Web3 Startup Islands lance avec 3,5 millions de dollars pour aider les créateurs à créer leurs propres communautés NFT


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  • Après des années passées à essayer de « rapprocher les générations » en guidant les marques et les investisseurs pour mieux comprendre la génération Z, la PDG des îles, Tiffany Zhong, essaie maintenant de faire de même pour différentes vagues d’Internet.

    « Nous construisons une infrastructure économique pour l’économie communautaire », déclare Zhong, qui vient d’avoir 25 ans. Une façon de le faire : faire le pont entre les talents, cette fois, des sociétés Internet Web2 (pensez aux géants traditionnels comme Facebook et Google) aux projets cryptographiques, NFT et autres projets axés sur les créateurs de Web3. « Notre objectif est d’aider plus de personnes à accéder à Web3, car il est clair que c’est si naissant et si précoce. »

    La startup Islands de Zhong a été officiellement lancée mardi pour tenter de le faire. Islands le fait avec le soutien du cofondateur de Reddit, Alexis Ohanian, dont la société de capital-risque Seven Seven Six a mené un tour de table de 3,5 millions de dollars dans la société.

    Lancé par Zhong et son collègue Forbes Nikhil Srinivasan, 28 ans, ancien de la liste des moins de 30 ans, à l’automne 2020, Islands a passé une grande partie de l’année écoulée à construire son produit dans le calme (relativement) en embauchant une équipe entièrement distante de 10 personnes, y compris ses fondateurs basés à Los Angeles. Zhong et Ohanian, qui étaient devenus amis en discutant de NFT et de Web3 sur Twitter, ont annoncé un podcast correspondant, “Probably Nothing”, en octobre.

    Avec Islands, ils espèrent fournir un site qui peut intégrer les nouveaux arrivants dans le monde de l’art NFT et des actifs et des communautés cryptographiques, tout en améliorant simultanément l’expérience des initiés cherchant à afficher leurs portefeuilles numériques, à échanger des actifs et à communiquer de manière asynchrone. “Nous nous réveillons très anxieux avec Discord et NFT Twitter, avec une tonne de messages non lus, et cela ne peut pas être le meilleur moyen”, a déclaré Ohanian. Forbes dans une interview.

    Pour résoudre ce problème de manière inclusive, soutient-il, il faut des choix de conception qui lui rappellent les premiers jours de la création de la communauté en ligne de Reddit – y compris les décisions de conception de 2005 que les blagues d’Ohanian le hantent encore à ce jour. « Nous n’avons pas encore vu une véritable plate-forme communautaire Web3 se construire dans ce nouveau monde », dit-il. « Il ne s’agit plus de produits viables, il s’agit d’une communauté minimale viable.

    L’ancien homme d’État Web2 devenu passionné et investisseur de Web3 pense que Zhong et Srinivasan apportent la crédibilité et les antécédents nécessaires pour tenter de trouver la première solution. Le duo a précédemment fondé Zebra IQ, le service de commentaires des consommateurs de la génération Z utilisé dans le passé par Snapchat et Levi Strauss, entre autres, pour lequel Zhong est apparu sur le Forbes Liste des moins de 30 ans en marketing et publicité pour 2020. Srinavasan a précédemment vendu une startup qu’il a cofondée en 2014, Distributed Systems, à Coinbase en 2018, où il a travaillé sous l’ancien CTO et crypto influenceur Balaji Srinivasan (aucun lien), et figurait sur la liste des moins de 30 ans pour Enterprise La technologie en 2019.

    Comment Islands fonctionne : les membres intéressés demandent un nom d’utilisateur, partagent un e-mail pour être averti lorsqu’ils sont prêts à s’inscrire et l’adresse d’un portefeuille numérique pour se connecter lors de l’inscription. Zhong et Ohanian prévoient que les utilisateurs se joignent sous un mélange de comptes pseudonymes et de noms réels et basculent entre plusieurs portefeuilles si nécessaire. Une fois intégrés, les utilisateurs pourront échanger des NFT directement au sein des îles, créer de nouveaux projets appelés «îles» au sein de son serveur Discord, ou même créer de nouveaux projets NFT et les partager avec les communautés qu’ils créent via des « drops ». “Nous voulions simplifier ce processus et éliminer beaucoup de choses cryptographiques”, a déclaré Zhong.

    Les utilisateurs qui rejoignent Islands’ Discord sont invités à lire et à confirmer leur participation aux directives de la communauté, et Zhong dit que la startup prévoit d’offrir aux créateurs des modèles et des suggestions pour définir leurs propres garde-corps pour une utilisation constructive. Zhong s’attend à ce que certains mettent aux voix les décisions et les règles. “Il est important de construire de manière non toxique, mais aussi de donner aux créateurs la possibilité de construire comme ils le souhaitent”, dit-elle.

    Le défi des îles : susciter un intérêt soutenu de la part de la communauté crypto et NFT décentralisée, en évolution rapide et parfois chaotique, déjà encline à partager et à discuter de projets sur diverses plateformes, à afficher et à découvrir des actifs numériques sur des marchés florissants comme OpenSea. Dans les milieux où les concepts de finance décentralisée, ou DeFi, font fureur, Islands cherche à centraliser et à agréger. L’ironie n’est pas perdue pour Zhong, qui dit que Islands est structurée comme une startup de logiciel traditionnelle afin d’avoir un « développement de produit efficace » et d’expédier des fonctionnalités plus rapidement. Islands n’a pas l’intention d’émettre ses propres jetons, a déclaré son PDG.

    Et si Islands peut attirer de nouveaux utilisateurs – et clients – vers des portefeuilles numériques et des marchés NFT, les créateurs d’Îles espèrent susciter plus d’intérêt pour le partenariat que pour la concurrence. Ses cofondateurs font le pari, dit Zhong, que les participants de Web3 en font un terrain de jeu à « somme positive », même lorsque de nouveaux projets apparaissent. « La façon dont nous pensons à cela est que tout le monde grandit ensemble, toutes les îles grandissent ensemble », ajoute-t-elle.

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