Serena Williams rejoint Sorare pour aider une entreprise de blockchain de 4,3 milliards de dollars à conquérir les sports américains et les ligues féminines


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  • Serena Williams, l’une des plus grandes joueuses de tennis de tous les temps, rejoint le jeu de football fantastique basé sur la blockchain de 4,3 milliards de dollars Sorare en tant que conseillère du conseil d’administration. En septembre 2021, la société parisienne de football fantastique a reçu le cinquième tour de financement le plus important jamais réalisé dans l’industrie de la cryptographie, rapportant 680 millions de dollars en espèces pour une valorisation de 4,3 milliards de dollars.

    Sorare est un jeu de football fantastique qui fonctionne sur la blockchain Ethereum. Il permet aux utilisateurs d’acheter des NFT de joueurs de football célèbres tels que Lionel Messi du PSG ou Erling Haaland du Borussia Dortmund, de les aligner dans des ligues fantastiques et de les échanger avec d’autres utilisateurs.

    Fin décembre 2021, Sorare comptait 1 million d’utilisateurs enregistrés, dont 270 000 étaient actifs mensuellement, et 90 000 avaient acheté des NFT en jeu en utilisant fiat ou crypto-monnaie pour débloquer plus de fonctionnalités (les ligues débutantes sont gratuites). Fondée en 2018, le volume des transactions de Sorare est passé de 7 millions de dollars en 2020 à 325 millions de dollars en 2021. En novembre, la maison de vente aux enchères Bonhams à Londres a vendu une carte Sorare NFT de Cristiano Ronaldo pour 400 313 $.

    Pour Sorare, basée en France, la nomination de Williams coïncide avec une poussée planifiée sur le marché nord-américain – avec un accent particulier sur le sport féminin. Pour l’instant, Sorare a conclu des accords de licence IP avec 230 clubs et ligues de football masculins, dont la Liga espagnole, la Bundesliga allemande, la J League japonaise, la MLS nord-américaine et la Juventus, les champions du record d’Italie.

    En 2022, l’entreprise prévoit d’ajouter au moins deux sports américains, dont le sport féminin. Le PDG de Sorare, Nicolas Julia, a déclaré à Forbes que le moment était idéal pour faire venir un athlète de la stature de Williams. “Lorsque vous avez l’ambition de créer le plus grand groupe de divertissement dans le monde du sport et que vous avez l’opportunité de vous associer à l’un des plus grands athlètes de l’histoire, vous voulez cette perspective.”

    Chez Sorare, l’athlète et financier de 40 ans conseillera un conseil d’administration composé du PDG de SoftBank, Marcelo Claure, propriétaire de l’équipe espagnole de deuxième division Girona FC et siège au conseil d’administration de WeWork et de T-Mobile, ainsi que de l’investisseur fintech allemand Christian Miele, Peter Fenton de Benchmark (célèbre pour ses premiers investissements dans Twitter et Yelp), et le PDG de Sorare Nicolas Julia et le COO Ryan Spoon.

    Pour Williams, Sorare se situe entre son intérêt pour la crypto et le sport. En plus de son rôle au conseil d’administration, elle a fait un investissement personnel dans Sorare, a-t-elle déclaré à Forbes, plutôt que d’investir via Serena Ventures, sa propre société de capital-risque. Elle n’a pas voulu divulguer la somme.

    “En fait, j’ai été présenté à Sorare par l’intermédiaire de mon mari”, a déclaré Williams à propos d’Alexis Ohanian, co-fondateur de Reddit, qui dirige également la société de capital-risque Seven Seven Six, et a investi dans Sorare dans le cadre de sa série A de 50 millions de dollars en février. 2021. Parlant de sa motivation, Williams a ajouté : « Sorare fait plus que de simples objets de collection. Ils offrent des interactions significatives entre les utilisateurs et leurs équipes ou joueurs préférés, ce que je pensais être différent. »

    Le joueur de tennis a ri et a dit “J’ai poussé [Sorare CEO] Nicolas pour le tennis depuis le jour où je l’ai rencontré. Récemment, l’Open d’Australie a fait la une des journaux grâce à un partenariat avec la plate-forme métaverse Decentraland, créant une réplique virtuelle des terrains du tournoi à explorer par les fans. Williams a déclaré qu’elle voyait une large gamme d’applications cryptographiques futures pour le tennis et apprécie que Sorare adopte plusieurs approches, qui incluent la gamification et les NFT.

    “Quand on pense au web3 et qu’on pense à la crypto : ce sera le plus grand espace pour les prochaines années en termes de croissance”, a déclaré Williams.

    En 2014, la gagnante du Grand Chelem à 23 reprises a discrètement lancé sa propre société de capital-risque, ne révélant que cinq ans plus tard dans une publication Instagram d’avril 2019 qu’elle avait fondé Serena Ventures. “Oui, je sais que je peux garder un secret”, la star du tennis a écrit sur Instagram.

    Aujourd’hui, Serena Ventures a investi dans plus de 50 start-ups en démarrage avec une capitalisation boursière du portefeuille de 33 milliards de dollars. “Quand je parle de Serena Ventures, nous investissons dans les femmes, nous investissons dans les personnes de couleur, c’est notre truc”, a déclaré Williams à Forbes. “68% ou 70% de notre portefeuille sont des entreprises fondées par des femmes ou des personnes de couleur.”

    En 2021, Serena Ventures a financé plusieurs sociétés de cryptographie. En mars, SV a investi dans un tour de pré-série A pour Lolli, un site de commerce électronique qui offre aux clients des récompenses en bitcoins pour leurs achats. En avril, SV a participé à une série A de 19 millions de dollars pour Bitski, un marché NFT, aux côtés du rappeur Jay-Z et Andreessen Horowitz, peut-être la société de capital-risque la plus connue au monde.

    Et en décembre, Crypto.com, un échange de crypto-monnaie, a signé en tant que sponsor fondateur d’Angel City FC, un club de football féminin fondé par Serena Williams et d’autres célébrités Natalie Portman, Abby Wambach, Julie Uhrman et Ohanian, son mari.

    Pendant ce temps, Williams reste déterminé à promouvoir le rôle des femmes et des personnes de couleur dans les industries liées à la cryptographie, notamment la finance décentralisée (DeFi), les NFT, le web3 et le métaverse.

    Williams a déclaré à Forbes qu’elle détenait également de nombreux NFT d’artistes féminines – et prévoyait d’en révéler bientôt un dans un tweet.

    “Alors que le web3 et la cryptographie continuent de se développer, tout le monde essaie de comprendre comment rendre l’expérience plus diversifiée et inclusive – et tout le monde essaie de s’impliquer”, a-t-elle déclaré.

    Au Met Gala 2021 à New York, Ohanian portait une épinglette d’un CryptoPunks NFT ressemblant à Serena – fait partie du projet NFT d’art d’avatar original au monde lancé en 2017.

    Arborant un bandeau de type tennis pour démarrer, Ohanian acheté l’avatar pour 85 ETH – 263 000 $ au taux de change d’aujourd’hui – en cadeau à sa femme.

    Le 5 janvier 2022, Serena a changé sa photo de profil Twitter pour le même CryptoPunk #2950 et a tweeté “gm” – une abréviation de “bonjour” – jargon amical parmi les passionnés de crypto.

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