Cesare Romiti, qui a conduit Fiat à travers les temps difficiles, décède à 97 ans

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  • Cesare Romiti arrive à une réunion de l’association des industriels de la Confindustria à Milan, le 16 octobre 1997.

    AP Photo / Luca Bruno, dossier

    ROME (AP) – Cesare Romiti, un industriel et champion du capitalisme italien qui a conduit le constructeur automobile Fiat à travers des années de grèves et de terrorisme domestique dans les années 1970 et 1980, est décédé mardi à Rome, a annoncé la télévision d’État italienne. Il avait 97 ans.

    Le président italien Sergio Mattarella a salué Romiti comme un «protagoniste important d’une saison exigeante et controversée des relations industrielles et du capitalisme italien».

    Pendant de nombreuses années, Romiti a été l’assistant de droite de Giovanni Agnelli, le chef de la jet-set de la dynastie familiale qui avait fondé le constructeur automobile en 1900 et allait en faire le plus grand employeur privé du pays.

    En 1974, pendant la crise pétrolière mondiale qui a secoué l’industrie automobile, Romiti a rejoint Fiat, devenant ensuite PDG et finalement président.

    Juste après être devenu PDG en 1980, il a contribué à briser une semaine de grève des ouvriers d’usine avec une marche de quelque 40 000 cadres Fiat et autres cols blancs à travers Turin, la ville du siège de Fiat, réclamant le droit au travail. La grève a été déclenchée par les plans de Fiat de licencier 14 000 travailleurs.

    Pour Romiti, la grève était plus qu’un débrayage qui avait paralysé la production. Il a affirmé que des éléments des Brigades rouges, une organisation terroriste d’extrême gauche dont les fusillades et les «coups de genou» visaient des chefs d’entreprise, des magistrats et des journalistes, entre autres, s’étaient infiltrés dans les échelons supérieurs de la confédération syndicale CGIL. le soutien indéfectible du Parti communiste italien, alors la plus grande force communiste d’Occident.

    «J’avais 60 personnes qui avaient les genoux», a déclaré Romiti dans une interview accordée en 2010 au quotidien catholique Avvenire, faisant référence à la tactique caractéristique des Brigades rouges de tirer dans les genoux sur ceux qu’ils considéraient comme des ennemis capitalistes. Parmi les personnes assassinées par les Brigades rouges, il y avait un responsable de la planification Fiat et, a noté Romiti, il avait lui-même été la cible d’une tentative d’enlèvement.

    Après avoir observé des travailleurs sur les lignes de piquetage à l’extérieur des usines pendant des semaines, Romiti a déclaré qu’il avait pris sa voiture un soir sans en informer les gardes du corps. “J’ai fait le tour de Mirafiori (usine). Devant les portes, vous avez vu de grands feux de joie, avec des gens qui chantaient, riaient, dansaient. Ce n’étaient pas des travailleurs qui luttaient pour leur travail”, a déclaré Romiti à Avvenire.

    La grève a été interrompue, les travailleurs licenciés recevant des allocations de chômage, «mais l’avenir de l’entreprise et de ses employés était sûr», a conclu Romiti.

    Romiti est né à Rome le 24 juin 1923, fils d’un postier italien licencié parce qu’il s’opposait au régime fasciste de Benito Mussolini. Dans des entretiens, Romiti a rappelé avoir grandi dans la pauvreté, racontant comment il avait jadis volé un sac de farine dans un dépôt de farine pendant l’occupation nazie de Rome dans les années 1940.

    «Cette farine a été accueillie comme une manne à la maison», a appelé Romiti.

    Il a obtenu un diplôme universitaire en économie et a occupé des postes de direction dans plusieurs entreprises italiennes et étrangères, notamment en tant que PDG d’Alitalia, la compagnie aérienne phare de l’Italie, au début des années 1970.

    Romiti a aidé Fiat à lancer de nouveaux modèles de voitures et à fermer l’usine historique de Lingotto à Turin pour mettre l’entreprise solidement sur la voie des bénéfices. Il a quitté l’entreprise, en tant que président, en 1998. À ce moment-là, la part de marché de Fiat en Italie était tombée en dessous de 40% à mesure que les marques étrangères gagnaient en popularité auprès des consommateurs.

    Fiat fait désormais partie de Fiat Chrysler Automobiles. Le président de Fiat Chrysler, John Elkann, un membre de la famille Agnelli a souligné le rôle important que Romiti avait joué dans le passé du constructeur automobile.

    “Au cours des nombreuses années passées aux côtés de mon grand-père (Giovanni Agnelli), Cesare Romiti a affronté des moments difficiles avec courage, et pour cela, il mérite une place de considération dans l’histoire de Fiat”, a déclaré Elkann dans un communiqué.

    De 1998 à 2004, il a été président du groupe RCS Media basé à Milan, y compris le quotidien Corriere della Sera.

    Avec un sens aigu des tendances d’un industriel, il anticipe l’influence économique croissante de la Chine sur les marchés mondiaux, en créant en 2003 la Fondation Italie-Chine. En 2006, il a reçu la citoyenneté d’honneur de la Chine pour ses efforts visant à renforcer les liens entre les pays.

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