Aerobotix célèbre la 40e restauration du F-22 Raptor


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  • Le système de peinture automatisé ramène les avions dans le ciel 80 % plus rapidement, ce qui a permis à l’US Air Force d’économiser 8,8 millions de dollars depuis 2016.

    Gage d’appréciation qu’Aerobotix a reçu pour son travail sur le F-22 Raptor.

    HUNTSVILLE, Alabama – Aérobotixintégrateur robotique FANUC certifié AS9100, a marqué aujourd’hui avoir accompagné la 40e restauration des conduits d’admission d’air sur les avions F-22 Raptor, dans le cadre d’un contrat de maintenance avec l’US Air Force.

    Avec le financement du Small Business Innovation Research (SBIR) et du Small Business Technology Transfer (STTR) de l’Air Force programmes, Aerobotix a développé un système de peinture automatisé qui restaure les revêtements de performance sur les conduits d’admission d’air F-22 beaucoup plus rapidement, de manière rentable et précise qu’à la main. Aerobotix a remis à neuf son premier F-22 en 2016 et est sur la bonne voie pour restaurer son 50e d’ici début 2023.

    “Notre technologie robotique peut peindre ces unités en n’utilisant qu’environ 300 heures de travail, au lieu de 1 600 heures”, a déclaré le chef de projet Bret Benvenuti, ingénieur principal en robotique chez Aerobotix. « Cela représente une économie de main-d’œuvre d’environ 80 %, ce qui résout vraiment le défi de remettre ces avions en service plus rapidement. Nous estimons que depuis 2016, nous avons aidé l’Air Force à économiser 8,8 millions de dollars – 220 000 dollars par avion – en coûts de maintenance.

    Sur les avions à réaction, les entrées assurent un flux d’air régulier dans les moteurs malgré l’air turbulent provenant de plusieurs directions dans les conduits. La solution de peinture automatisée d’Aerobotix pour l’entretien des conduits d’admission permet non seulement d’importantes économies de main-d’œuvre ; il améliore également la précision et le contrôle de la qualité, donnant aux avions F-22 une meilleure signature de performance contre le radar.

    De plus, le système automatisé peut appliquer plus de revêtement avant l’expiration de la durée de vie en pot du matériau, ce qui réduit considérablement les déchets. Les revêtements hautement techniques coûtent environ 1 000 $ par gallon, et une utilisation plus efficace peut économiser environ 40 000 $ par avion.

    “Lorsque vous recouvrez manuellement les entrées de moteur à réaction, cela oblige les agents de maintenance à porter des combinaisons de protection et des respirateurs et à passer des centaines d’heures à ramper sur les mains et les genoux à l’intérieur de l’entrée”, a déclaré le chef de projet Nathan Morgan, ingénieur de terrain d’Aerobotix. « Dans ces conditions, il est presque impossible pour les travailleurs d’appliquer manuellement les revêtements à des vitesses et des épaisseurs constantes. Nos robots obtiennent de meilleurs résultats tout en réduisant le nombre de blessures chez les travailleurs. »

    Le système d’Aerobotix utilise deux robots travaillant aux extrémités avant et arrière des conduits pour les poncer et les enduire par pulvérisation. Trois des systèmes automatisés ont été installés au F-22 Depot au siège du Ogden Air Logistics Complex à Hill Air Force Base, Utah.

    Les mises à niveau récentes du système incluent des trajectoires de pulvérisation réglables pour s’adapter aux avions qui n’ont besoin que des zones d’écran de dérivation des entrées à recouvrir, ou pour pulvériser l’extérieur de la zone de lèvre extérieure avant des entrées. Le revêtement de la zone des lèvres pendant que le robot arrière pulvérise les entrées permet d’économiser entre deux et trois jours de travail. Aerobotix cherche maintenant à utiliser également les robots pour recouvrir simultanément d’autres sections extérieures de l’avion, y compris les bouchains et les dents, ce qui permettra de réaliser des économies de main-d’œuvre supplémentaires. De plus, Aerobotix a intégré un appareil de mesure Terahertz qui améliore l’efficacité et la qualité.

    Aerobotix a également développé des systèmes de peinture automatisés similaires pour le revêtement des F/A-18E et F/A-18F Super Hornet et F-35 Lightning II. Ces avions sont présentés dans le film à succès “Top Gun: Maverick”.

    “Ce sont quelques-uns des meilleurs avions de combat de l’Air Force, et Aerobotix est fier que notre technologie soutienne la préparation au combat des avions en les ramenant dans le ciel plus rapidement”, a ajouté Benvenuti. “Quand vous voyez l’avion voler au-dessus de vous, cela vous donne vraiment un sentiment d’accomplissement.”

    Une courte vidéo que l’Air Force a produite sur son partenariat avec Aerobotix peut être visionnée ici : https://youtu.be/gSxldzMc3eQ

    À propos d’Aerobotix
    Basée à Huntsville, Alabama, Aérobotix est un leader innovant dans les solutions robotiques pour les industries de l’aérospatiale et de la défense. L’entreprise se spécialise dans la création de solutions robotiques automatisées de pointe pour les composants, les aéronefs et les véhicules de grande valeur et de haute précision. Aerobotix compte plus de 130 systèmes robotiques installés aux États-Unis et à l’étranger, offrant des résultats et des économies exceptionnels à nos clients.

    Contact
    Dave Foster
    Agence Dalton
    615-515-4899
    dfoster@daltonagency.com

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