Interview : Sandeep Ramchandani sur les 10 ans de Radix et des nouveaux gTLD


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  • Plus d’une décennie s’est écoulée depuis la dernière série de candidatures aux nouveaux gTLD de l’ICANN et, naturellement, de nombreuses entreprises du secteur célèbrent également leur 10e anniversaire. Radix a déployé beaucoup d’efforts pour promouvoir son propre anniversaire, alors il y a quelques mois, j’ai eu une longue conversation avec le PDG Sandeep Ramchandani à propos de la dernière décennie et de ce que l’avenir nous réserve.

    Nous avons discuté du modèle commercial de Radix, de ses rivalités, de ses performances, des gTLD à racine alternative basés sur la blockchain, des plans de la société pour le prochain cycle de candidatures et des TLD qu’il souhaite que la société achète.

    Mesurer le succès

    Radix est basée à Dubaï mais la plupart de ses 75 employés sont situés à Mumbai, en Inde. Il possède également des satellites, principalement axés sur les relations avec les bureaux d’enregistrement et le marketing, aux États-Unis, en Amérique du Sud (où il commercialise le .uno) et en Asie.

    Sur 10 gTLD, il a amassé plus de 5,6 millions d’enregistrements, selon son site Web. Si vous excluez le TLD .info antérieur à 2012, c’est plus qu’Identity Digital, qui compte plus de 20 fois plus de TLD dans son écurie.

    “Les beignets ont opté pour la longue traîne, les noms spécifiques à une catégorie”, a déclaré Ramchandani. “Notre idée était de lancer des TLD qui avaient un potentiel de marché de masse.”

    Plus de la moitié des regs à ce jour ont été concentrés dans deux TLD – .online et .site, dont chacun mesure ses volumes en sept chiffres. Le TLD .store approche également le million de noms.

    Plus de la moitié des ventes de l’entreprise proviennent des États-Unis, dont 20 à 30 % d’Europe. C’est à peu près le même mélange entre les ventes premium et les regs de base, a-t-il déclaré.

    Radix a concentré l’essentiel de ses efforts marketing sur .store, .tech et .online, mais Ramchandani dit qu’il pense que .site, actuellement avec environ 1,2 million de domaines et le deuxième vendeur de la société, a beaucoup de potentiel inexploité.

    “Nous avons environ six millions de domaines en ce moment, mais je ne pense pas que ce soit la meilleure métrique, car vous pouvez facilement augmenter les volumes en vendant à bas prix”, a déclaré Ramchandani.

    “La vraie métrique, ce sont les domaines qui se renouvellent chaque année”, a-t-il déclaré. “Notre prix d’inscription pour la première année est encore assez bas, mais nous l’optimisons pour maximiser nos renouvellements.”

    Il y a aussi la question des sites Web en direct, bien sûr. Radix estime qu’il y a plus de 725 000 sites en direct sur ses domaines, selon son site Web.

    Sur les renouvellements de prime

    Si vous êtes un investisseur de domaine, imaginez que vous avez un portefeuille de dizaines de milliers de domaines que vous évaluez entre 100 $ et 10 000 $, et que vous pouvez les vendre non pas une fois, mais chaque année.

    C’est le modèle commercial “haut-haut” de Radix, où les domaines des niveaux premium sont tarifés pour les utilisateurs et se renouvellent à des prix premium.

    Ramchandani dit qu’entre 10% et 15% des revenus de Radix proviennent des primes, mais qu’ils augmentent plus rapidement que les prix réguliers. Jusqu’à présent, il a vendu environ 5% à 6% de son inventaire premium. Plusieurs milliers de domaines restent.

    Mais le problème avec les primes est bien sûr de savoir s’ils seront renouvelés ou non, en particulier s’ils ont été vendus à un investisseur de domaine qui n’a pas réussi à obtenir le retournement rapide.

    Ramchandani a déclaré que les renouvellements de primes fonctionnaient à environ 55 % pour le premier renouvellement, 75 % pour le deuxième et plus de 90 % pour le troisième. Les chiffres des deuxième et troisième fois sont en effet très respectables pour n’importe quel TLD.

    Les primes sont généralement détenues par les utilisateurs finaux plutôt que par les investisseurs, a-t-il déclaré. Probablement plus bas que celui sur 10 primes détenues par les domainers, a-t-il deviné.

    “Nous n’avons pas beaucoup d’intérêt pour les domaines, car le coût de détention est trop élevé”, a-t-il déclaré. “Beaucoup des meilleurs sites Web que nous voyons sur nos TLD sont payants.”

    Sur la consolidation de l’industrie

    L’un des regrets de Ramchandani au cours de la dernière décennie est que Radix n’ait pas réussi à récupérer certains des gTLD qui ont changé de mains alors que l’industrie commençait à se consolider.

    “Nous aurions pu aller un peu plus loin pour acquérir certains des plus grands TLD qui se sont vendus au cours des dernières années”, a-t-il déclaré. Il aurait adoré avoir englouti .club ou .design, a-t-il dit, mais ceux-ci ont été achetés par GoDaddy aux poches plus profondes.

    Il a dit que Radix se considère comme un acheteur plutôt que comme un vendeur “à coup sûr”, mais le problème est le suivant : “Nous sommes intéressés par l’achat, mais il n’y en a pas tellement qui sont vraiment de bons TLD.”

    La société n’est pas intéressée par le modèle commercial consistant à racheter une marque de points dormante et à la réutiliser pour signifier autre chose que sa signification d’origine, que d’autres registres ont essayée.

    Ironiquement, c’est là que Radix a commencé, en vendant le ccTLD .pw de Palau comme domaine pour le “web professionnel”, ce qui était difficile à vendre.

    Sur le prochain tour et les TLD alt-root

    La prochaine série de candidatures tant vantée a été dans l’enfer du développement des politiques à l’ICANN pendant une décennie, et Ramchandani convient que “c’est dans quelques années à ce stade et pourrait très bien être plus long que cela”.

    “Nous participerons”, confirme-t-il, ajoutant “nous devrons examiner les TLD qui, selon nous, valent la peine”.

    “Je pense que les meilleurs sont déjà sur le marché, mais il y en a peut-être quelques-uns – basés sur les tendances récentes – qui font de très bons TLD qui se qualifient pour avoir l’échelle et l’impact mondial que nous recherchons”, dit-il.

    “Mais honnêtement, si nous nous retrouvons avec aucun, je pense que nous pensons toujours avoir une opportunité commerciale très, très excitante devant nous pour les 10 prochaines années au moins avec les TLD que nous avons déjà, donc ce n’est pas quelque chose sur lequel nous parions l’entreprise ,” il dit.

    Mais quelle sera la taille du prochain tour? Il y a eu 1 930 candidatures lors du cycle de 2012 et de nombreuses preuves anecdotiques aujourd’hui sur la demande refoulée, en particulier de la part des marques. Cela dit, beaucoup disent que le premier tour n’a pas été aussi réussi que certains l’avaient prévu, ce qui pourrait faire baisser le taux de participation.

    “Cela dépend beaucoup de la barrière à l’entrée”, déclare Ramchandani. «La dernière fois, il y avait un investissement de 185 000 $ pour une application, il y avait donc une barrière à l’entrée décente, mais il est question de réduire potentiellement cela de manière spectaculaire. Si cela se produit, je pense que les vannes s’ouvriront.

    (Je dois noter que notre conversation a eu lieu avant que l’ICANN n’annonce que les frais de candidature seront probablement plus proches de 250 000 $ au prochain tour.)

    “La dernière fois que ce processus s’est déroulé, il y avait moins de confiance dans l’existence d’une activité durable autour des nouveaux gTLDS, mais étant donné les performances de certains des domainers de ce cycle – il y a un tas de TLD qui ont fait bien mieux que les attentes de tout le monde – il pourrait y avoir beaucoup plus à venir se battre pour ceux qui sont en lice avec nous au prochain tour », a-t-il déclaré.

    Il s’attend à voir des “nombres vraiment élevés” en termes de dollars lorsque les cordes seront mises aux enchères, mais “une douzaine, maximum, ce sera vraiment très contesté”.

    Un facteur qui pourrait pousser les applications vers le bas sont les racines alternatives basées sur la blockchain, où les goûts de Unstoppable Domains jettent leur poids légal pour empêcher les versions de leurs TLD d’apparaître dans d’autres racines.

    Cela dit, Ramchandani n’exclurait pas de postuler pour les TLD qui existent dans les racines alternatives.

    Tagged: entretien, nouveaux gTLD, radix

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