Bernie Madoff, l’intrigant de Ponzi, décède en prison

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  • NEW YORK (AP) – Bernard Madoff, le tristement célèbre architecte d’une escroquerie épique sur les valeurs mobilières qui a brûlé des milliers d’investisseurs, a déjoué les régulateurs et lui a valu une peine de 150 ans de prison, est décédé mercredi matin derrière les barreaux. Il avait 82 ans.

    La mort de Madoff au Federal Medical Center de Butner, en Caroline du Nord, a été confirmée par son avocat et le Bureau of Prisons.

    L’année dernière, les avocats de Madoff ont demandé en vain à un tribunal de le libérer de prison pendant la pandémie de coronavirus, affirmant qu’il souffrait d’une maladie rénale en phase terminale et d’autres conditions médicales chroniques.

    Sa mort était due à des causes naturelles, a déclaré une personne proche du dossier à l’Associated Press. La personne n’était pas autorisée à parler publiquement et s’est adressée à l’AP sous couvert d’anonymat.

    Pendant des décennies, Madoff a bénéficié d’une image de gourou financier autodidacte dont la touche Midas a défié les fluctuations du marché. Ancien président de la bourse du Nasdaq, il a attiré une légion dévouée de clients d’investissement – des retraités de Floride à des célébrités telles que le réalisateur Steven Spielberg, l’acteur Kevin Bacon et le lanceur du Hall of Fame Sandy Koufax.

    Mais son activité de conseil en investissement a été exposée en 2008 comme un stratagème de Ponzi qui a anéanti la fortune des gens et ruiné les organismes de bienfaisance. Il est devenu tellement détesté qu’il a porté un gilet pare-balles au tribunal.

    La fraude était considérée comme la plus importante de l’histoire de Wall Street.

    Au fil des ans, les administrateurs nommés par le tribunal qui s’efforcent de dénouer le stratagème ont récupéré plus de 14 milliards de dollars sur environ 17,5 milliards de dollars investis par les investisseurs dans l’entreprise de Madoff. Au moment de l’arrestation de Madoff, de faux relevés de compte indiquaient aux clients qu’ils détenaient 60 milliards de dollars.

    Madoff a plaidé coupable en mars 2009 de fraude sur les valeurs mobilières et d’autres accusations, affirmant qu’il était «profondément désolé et honteux».

    Après avoir vécu plusieurs mois en résidence surveillée dans son appartement-terrasse de 7 millions de dollars à Manhattan, il a été emmené en prison menotté sous les applaudissements épars d’investisseurs en colère dans la salle d’audience.

    «Il a volé les riches. Il a volé les pauvres. Il a volé entre les deux. Il n’avait aucune valeur », a déclaré l’ancien investisseur Tom Fitzmaurice au juge lors de la condamnation. «Il a trompé ses victimes sur leur argent afin que lui et sa femme … puissent vivre une vie de luxe au-delà de toute croyance.»

    L’avocat de Madoff ces dernières années, Brandon Sample, a déclaré dans un communiqué que le financier avait «vécu avec culpabilité et remords pour ses crimes» jusqu’à sa mort.

    «Bien que les crimes dont Bernie a été condamné en sont venus à définir qui il était – il était aussi un père et un mari. Il était doux et intellectuel. Bernie n’était en aucun cas parfait. Mais aucun homme ne l’est », a déclaré Sample.

    Le juge de district américain Denny Chin a condamné Madoff à la peine maximale possible.

    «Ici, le message doit être envoyé que les crimes de M. Madoff étaient extraordinairement pervers et que ce type de manipulation irresponsable du système n’est pas simplement un crime financier exsangue qui a lieu juste sur papier, mais c’est plutôt … un crime qui prend un bilan humain stupéfiant », a déclaré Chin.

    Un juge a rendu une ordonnance de confiscation dépouillant Madoff de tous ses biens personnels, y compris l’immobilier, les investissements et 80 millions de dollars d’actifs que sa femme, Ruth, avait prétendus être les siens. La commande lui a laissé 2,5 millions de dollars.

    Le scandale a également eu un impact personnel sur la famille: l’un de ses fils, Mark, s’est suicidé le deuxième anniversaire de l’arrestation de son père en 2010. Le frère de Madoff, Peter, qui a aidé à gérer l’entreprise, a été condamné à 10 ans de prison en 2012, malgré les affirmations selon lesquelles il était dans l’ignorance des méfaits de son frère.

    L’autre fils de Madoff, Andrew, est décédé d’un cancer à l’âge de 48 ans. Ruth est toujours en vie.

    Madoff est né en 1938 dans un quartier juif de la classe moyenne inférieure du Queens. Dans le monde financier, l’histoire de sa montée en puissance – comment il est parti pour Wall Street avec Peter en 1960 avec quelques milliers de dollars économisés en travaillant comme sauveteur et en installant des gicleurs – est devenue une légende.

    «Ils étaient deux enfants du Queens en difficulté. Ils ont travaillé dur », a déclaré Thomas Morling, qui a travaillé en étroite collaboration avec les frères Madoff au milieu des années 1980 pour installer et faire fonctionner des ordinateurs qui ont fait de leur entreprise un leader de confiance dans le commerce hors-sol.

    «Quand Peter ou Bernie ont dit quelque chose qu’ils allaient faire, leur parole était leur lien», a déclaré Morling dans une interview en 2008.

    Dans les années 1980, Bernard L. Madoff Investment Securities occupait trois étages d’un gratte-ciel du centre-ville de Manhattan. Là, avec son frère et plus tard deux fils, il dirigeait une entreprise légitime d’intermédiaire entre les acheteurs et les vendeurs d’actions.

    Madoff a amélioré son profil en utilisant l’expertise pour aider au lancement du Nasdaq, la première bourse électronique, et est devenu si respecté qu’il a conseillé la Securities and Exchange Commission sur le système. Mais ce que la SEC n’a jamais découvert, c’est que, dans les coulisses, dans un bureau séparé gardé sous clé, Madoff tournait secrètement un réseau de richesses fantômes en utilisant l’argent de nouveaux investisseurs pour payer les anciens.

    Un vieil ordinateur IBM a produit des relevés mensuels affichant des rendements réguliers à deux chiffres, même en période de ralentissement du marché. À la fin de 2008, les déclarations réclamaient des comptes d’investisseurs totalisant 65 milliards de dollars.

    La vilaine vérité: aucun titre n’a jamais été acheté ou vendu. Le directeur financier de Madoff, Frank DiPascali, a déclaré dans un plaidoyer de culpabilité en 2009 que les déclarations détaillant les transactions étaient «toutes fausses».

    Ses clients, de nombreux juifs comme Madoff et des associations caritatives juives, ont déclaré qu’ils ne savaient pas. Parmi eux, le lauréat du prix Nobel de la paix et survivant de la Shoah, Elie Wiesel, qui se souvient avoir rencontré Madoff des années plus tôt lors d’un dîner où ils ont parlé d’histoire, d’éducation et de philosophie juive – pas d’argent.

    Madoff «a fait une très bonne impression», a déclaré Wiesel lors d’une table ronde en 2009 sur le scandale. Wiesel a admis avoir adhéré à «un mythe qu’il a créé autour de lui, selon lequel tout était si spécial, si unique, que cela devait être secret».

    Comme beaucoup de ses clients, Madoff et sa femme jouissaient d’un style de vie somptueux. Ils avaient l’appartement de Manhattan, un domaine de 11 millions de dollars à Palm Beach, en Floride et une maison de 4 millions de dollars sur la pointe de Long Island. Il y avait encore une autre maison dans le sud de la France, des jets privés et un yacht.

    Tout s’est effondré à l’hiver 2008 avec une confession dramatique. Lors d’une réunion avec ses fils, il a confié que son entreprise n’était «qu’un gros mensonge».

    Après la réunion, un avocat de la famille a contacté les régulateurs, qui ont alerté les procureurs fédéraux et le FBI. Madoff était en peignoir lorsque deux agents du FBI sont arrivés à sa porte à l’improviste un matin de décembre. Il les a invités à entrer, puis a avoué après avoir été demandé «s’il y avait une explication innocente», selon une plainte pénale.

    Madoff a répondu: “Il n’y a pas d’explication innocente.”

    Madoff a insisté sur le fait qu’il agissait seul – ce que le FBI n’a jamais cru.

    Un fiduciaire a été nommé pour récupérer les fonds – parfois en poursuivant des fonds spéculatifs et d’autres grands investisseurs qui ont pris les devants. L’effort est toujours en cours et à ce jour, environ 70% des fonds perdus ont été restitués aux investisseurs.

    Plus de 15 400 réclamations contre Madoff ont été déposées.

    Lors de la condamnation de Madoff en 2009, d’anciens clients courroucés ont réclamé la peine maximale. Madoff lui-même a parlé d’une voix monotone pendant environ 10 minutes. À plusieurs reprises, il a qualifié sa fraude monumentale de «problème», «d’erreur de jugement» et «d’erreur tragique».

    Il a affirmé que lui et sa femme étaient tourmentés, affirmant qu’elle «pleurait pour s’endormir chaque nuit, connaissant toute la douleur et les souffrances que j’ai causées».

    «C’est quelque chose avec lequel je vis aussi», a-t-il dit.

    Par la suite, Ruth Madoff – souvent la cible du mépris des victimes depuis l’arrestation de son mari – a déclaré qu’elle aussi avait été induite en erreur par sa petite amie du lycée.

    «Je suis gênée et honteuse», dit-elle. «Comme tout le monde, je me sens trahi et confus. L’homme qui a commis cette horrible fraude n’est pas l’homme que je connais depuis toutes ces années.

    Une douzaine d’employés et associés de Madoff ont été inculpés. Cinq ont été jugés en 2013.

    DiPascali était le témoin vedette de l’accusation. Il a raconté comment, juste avant que le stratagème ne soit dévoilé, Madoff l’a appelé dans son bureau.

    «Il avait regardé par la fenêtre toute la journée», a déclaré DiPascali. «Il s’est tourné vers moi et il a dit en criant: ‘Je suis au bout de ma corde. … Vous ne comprenez pas? Toute cette putain de truc est une fraude. ”

    En fin de compte, cette fraude a donné un nouveau sens au «plan Ponzi», du nom de Charles Ponzi, qui a été reconnu coupable de fraude postale après avoir escroqué des milliers de personnes sur seulement 10 millions de dollars entre 1919 et 1920.

    “Charles Ponzi est maintenant une note de bas de page”, a déclaré Anthony Sabino, un avocat de la défense spécialisé dans la défense pénale en col blanc. «Ce sont maintenant des stratagèmes Madoff.

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