée.

    En augmentant les taux d’emprunt, la Fed rend plus coûteux la souscription d’un prêt hypothécaire ou d’un prêt automobile ou professionnel. L’objectif est que les consommateurs et les entreprises empruntent, dépensent et embauchent moins, refroidissant ainsi l’économie et ralentissant l’inflation.

    À l’échelle mondiale, l’inflation pèse également lourdement sur d’autres économies. Ce mois-ci, les prix bondit de 8,9 % dans les 19 pays européens qui utilisent l’euro d’un an plus tôt. L’économie européenne a été particulièrement touchée par la hausse des prix du gaz naturel et du pétrole résultant de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, bien qu’elle ait réussi à croître légèrement au deuxième trimestre.

    Au cours du trimestre d’avril à juin, les consommateurs américains ont augmenté leurs dépenses, même après ajustement en fonction de l’inflation. Mais ce chiffre équivalait à un maigre gain annuel de 1 %, contre 1,8 % au cours de la période janvier-mars.

    Jeudi, le président Joe Biden a rejeté toute idée qu’une récession avait commencé. Biden a souligné une croissance de l’emploi toujours solide, un taux de chômage proche d’un creux d’un demi-siècle et une vague d’investissements des sociétés de semi-conducteurs comme preuve que l’économie est toujours saine.

    Biden a également salué un accord forgé par les démocrates du Sénat sur une version allégée de sa législation Build Back Better, qui, selon de nombreux économistes, pourrait ralentir l’inflation au fil du temps. Le projet de loi réduirait le déficit budgétaire du gouvernement, qui freine l’inflation en réduisant la demande globale. Il réduirait également les dépenses des seniors en autorisant Medicare à négocier le prix de certains médicaments.

    La Fed a tendance à surveiller l’indicateur d’inflation de vendredi, appelé l’indice des prix des dépenses de consommation personnelle, encore plus étroitement qu’il suit l’indice des prix à la consommation mieux connu du gouvernement. Plus tôt ce mois-ci, l’IPC a fait état d’une accélération de l’inflation, à 9,1 % en juin par rapport à l’année précédente, la plus élevée de ce type en 41 ans.

    L’indice PCE, qui a tendance à afficher un niveau d’inflation inférieur à celui de l’IPC, est une mesure plus large de l’inflation qui comprend les paiements effectués au nom des consommateurs, y compris les services médicaux couverts par les assurances ou les programmes gouvernementaux. L’IPC ne couvre que les dépenses personnelles, qui ont augmenté davantage ces dernières années. Les loyers, qui augmentent à leur rythme le plus rapide depuis 35 ans, sont également moins pondérés dans le PCE que dans l’IPC.

    L’indice des prix PCE cherche également à tenir compte des changements dans la façon dont les gens achètent lorsque l’inflation bondit. En conséquence, il peut capturer, par exemple, le moment où les consommateurs passent de marques nationales chères à des marques de distributeur moins chères.

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